[Oneshot][HACF fanfic][Lee Pace] Love Again

Love Again

Author : Time

Rating : 18+

Genres : Smut, Mature, Romance

Sumary : Kì nghỉ đầu tiên của Joe và người tình biến thành tuần trăng mật khi anh bất ngờ được tham dự một buổi tiệc nho nhỏ cũng chính là lễ cưới của anh.

A/N : Tiếp nối fanfic “Love Run Out” viết về Joe của phim Halt and Catch Fire và cross-over với OC của tôi.

 

~ ~ ~ ~

 

Dịp mà Joe gọi là “tuần trăng mật”, gã đưa anh đến Honolulu, Hawaii. Gọi là đưa nhưng hai người vẫn tự thu xếp để đến khách sạn mà gã đã đặt trước. Joe ở Mỹ còn gã ở Đức bay sang, từ lúc yêu nhau đến giờ đây là lần đầu tiên họ cùng đi đâu đó với nhau mà không nhuốm mùi sắc dục. Gã và Joe, khởi đầu là đối tác, gạ gẫm nhau làm bạn tình, đến với nhau chỉ để quên đi những mệt mỏi trong đời. Thứ duy nhất họ hợp nhau là làm tình, cả hai đam mê đối phương bởi vì gã dày dạn tình trường còn Joe cũng là kẻ táo bạo. Ngoài điểm đó họ gần như không chia sẻ cái gì khác ngoài những ý tưởng lạ lùng của gã, Joe tình cảm yếu mềm còn gã lại thuộc tuýp người cứ phăm phăm tới trước. Dần dà quen hơi nhau, buổi sáng mắt nhắm mắt mở ngửi mùi cũng phân biệt được áo của ai ấy vậy mà lại không thể tiến xa. Tận đến ngày mọi biến cố đời Joe tưởng như dồn đống nhấn chìm anh lần nữa anh đã mạnh dạn bước tới, họ chính thức bên nhau cũng nửa năm rồi.

Joe nằm dài trên cái ghế gỗ cạnh hồ bơi ngắm bóng gã đổ dài trên mặt đất khi gã trồi lên từ mặt nước rồi cứ thế ướt sũng đi gọi cocktail ở quầy. Người anh yêu cuối cùng cũng ngỏ lời yêu anh sau 3 năm chỉ quan hệ cho-nhận như hai mảnh nam châm xa lạ hít vào nhau. Ciel không nói yêu Joe một cách bình thường, gã đã nói “Joeseph Charles MacMillan, em sẽ lấy anh chứ ?” đúng cái lúc anh nghĩ rằng đời anh đã thành một đống bùi nhùi lần nữa. Joe đã phản bội gã trong những phút yếu lòng, anh ngủ với đối tác khác, người kia cũng yêu anh và gây ra một đống rắc rối. Sự nghiệp của Joe bị đe doạ, anh bị cô lập bởi hội đồng cổ đông bị thu hẹp khi vợ người kia quyết trả thù. Đối với Joe có thể nói vừa xấu hổ vừa là nỗi nhục nhất là khi việc đó còn diễn ra trước mặt người anh yêu, người anh không thể có được. Ciel đã có vợ, cho dù “vợ” gã là một người đàn ông mối quan hệ giữa gã và vợ không được hạnh phúc lâu dài do có quá nhiều bất đồng quan điểm. Gã cũng giống người kia, đều đến với Joe sau lưng vợ , đều lăng nhăng đa tình như nhau nhưng gã lạ lắm, gã chinh phục anh bằng sự nhẫn nại bén ngót, nếu anh là một cái cây thì Ciel đã đốn đổ anh bằng những nhát rìu mạnh mẽ dứt khoát. Gã cứ từng bước thoả mãn từng thứ một những khao khát trong anh, khi chúng được lấp đầy cả tinh thần lẫn thể xác, Joe phát hiện anh yêu gã mất rồi.

“Joe, em muốn uống gì không ?”

Anh giật mình quay đầu lại nhìn khi nghe tiếng gã gọi anh giữa dòng suy nghĩ. Ciel đang đứng từ xa vẫy gọi anh, mái tóc đen xoăn lượn sóng đã dài phủ gáy rũ nước ép hai bên đầu. Thân hình cao 190cm với những thớ cơ bắp chắc nịch nổi lên dưới lớp áo thun trắng mỏng ướt sũng dính vào da. Honolulu nắng đẹp rực rỡ trên đầu giống như khiến từng giọt nước trên cơ thể gã phát sáng.

“Mojito !”

Joe trả lời, đẩy kính râm xuống khi anh nhoài người ra khỏi bóng chiếc dù che. Ở đàng xa Ciel giơ tay dấu OK với anh, đặt một ly Mojito to tướng cho Joe rồi quay lại chỗ của họ với hai ly cocktail. Joe mỉm cười khi gã bước đến gần,vươn tay lấy ly nước của mình. Ciel cúi đầu hôn môi anh trước khi gã ngồi xuống bên cạnh với ly Margarita nước màu xanh trong như màu mắt gã khi nhìn gần. Gã liếm muối quanh miệng ly trước khi uống cạn ly của mình, đảo mắt nhìn hồ bơi nhộn nhịp. Joe nghiêng đầu ngắm gã, từng đường nét mắt môi, sống mũi, anh đã ngỡ mình có thể ngắm mãi như thế nếu gã không quay sang bắt gặp ánh mắt anh.

“Trên mặt anh có dính chanh không ?”

Gã bật cười và kiểm tra lát chanh trên vành ly, nó vẫn ở nguyên đó. Khi nhận ra Joe đang ngắm mình gã có bày ra chút vẻ ngại ngùng, điều mà gã che giấu rất tốt khi họ chưa là gì của nhau. Joe hiểu rất rõ điều đó, anh cũng là một kẻ sống như thế, trưng ra ngoài những gì đẹp đẽ nhất, chôn lại bên trong những cảm xúc rất con người khác của mình.

“Em muốn dùng toàn bộ thời gian ở đây để ngắm người đàn ông của em.”

Joe nhoài người sang ghế bên cạnh, thì thầm vào tai gã. Một anh tay chạm vào vai áo ướt, khéo léo trượt xuống ngực gã, xoay lưng lại để che hướng nhìn của những người khác ở dưới hồ.

“Sao anh ngăn cản em bằng thứ này ?”

Joe ám chỉ cái áo thun mỏng màu trắng của gã. Ciel nhướng mày nhìn Joe, gã mặc nhiên để bàn tay anh lướt trên ngực áo ướt.

“Cưng cũng đang mặc áo ở hồ bơi, vả lại anh cảm thấy mình quyến rũ hơn với cái áo ướt.”

Gã nghiêng đầu hôn Joe, Ciel không che giấu xu hướng mê trai của gã với người gã yêu. Joe mỉm cười hạnh phúc, đập vào vai gã trước khi nằm dài lại cái ghế hưởng thụ buổi trưa mà không phải lo nghĩ đến chuyện gì khác. Ciel cuối cùng cũng chịu cởi cái áo ướt, vươn người kéo tuột nó ra trước mắt Joe khiến anh dù không muốn cũng lại phải quay sang nhìn. Trên người gã có vài vết sẹo lỗ đạn, đó là lý do gã không muốn khoe nó ra. Joe quan sát từng cử chỉ của Ciel, anh chưa bao giờ mong muốn ngắm nhìn người đàn ông đó đến vậy. Chỉ khi gã ta đã thuộc về Joe anh mới có thể ở đối diện gã nhìn thẳng mà không cảm thấy đau lòng.

Có một lần Ciel đến Mỹ mà không báo trước, gã xuất hiện ở Boston đúng lúc Joe đang công tác ở đây. Anh nhìn thấy gã từ xa, gã vẫn thế ung dung đi với túi hành lý da nhỏ ra sớm vì được giản lược khâu thủ tục khi là khách VIP. Joe còn chưa kịp vui mừng khi thấy gã mà không phải cố ý theo dõi, anh định bước về phía gã thì chân phải tự khựng lại vì gã không chỉ đi một mình. Ciel đang vòng tay qua eo một người đàn ông khác có chiều cao ngang với gã, anh ta vuốt tóc kiểu cổ điển láng mướt, áo ba-đờ-xuy màu caramel khoác ngoài với khăn choàng cổ to bản sọc caro. Người đi cạnh Ciel trẻ hơn gã, nét mặt không nhìn rõ do mang kính phi công đen nhưng Joe có thể tả anh ta có nét khá điển trai. Ciel dịu dàng nói chuyện với người đi cạnh, không chỉ vòng tay qua eo đẩy người ta tới trước còn kéo dùm vali phía sau anh ta. Joe cứ đứng từ xa nhìn họ cho đến khi Ciel mở cửa xe cho người đi cùng rồi mất dạng khi họ lên xe đi mất. Anh đứng chôn chân một chỗ, sau gần một năm bên nhau mỗi khi Ciel đến Mỹ, đây có lẽ là lần đầu anh cảm thấy được sự ghen tuông của anh đối với gã. Ciel thỉnh thoảng có kể về vợ gã, một người đàn ông mà gã nói là đẹp theo cách rất manly. Joe biết gã đã có vợ, lại còn rất nhiều người tình khác nên chẳng bao giờ muốn lòng mình yêu gã. Ấy vậy mà lúc thực sự phải chứng kiến cảnh gã chăm sóc, gallant với một người khác có thể là vợ gã, anh lại đau lòng đến cảm thấy bầu trời như tối sầm vì buồn bã. Joe sau đó đã lặng lẽ rời đi, cũng không nhắc chuyện đó với Ciel bao giờ.

Năm sau đó Ciel đến Mỹ nhiều hơn vì anh, có lẽ gã cảm thấy nằm cạnh bên anh thoải mái. Mỗi khi làm tình xong Joe cũng hay lựa lời nói chuyện với gã và gã đã nhắc đến việc gã đang lục đục với vợ. Mối quan hệ hôn nhân của gã không còn tốt đẹp, Joe biết việc cảm thấy vợ chồng người ta bất hoà là không nên nhưng anh không thể phủ nhận chính anh nhen nhóm hi vọng khi nghe chuyện. Gã yêu anh, Joe biết rõ điều đó như lòng bàn tay nhưng gã lại thà lờ đi điều đó còn hơn là cân nhắc nó. Mãi sau này anh mới biết họ đã li thân rồi li dị, con cái cũng chia nửa xong rồi Ciel vẫn chỉ đối xử với Joe như người tình đặc biệt. Mỗi khi ở bên gã, được ôm hôn, được gã quan tâm bằng sự kiên nhẫn tột cùng càng khiến lòng anh đau nhói. Vì sao gã yêu anh lại không thuộc về anh ? “Vì sao anh yêu em lại giữ chặt sau cánh cửa phòng ngủ ? Vì sao anh yêu em nhưng không thừa nhận ?”. Mỗi buổi sáng Joe đều cố gắng tỉnh giấc trước để có thể ngắm nhìn người đàn ông bên say ngủ bên cạnh, hơi thở nồng ấm sát bên tai nhưng anh không dám chạm vào.

“Hey, dậy đi em !”

Joe mở mắt ra khi nghe tiếng gọi, anh thấy trời đã chiều tà và gã đã tắm rửa thay đồ chỉnh tề đang cúi nhìn anh. Anh dụi dụi mắt, nhìn quanh hồ bơi vắng lặng gần như chỉ còn họ. Giờ này có lẽ khách ở đây cũng đi ăn tối cả rồi. Ciel đưa tay kéo Joe ngồi dậy trên ghế, gã cúi người hôn lên đỉnh đầu anh. Gã thích hôn Joe, tranh thủ thân mật từng chút một, gã khiến anh cảm thấy được yêu từ những phút giây nhỏ nhặt nhất.

“Em ngủ quên bao lâu rồi ?”

Anh hỏi khi đứng dậy cùng gã quay trở lại phòng. Ciel đi phía trước xách khăn to cùng đồ đạc của anh, gã không bao giờ để anh phải xách trừ phi anh ngỏ ý phụ.

“Em ngủ khoảng 3 tiếng, ngủ say đến mức úp sách lên mặt ngáy pho pho, anh gỡ ra hôn cũng không dậy phải lay. Kiểu này có bưng em đi chắc em cũng không biết.”

Ciel vừa nói vừa cười trong lúc chờ Joe mở cửa phòng. Họ thuê một phòng hạng trung lưu vừa đủ không gian thoải mái với cửa sổ hướng biển. Gã nói không nên ở trong phòng quá rộng vì cảm giác không ấm cúng. Joe xấu hổ khi nghe người tình trêu mình, im lặng mở cửa, lách qua một bên cho gã đi vào. Vì quá thoải mái nên Joe đã ngủ một mạch giấc sâu không bị chập chờn. Tiếng cười nói, tiếng những người bơi lội trong hồ đạp nước càng ru ngủ anh hơn.

“Em có muốn tắm trước khi ăn tối không ?”

Joe nhìn gã đi qua đi lại trong phòng khách sạn, nhìn bờ biển đêm ngoài kia hắt dưới ánh đèn, anh nhớ đến giấc mơ California. Anh vẫn luôn muốn được đến một bờ biển đẹp trong kì nghỉ hạnh phúc cùng vợ cũ, tiếc rằng anh đã không thể làm điều đó trong cuộc hôn nhân chóng vánh của mình. Joe gật đầu khi gã nhìn anh đứng thộn ra kì quái, chụp lấy cái khăn tắm to tướng đủ quấn cả anh rồi bước vào phòng tắm. Khi anh bước ra, Ciel đang ngồi trầm ngâm quay lưng về phía anh, gã cũng ngắm khung cảnh tối mịt bên ngoài. Dáng vẻ của gã nhìn từ phía sau, bờ vai đó phảng phất sự cô đơn giống anh nhưng cũng mạnh mẽ hơn rất nhiều. Joe bước đến bên gã, cúi người hôn lên má người tình theo cách mà gã hay làm với anh. Anh đã cạo sạch râu, da mặt nhẵn nhụi chạm nhau khi Joe cọ má vào má gã.

“Hey, kế hoạch tối nay của anh là gì ?”

Joe thì thầm một cách quyến rũ, tự tin nhìn sâu vào mắt gã khi gã quay đầu nhìn anh. Joe dành cho gã bất ngờ khi anh mặc trang phục với phong cách trẻ trung hơn với short và áo thun, tóc chải kiểu mới, gương mặt đẹp của Joe hiện rõ dưới ánh đèn phòng. Đi biển mà, anh đâu thể đóng bộ mãi được. Ciel nhìn anh, gã hơi bất ngờ có lẽ là do chứng kiến thần sắc tươi tắn của Joe. Gã ngắm nhìn anh một lúc trước khi lấy trong túi ra một cái hộp bọc nhung màu đen giơ tay đưa về phía anh.

“Oh my god.”

Joe biết nó là gì, anh biết có gì bên trong. Anh đã buột miệng thốt lên ngạc nhiên khi nhìn thấy nó.

“Oh-my-god.”

Joe lẩm bẩm khi anh bước dần đến chỗ gã. Ciel biết anh đoán đúng, gã lại được  thể  cong môi cười nhìn anh. Kể từ lần gã cầu hôn anh, họ chưa có bất kì thứ gì làm tin và minh chứng với mọi người họ là của nhau, chính thức là của nhau. Đến tận hôm nay Ciel mới cho anh thấy gã nghiêm túc đến mức nào khi sẽ trao nhẫn cho anh. Joe nhào đến chụp nhưng gã lại xoay người giấu đi chiếc hộp, cười ầm ĩ trước động thái của anh.

“Không, không phải bây giờ cưng à.”

Gã nhanh tay như làm ảo thuật bỏ nó vào túi quần, chiếc hộp biến mất trước mũi Joe đồng thời gã dang rộng tay đón anh khi Joe mất đà lao vào lòng gã. Ciel cười vang khi gã ôm ghì lấy anh, thì thầm vào tai gã sẽ trao nó cho anh vào tối nay khi họ nướng kẹo dẻo. Bàn tay gã cứ thế trượt trên lưng anh lần mò xuống bờ mông căng tròn dưới lớp vải quần short, gã hôn anh, biếng nhác hỏi anh có muốn gọi đồ ăn lên phòng không nhưng Joe đã chặn lại, anh gỡ tay gã đưa ra phía trước.

“Anh nói sẽ nướng kẹo dẻo mà, ra ngoài mua đồ.”

Joe không muốn bỏ lỡ kế hoạch, anh muốn thấy chiếc nhẫn. Họ còn nhiều thời gian để làm tình, nếu anh thuận theo ý gã lúc này sẽ lỡ mất trò vui. Joe nghiêng đầu hôn gã rồi lấy đồ đạc bước ra cửa chờ, họ sẽ đi ăn tối bên ngoài.

Ciel đã đặt trước bàn, họ cùng nhau thưởng thức ẩm thực địa phương trong ánh đèn vàng và tiếng nhạc truyền thống. Bữa tối đơn giản nhưng thú vị, Joe có thể chậm rãi thưởng thức và nói chuyện phím với gã. Cười suốt bữa ăn một cách vui vẻ cho anh trải nghiệm mới lạ về một cuộc sống khác bên gã.

“Vì sao anh cứ nhất định phải nướng kẹo dẻo vậy ?”

Joe hỏi gã khi họ rời khỏi nhà hàng, tìm một siêu thị để có thể mua ít đồ cho ý tưởng nướng kẹo dẻo trên bãi biển buổi tối của Ciel. Gã vừa hỏi đường dân địa phương xong, an tâm dẫn anh đi tới siêu thị gần nhất để có thể mua bia, bánh ngọt, trái cây và kẹo dẻo. Joe ngóng được đeo chiếc nhẫn, anh muốn mọi thứ đơn giản đi để nhanh được mở hộp nhẫn nhưng gã lại thích bày ra như vậy. Ciel nói đây là chuyến đi do gã chọn nên anh cứ làm theo đi.

“Hey, anh lấy hơi nhiều rồi đó.”

Joe kêu lên khi thấy gã lấy đến lốc bia 6 lon loại lon 1 lít thứ ba trong quầy. Bọn họ đi bộ, anh không nghĩ là sẽ xách nổi đống đó về khu resort đến tận khách sạn của mình. Thêm vào đó chắc chắn hai người bọn họ không thể uống ngần nấy bia.

“Em từng nói với anh về California, anh đang giúp em tận hưởng ý tưởng đó ở đây.”

Gã nháy mắt khi đẩy xe siêu thị đến quầy trái cây và bánh ngọt trong khi Joe thộn mặt ra vì không thể hiểu được gã sắp làm gì. Mặc dù phản đối việc mua đồ nhiều của Ciel nhưng anh vẫn lặng lẽ làm theo, dù sao đây cũng là khoảng chi của gã, Ciel chẳng bao giờ bỏ tiền ra mà không có lý do. Joe lọt tọt đi sau gã, nhìn cái dáng lựa từng món đồ trong một siêu thị bình thường của Ciel làm anh thấy lạ lẫm. Gã mặc áo thun lót màu đen với sơ mi caro khoác ngoài, quần jeans ống đứng ôm vừa vặn khoe ống chân dài đẹp của gã. Trẻ trung, dung dị, bình thường như bất kì người đàn ông nào anh có thể gặp ngoài đường. Quen với những bộ suit hàng hiệu được cắt may tinh xảo, trang phục bình thường của gã khi đi đến chỗ Joe cũng sang trọng và cổ điển. Nhìn Ciel lúc này anh thấy gã thật gần gũi với thế giới của anh. Cái dáng cao cao đó với những bước đi chậm rãi chắc chắn, lưng luôn thẳng và ngẩng cao đầu, lần đầu tiên Joe nhận ra anh thực sự hạnh phúc vì được cận kề với một gã đẹp trai. Joe liếc theo khi gã đẩy xe bằng một tay, vươn lấy hộp mứt ở tầng cao nhất để không phải cúi người, gã có thể ngạo nghễ tự tin như thế nào ? Người cao luôn dễ có dáng đi khòm vì sợ ngã, gã không thế, đối với gã có lẽ vô tình té ngã cũng không mất mặt bằng dáng không thẳng của mình.

“Hey, em còn muốn mua gì không ?”

Tiếng gọi nhẹ tênh của gã mang anh về với thực tại, gã nhoài người đến trước Joe kéo tay anh lên cùng với gã.

“Baby, anh thấy em cư xử lạ từ lúc anh đến đây, em không sao chứ ?”

Gã tròn mắt nhìn anh chăm chú khiến Joe phì cười, anh nhìn một xe đồ nhậu nhẹt đã chất như núi của gã rồi cười tình mở ví lấy thẻ. Joe đẩy xe ra quầy thu ngân, còn hôn vội lên môi gã trước khi đi.

“Vì câu nói đó của anh, em sẽ trả tiền đống này.”

 

 

Joe thật sự bị bất ngờ với những gì xảy ra tối nay. Ciel gọi taxi đưa đống đồ về, gã đã hợp đồng trước với nhân viên khách sạn mang nó ra bãi tắm. Phía khách sạn còn bày biện, chuẩn bị để đốt lửa trại còn hai người họ chỉ việc đi bộ về. Đến lúc Joe bước ra chỗ lửa trại anh mới biết lý do vì sao Ciel mua nhiều bia vậy, bởi vì có một đống người đang chờ họ về ! 7 giờ rưỡi tối, đám đông hơn chục người đến góp vui, còn cho nổ pháo hoa giấy để chúc mừng, Joe không biết những người này, những gương mặt lạ hoắc nhưng họ lại có vẻ biết đến Ciel. Gã nhào đến tay bắt mặt mừng cám ơn họ vì đã tham gia và chờ đợi hai người trở về, bàn tiệc đứng được bày biện đẹp đẽ, bia và trái cây hoàn toàn là tự mua với đặt phía khách sạn bánh ngọt , còn những thứ linh tinh khác nữa. Có cả rượu vang, champagne, đám đông đến góp vui còn mang theo rượu của họ, nhạc trỗi lên và Ciel bỏ quên Joe để đón tiếp họ. Anh nhìn theo lưng Ciel, áo sơ mi khoác của gã bay phần phật trong gió biển, đèn được lắp sáng trưng giống như một lễ cưới nho nhỏ vậy.

“Cám ơn các mọi người đã đến đây hôm nay, Joe, để anh giới thiệu với em.”

Cuối cùng gã cũng cám ơn xong, quay lại nắm tay Joe lôi đến chỗ của một nhóm nhỏ chỉ có ba người đứng ở ngay khu vực bàn rượu. Hai người đàn ông và một người phụ nữ, trông họ lại chỉnh tề ngược hẳn với gã và anh, người phụ nữ còn mặc chiếc đầm ngắn màu xanh lá đen, chải tóc thật đẹp như đi dự một bữa tiệc trịnh trọng.

“Đây là Alonso và Martha, còn đây là tài xế của họ.”

Ciel nói họ là cấp dưới của gã, anh cũng chẳng rõ là cấp dưới, nhân viên gì của gã. Anh biết gã có một công ty chuyên về tư vấn luật, họ cũng có làm về mảng tài chính, chứng khoáng và đầu tư nhiều thứ. Mặc dù anh mơ hồ đoán được đó là những hoạt động để bao che cho những hành vi phi pháp nhưng anh không hỏi cũng chẳng điều tra, việc Ciel làm cổ đông của anh cũng có điểm mờ ám từ đầu.

“Xin chào, tôi là Joe MacMillan.”

Joe bắt tay họ, hai người đó cũng nói chuyện với anh một chút, người phụ nữ nói cô ta là luật sư giống Ciel dù gã chưa hành nghề một ngày nào còn anh chàng kia anh có thấy ở đâu đó. Đến lúc nói ra mới biết anh ta là biên tập cho một tạp chí thời trang cho gay, thảo nào Joe thấy quen, anh đã từng gặp ở gay bar nhưng không biết đó là người của Ciel.

“Hai người mau mau trao nhẫn đi chớ !!”

Đám đông la ó đòi hai người trao nhẫn cho nhau trước sự chứng kiến của họ. Ciel đã rời khỏi chỗ Joe để nói chuyện với đám người kia, nếu bạn của Ciel chỉ có mấy người này vậy thì đám đông đó là ai ? Joe không thể không thắc mắc, anh thực sự lấy làm bất ngờ vì anh không quen ai trong số họ cả. Cái lúc mà những người kia huýt sáo gọi Joe đến chỗ Ciel dưới dàn đèn được treo thả rực rỡ trên đầu họ thì người phụ nữ bên cạnh có nghiêng đầu tựa sát vào vai Joe để nói điều khiến anh phải há hốc.

« Họ là du khách ở đây, ảnh mới làm quen được. Ngạc nhiên chưa, làm quen, tỏ ra như thân lắm rồi, đó là biệt tài của ảnh mà. »

Martha hất đầu về phía gã với vẻ tự hào như thể đó là chuyện vô cùng tự nhiên. Đùa ư !? Họ chỉ mới ở đây một ngày, đêm hôm qua gã đến và họ chỉ mới ở đây một ngày ! Trong lúc Joe nằm ngủ bên hồ bơi Ciel đã kịp làm quen ngần nấy người, nói họ rằng tối nay gã sẽ trao nhẫn cưới cho người yêu để họ đến chúc mừng. Joe phải công nhận, bản thân anh đã quản giao dễ làm quen, người đàn ông đàng kia là một trường hợp tài năng khác. Ciel từng nói với anh gã chỉ có dụ dỗ là giỏi, anh tặt lưỡi nghĩ « đúng là thế thật ! ».

Joe bước đến chỗ gã trong tràng vỗ tay chúc mừng của những người xung quanh, gã nắm lấy hai tay của anh. Tiếng nhạc du dương từ dàn loa gần đó vang lên, thực sự lãng mạn đến nỗi Joe đã thề rằng trong đời anh chưa có gì đáng ngượng ngùng hơn như thế.

 

When the night has come

And the land is dark

And the moon is the only light we see

No, I won’t be afraid

Oh, I won’t be afraid

Just as long as you stand, stand by me

So, darling, darling, stand by me

Oh, stand by me

Oh, stand now, stand by me, stand by me

 

Gã vẫn mím mím môi cười nhìn anh chờ bản nhạc vang lên một cách chậm rãi rồi quay đầu nhìn quay trong khi vẫn nắm chặt hai bàn tay anh. Joe nín lặng chờ đợi, bởi vì mọi thứ đã vượt quá xa sức tưởng tượng của anh, Ciel đợi cho đến khi tất cả đã cầm ly rượu vang đỏ của mình trong tay gã mới bắt đầu cất tiếng giữa nền nhạc dịu nhẹ.

“ 5 năm 6 tháng 7 ngày kể từ lần đầu tiên anh gặp em ở văn phòng trong công ty, 3 năm kể từ ngày chúng ta trở nên thân thiết, 6 tháng kể từ lúc anh cầu hôn em, anh vẫn luôn cảm thấy rằng ở em có gì đó rất đặc biệt. Mặc dù anh thực chất còn nhiều điều không hài lòng về em, mặc dù chúng ta đã gây gổ không ít trận, mặc dù bạn bè của em không thích anh và anh cũng rất không ưa họ.”

Nói đến đây chính bản thân Ciel cũng bật cười, gã dừng lại chút xíu để buông tay anh và lấy trong túi ra chiếc hộp nhung đen gã chỉ cho anh nhìn sơ trước đó. Có những tiếng cười khúc khích cũng bắt đầu rộ ra từ đám người vây quanh họ, Ciel cầm nó trong tay trước mặt Joe và họ reo lên cổ vũ gã trao nó cho anh.

“Hãy trao nhẫn cho anh ta đi !!”

Joe cảm nhận như mình đã đứng giữa lễ cưới của bản thân dù không có cha sứ, không có bánh kem nhiều tầng hay những nghi lễ thường thấy. Lần kết hôn trước anh chỉ cần có hai người là đủ vì Sara cũng không muốn một lễ cưới rùm beng. Với phụ nữ đã khó như vậy anh thậm chí không nghĩ rằng Ciel sẽ thích làm điều này trước mặt nhiều người, trong lòng anh tuy không mưu cầu nhưng lại rất chờ mong.

“Joeseph Charles MacMillan, em sẽ lấy anh chứ ? Anh biết là có hơi chậm trễ nhưng em sẽ lấy anh chứ ? Cho dù đi đến đâu về đâu anh vẫn có thể cảm thấy ở bên em là thoải mái nhất, em là gia đình của anh.”

Gã bước đến thật gần anh, mở chiếc hộp ra đưa về phía anh. Ciel lập lại đến hai lần “em sẽ lấy anh chứ ?”, gã chưa bao giờ nói với Joe rằng gã yêu anh nhưng với anh có lẽ nhiêu đó đã là quá nhiều. Ciel nói “em là gia đình của anh”, sau khi gã li dị, sau khi sụp đổ một gia đình gã cố công xây đắp, gã đã nói anh là gia đình của gã.

“Yes, I do. I do.”

Joe mỉm cười nhưng thực chất lại đang ngượng ngùng, cảm xúc dâng trào đến nỗi anh nghĩ là mình đã khóc nên phải lấy tay che mắt mình lại trong khi Ciel lồng nhẫn vào tay kia của anh. Joe thậm chí còn không thể nhìn cái nhẫn nó có hình dạng ra sao, đến phiên anh, anh chỉ rút ra cầm tay gã lồng vào ngón tay nơi trước đó đã có một cái nhẫn khác, một cái nhẫn hoàn hảo như cuộc hôn nhân mà gã tôn thờ. Giờ đây gã chấp nhận kết hôn với anh, họ sẽ không cần đăng kí dân sự cũng không cần pháp luật nào làm chứng, họ ở đây, trước mặt những người ủng hộ họ mà thuộc về nhau.

“I love you. I love you. Darling, I love you.”

Joe ôm chầm lấy Ciel ngay sau khi chiếc nhẫn chạm vào nơi tận cùng của ngón tay gã. Anh vừa hôn gã vừa nói liên tục rằng “em yêu anh” giữa tiếng reo hò và vỗ tay ầm ĩ, tiếng nổ champagne nhiệt tình từ những người đến dự. Ciel ôm lấy eo Joe, cả hai hôn nhau xoay vòng trong những ca từ cuối cùng của bài hát mà bên tổ chức đã dành tặng họ.

Whenever you’re in trouble won’t you stand by me?

Oh, stand by me

Oh, stand now, stand by me

Darling, darling, stand by me

Oh, stand by me

Oh, stand now, stand by me, stand by me

 

 

Gordon Clark đang ngồi giữa văn phòng ở công ty trong giờ làm việc bỗng dưng anh thấy có thông báo từ app Instagram trên điện thoại. Cho dù đây là một công ty làm về công nghệ thì mọi người vẫn dùng một vài mạng xã hội phổ biến để giao lưu với người thân và bạn bè, Gordon cùng những nhân viên của mình không phải là ngoại lệ. Anh nhìn đồng hồ đã chỉ 2 giờ trưa nên quyết định sẽ dừng tay một chút để kiểm tra Instagram và anh thực sự kinh ngạc khi thấy tài khoản của Joe đang phát live stream !! Gordon nhìn ra ngoài trời thấy vẫn nắng đẹp, không có âm u giông tố gì cả, một ngày đẹp trời và Joe đang phát live stream ! Joe vốn chủ trương chỉ dùng hàng nhà, ngay cả điện thoại cũng tiên phong dùng để vừa sử dụng vừa kiểm tra sản phẩm trong quá trình phát triển nên gần như chỉ dùng mạng xã hội để theo dõi bạn bè và nhân viên. Lượng bài đăng của Joe rất ít, rải rác thưa thớt, mấy tháng mới lú mặt lên một lần nhưng nhân viên hó hé bàn tán gì cũng biết thậm chí còn đem chuyện vô công ty nói. Dần dà mọi người cũng biết sếp của họ dùng mạng xã hội để làm gì nên cũng ít dám trốn việc hay phản phé gì trên đó. Cách Joe dùng mạng xã hội thoắt ẩn thoắt hiện như điệp viên nên đây là lần đầu Gordon mới thấy bạn anh làm cái trò nổi bật như live stream này.

Gordon tò mò mở ra xem và thấy một khung cảnh ầm ĩ đang được phát sóng trực tiếp, bằng tốc độ truyền tải nhanh nhất có thể, anh thấy một đám đông đang hát hò nhảy múa bên đống lửa với dàn đèn thả sáng rực. Anh còn có thể nghe cả tiếng sóng biển, anh biết Joe đã nghỉ làm để đến Hawaii cùng người tình của mình nên không lạ gì nhưng có chuyện gì thế nhỉ ?

“What are you doing ?”

Gordon viết comment gửi cho Joe, nhận được comment đầu tiên, Joe xoay ống kính về phía mình. Mặt anh ta đã đỏ ửng lên vì rượu và đang nở một nụ cười toe toét. Joe giơ tay trái vẫy vẫy Gordon mà không nói gì cả khiến anh cảm thấy khó hiểu. Gordon gửi thêm comment khác khi anh thấy những nhân viên trong văn phòng cũng bắt đầu nhận được thông báo và họ nhảy vào xem. Đang giữa giờ làm, thông thường anh sẽ không cho phép nhân viên của mình được dừng lại để online nhưng việc này đang rất quái lạ nên anh đã không ngăn cản họ. Ngay lúc một nửa số nhân viên kĩ thuật trong phòng đã truy cập, Joe đập tay vào ống kính ngay ngón có chiếc nhẫn, đến đây thì Gordon đã hiểu ra tất cả không khỏi bật cười trong ngỡ ngàng. Anh nhớ lại lần trước khi Joe kết hôn cũng lặng lẽ như thế, đùng phát giơ chiếc nhẫn ra cho anh xem. Gordon không thể quên gương mặt sáng bừng của Joe khi anh ta kết hôn lần đó cũng như không thể quên được ánh mắt như chìm xuống tận đáy địa ngục khi sự nghiệp của Joe hủy hoại ngay sau đó còn vợ thì li hôn. Chuyện đó xảy ra với Joe vô cùng đáng tiếc, cũng lâu lắm rồi anh chưa thấy bạn mình vui như vậy.

“You got married ?”

Gordon viết comment hỏi Joe, cuối cùng thì anh ta cũng gật đầu và trả lời phía bên kia.

“Yes, I do.”

Joe hào hứng một cách bất thường, có lẽ vì men rượu mà cũng có thể là do chìm đắm trong hạnh phúc bất tận. Gordon nhìn quanh thấy văn phòng vẫn chìm trong im lặng, có lẽ nhân viên của anh cũng muốn tham gia lắm mà còn ngại trong giờ làm việc. Anh quyết định đứng lên và thông báo với toàn thể nhân viên của mình hãy lên xem live stream của Joe đang ở Honolulu. Khi Joe đã làm điều này chứng tỏ anh ta đã sẵn sàng thông báo cho toàn thể nhân viên biết về mối quan hệ của mình với đối tác cổ đông. Kết quả là nhân viên trong công ty ào vô như vỡ trận, thậm chí còn đứng lên rời khỏi bàn để túm tụm vào nhau bàn tán, thả tim liên tục vào live stream của Joe.

“Hey, who’s lucky lady, hey !! Please tell us.”

Họ comment cho Joe, bên kia hơi ồn nên Joe cũng không trả lời nhiều mà chỉ gật và lắc đầu là chủ yếu, còn lại tập trung cầm cho chắc cái điện thoại để quay lại khung cảnh vui nhộn ở chỗ mình. Gordon mở Instagram trên màn hình máy tính để xem cho rõ, vợ cũ của anh Donna và Cameron, người ghét Ciel cực kì cũng đẩy cửa văn phòng bước vào, họ đến phía sau anh để xem.

“Anh ta có định công khai không nhỉ ? Hôm nay live stream khoe cả nhẫn.”

Donna thắc mắc, ai cũng muốn biết người đã kết hôn với Joe. Dù sao thì bọn họ biết rõ chứ nhân viên của họ thì không thể biết được. Ba người trong ban quản trị bọn họ chỉ tò mò một điều liệu Ciel có sẵn sàng công bố mối quan hệ của gã với Joe hay không. Ống kính xoay mòng mòng trước khi nó quay trở lại vị trí thuận tiện để quay, một bàn tay khác thò ngang vào sau đó ôm quặp lấy cổ Joe. Đầu Joe chạm vào đầu Ciel, gương mặt của gã cuối cùng cũng hiện ra trong sự chờ mong của toàn thể nhân viên đang theo dõi live stream của Joe, trước sáu cặp mắt kinh ngạc của bạn bè của Joe.

“Tonight please just talk about my Joe.”

Đây không những là lần đầu tiên Ciel xuất hiện trước nhiều nhân viên của Joe với tư cách người tình mà còn là lần đầu tiên với tư cách là cổ đông của công ty. Từ khi Joe trở về với team cũ của mình để thành lập một công ty khác thì gã chỉ đến những buổi họp cổ đông với tư cách riêng tư tại nhà chứ không xuất hiện ở văn phòng.

“My love, he’s spotlight. Thank you all for wishes.”

Ciel nháy mắt, khi gã cười đôi mắt gã cũng nheo lên một cách đầy cảm xúc giống như Joe. Gã nghiêng đầu hôn Joe khẳng định chủ quyền của mình với Joe trong sự chứng kiến của nhiều người cách 6 múi giờ từ Honolulu đến New York. Cả văn phòng im phăng phắc trước diễn tiến bất ngờ trên live stream, họ đã bất ngờ khi Joe kết hôn, càng không thể tưởng tượng anh ta lại lấy một người đàn ông. Tuy nhiên sự im lặng đó chỉ xảy ra trong một khoảng nhỏ trước khi những người trong văn phòng lấy lại sự hứng thú của họ. Những lời chúc mừng lại được gửi đi liên tục khi Joe và Ciel hôn nhau, họ đã nhờ một người khác cầm quay cho họ. Live stream kết thúc Ciel rời đi, Joe nhận lại điện thoại còn nán thêm một lúc để quay cảnh Ciel nhảy một điệu nhảy ăn ý với một người phụ nữ lạ trong tiếng nhạc sôi động nhưng cũng đượm chất cổ điển. Trang phục của họ trái ngược nhau nhưng chính vì thế mới càng làm đoạn nhảy mang một sắc thái lạ. Mỗi khi Ciel làm cú xoay người, hông gã lại đánh mạnh mềm dẻo nhưng cũng vô cùng dứt khoát, cát tung lên dưới chân họ, tà áo và tóc gã bay trong gió biển khiến hình ảnh dù mờ ảo trông cũng thật hấp dẫn. Gã không chỉ gây bất ngờ, đem tới niềm vui mà còn thu hút được sự chú ý , Joe hẳn phải vô cùng tự hào về gã mới có thể làm hẳn một live stream chỉ để ra mắt người tình đã thành người chồng này.

“Thật xuất sắc. Hai người họ quả thật có nghề ghê, đi tới đâu rù quyến đến đó.”

Cameron vỗ tay phía sau lưng Gordon buông lời khen ngợi với giọng điệu mỉa mai. Joe càng yêu Ciel thì cô ta càng ghét, live stream đã kết thúc sau đó trong tiếng kêu nuối tiếc từ các bàn làm việc khác khi Ciel đang chuyển sang một điệu nhảy khác.

“Thôi nào, cũng ngọt ngào mà. Nếu anh ta không thích Joe thì cô có khả năng cao là sẽ bị tán, có khi người trong live stream đó đã là cô rồi.”

Donna nhận định và nhận được ánh nhìn kì lạ từ phía cô bạn bên cạnh.

“Sao cô nghĩ anh ta sẽ tán tôi, mà tại sao lại nghĩ tôi sẽ yêu loại như anh ta chứ ?”

“Cameron yêu dấu, nếu hai người lẽ ra ghét nhau mà lại không ghét thì sẽ yêu. Không phải cô vừa bảo họ rù quyến đó sao, vậy nên nếu anh ta tán thì cũng đáng thử lắm chứ.”

“Mơ đi.”

Cameron bĩu môi, bỏ đi một nước mặc kệ đám nhân viên vẫn còn nhốn nháo bàn tán.

 

 

Bữa tiệc đã tàn theo cách điên rồ nhất có thể, bia bọt còn xót lại đổ hết không chừa cái gì, khi họ dừng lại thì cũng đã gần nửa đêm và đám đông giải tán. Joe đi cùng Ciel với bạn của gã thu dọn lại sơ sơ đồng thời kiểm tra có ai bỏ quên đồ đạc không nên họ là những người cuối cùng còn lại trên bãi tắm lúc đó bên cạnh đống lửa đã gần tàn. Mải mê chơi không ai để ý đến việc có một đám người kì lạ đã canh me theo dõi bữa tiệc. Ngay khi người khách cuối cùng vừa rời đi, bạn của Ciel cũng tạm biệt để đi về thì một nhóm thanh niên hung tợn bốn năm tên đã nhào ra gây sự với họ. Bởi vì cả hai đã cùng có men say, Joe không được tỉnh táo nên anh đã nheo mắt chỉ để nhìn cho rõ và bị tấn công. Bọn chúng la hét về việc bọn họ là những thằng tởm lợm khi nắm tay, hôn nhau, còn ngang nhiên tổ chức một bữa tiệc kết hôn đồng tính. Joe không nghe rõ lắm, anh uống khá nhiều nên không thể nhớ rõ bọn chúng nói gì. Anh chỉ nghe rõ nhất khi một tên đầu trọc đạp vào bụng anh gọi anh là “faggot”. Bọn chúng đã theo dõi hai người từ lúc ở hồ bơi cho đến lúc họ ra ngoài mua đồ, trong bữa tiệc và bây giờ bọn chúng hành động. Toán côn đồ hung hãn này nói tiếng Anh lơ lớ, một tên còn xăm tiếng Nga trên bắp tay, nhìn tới đây thì anh đã hiểu ra tất cả.

“Thời buổi nào rồi còn chỉ có hôn nhân giữa một người đàn ông và một người đàn bà !? Tao faggot từ lúc 12 tuổi nên cũng không có gì lạ đâu.”

Từ “faggot” giống như chích vào điểm yếu của Joe thêm sẵn đang có men rượu trong người khiến anh bùng lên dữ dội. Anh phản kháng lại lời lẽ miệt thị của bọn chúng trong khi Ciel vẫn đứng bên cạnh anh, gã chỉ đỡ khi Joe khụy xuống vì bị đạp. Joe không rõ sao chúng lại nhằm vào anh nhiều hơn Ciel có lẽ vì chúng nhận thấy anh là “thằng nằm dưới”.

“Hùa vào đánh hội đồng, chúng mày cũng mạnh mẽ đàn ông lắm chẳng vừa.”

Ciel lên tiếng cùng điệu cười khẩy, bàn tay gã túm chặt vào bắp tay Joe đau điếng, gã bóp chặt đến nỗi Joe nghĩ mình phải tỉnh rượu luôn vì cú bóp đó. Anh nghĩ rằng mình sẽ bị đánh vì chúng nó đông hơn lại còn tỉnh táo hơn mình, anh liếc quanh một vòng rồi quay sang liếc người bên cạnh. Ciel có thái độ điềm tĩnh tới lại lùng, mặt gã đã đỏ ửng nhưng Joe cảm thấy gã vẫn còn chưa say. Anh có thể trông chờ vào người tình, à không, người chồng của mình nhưng họ ít người hơn có thể cũng bị đập cho nhừ tử. Bãi tắm đang vắng có ẩu đả cũng phải một lúc mới có người đến, tính kiểu gì anh cũng thấy mình không có lợi nhưng ý nghĩ có gã chịu đòn chung làm anh cảm thấy buồn cười hơn cả.

“Bọn chó chúng mày nên xuống địa ngục.”

Joe đoán không sai, câu nói của Ciel đã kích cho bọn chúng giận dữ, bọn chúng tung cước đấm đá túi bụi. Joe không rõ chuyện sau đó xảy ra như nào khi ảnh bị gã kéo mạnh đến mức ngã xuống úp mặt vào cát. Joe không ngẩn mặt lên, anh bị đánh vào lưng và vai, anh chọn cách cứ nằm bẹp như thế tìm cách né đòn chứ không đưa mặt lên. Kinh nghiệm bị đòn của anh cho thấy cứ như thế dễ chịu hơn còn có thể túm vào cổ chân bọn nó gây cản trở, may mắn thay Joe cũng không phải chịu lâu khi bọn chúng đột ngột dừng lại, có thứ gì đó nhiễu xuống người anh.

“Tránh xa “gái” của tao ra hoặc tao ném thứ này !”

Joe nghe tiếng Ciel thét lớn phía sau lưng bọn hung hăng kì thị đồng tính. Anh ngẩn mặt lên nhìn qua chân bọn chúng và thấy Ciel đang bật nắp zippo của mình. Bằng cách nào đó gã đã quơ được xăng dùng để đốt lửa khi nãy tạt thẳng vào bọn chúng, họ thực sự gặp may khi còn đứng lại cạnh đám tro tàn của lửa trại.

“Một cú nữa tao ném !”

Được cái Ciel cũng cao to nên khi gã thét lên cũng rất có uy lực, gã rút lấy cây củi quấn vải dùng để mồi lửa trại, tưới xăng và đưa zippo đang cháy vào. Ngọn lửa bùng lên khi được tẩm xăng, bọn chúng đã dừng lại cả khi chứng kiến động thái liều chết của gã. Không những tỏ ra chó điên mà gã còn dùng từ ngữ kiểu tục tĩu để nói với chúng nó, thậm chí tuôn ra vài câu tiếng Nga chết dịch gì đó anh nghe không hiểu.

“Tao đang ở gần thằng chó này hơn mày, mày nhắm uy hiếp được bọn tao không ?”

Thằng có vẻ như là đầu sỏ vẫn cố cương khi bị can xăng tạt vào người trước mồi lửa. Gã bước tới gần hơn một chút, tay quơ quơ mồi lửa đang cháy dữ dội, cười khùng khục.

“Tránh xa “gái” của tao ra hoặc tao ném. Lửa trại đã tàn nhưng đừng lo chúng mày sẽ sáng nhất đêm nay.”

Ciel nhắc lại, gã đe dọa trong khi vẫn tiếp tục cười trông côn đồ chẳng khác gì chúng. Chúng cay cú lắm nhưng cũng không dám bước tới vì Ciel đang cầm ngọn đuốc tự chế. Động thái hung hăng của bọn chúng đã dừng lại, nhuệ khí cũng giảm nghiêm trọng khi tên nào cũng đang dính xăng trên người.

“Được lắm, mày coi chừng tao.”

Bọn chúng quyết định rút khi Ciel càng lúc càng đến gần tỏ ý rằng gã sẽ làm chứ không chỉ đe dọa suông, gã lại nói từ gì đó bằng tiếng Nga trước khi bọn chúng chửi rủa ầm ĩ rồi chạy biến. Ciel ném mồi lửa của mình vào trong đống lửa đã tàn, tưới nốt chút xăng còn lại để nó cháy lên và chạy tới đỡ Joe dậy. Gã không nói gì cả chỉ đỡ anh dậy, nhíu mày nhìn anh từ trên xuống dưới kiểm tra xem liệu anh có sao không. Lưng anh đau nhức khi anh đứng lên, anh chắc mẩm nó đã bầm tím bên dưới lớp áo, những chỗ nào hở ra cũng xây xước hết cả nhưng không có gì nghiêm trọng. Gã cũng dính đòn nhưng nhẹ hơn nhiều, Ciel đi cùng Joe vào trong nhanh chóng, càng đứng lâu ngoài này càng nguy hiểm.

“Đợi một chút.”

Hai người họ dừng lại ở sảnh khách sạn, gã lấy điện thoại ra gọi, chỉ rời khỏi anh khi đã an toàn trong sảnh có bảo vệ. Gã rời ra chỗ khác để nói chuyện, một lúc sau anh thấy hai trong số ba người kia quay trở lại vì họ cũng mới đi không lâu. Gã tài xế đưa người phụ nữ quay lại để xem xét thương tích Joe, gã kéo lưng áo anh lên để kiểm tra những vết thương bên dưới. Joe không biết làm gì cả, anh bị đau nên đành làm thinh để họ muốn làm gì làm.

“Alonso sẽ lấy ít thuốc bôi cho anh, không cần đi bệnh viện đâu.”

Martha nói với Ciel và bảo họ cứ về phòng trước. Ciel thả áo anh xuống rồi đặt tay lên hõm lưng Joe đẩy nhẹ anh đi. Khi đã vào trong thang máy anh mới len lén nhìn sang gã, Ciel từ nãy đến giờ đã không nói câu nào với anh. Joe không rõ vì sao gã lại giữ bí mật cuộc điện thoại khi gã gọi họ, tại sao lo lắng cho những vết thương nhưng lại không nghĩ đến việc đi bệnh viện trước tiên. Tuy nhiên Joe không hỏi, những điều Ciel muốn gã sẽ tự nói cho anh biết. Họ về phòng ở tầng 12, không lâu sau nhân viên khách sạn lên gửi cho gã một túi thuốc men.

“Anh không sao chứ ?”

Joe mở miệng nói trong lúc gã bôi thuốc phía sau lưng anh. Joe không yếu đuối đến thế, ít ra thì anh cũng không phải người chưa từng phải nếm mùi bị bắt nạt. Mặc dù anh có thể chịu đựng được tốt, Joe biết rằng hoàn cảnh này không nên thấy vui nhưng anh không thể ngừng được cảm giác “vui” khi gã lo lắng cho anh.

“Yeah, không sao, chuyện vặt ấy mà.”

Gã bật cười, bóp nhẹ dần xuống eo Joe lướt tay qua những chỗ đau rồi lại rê tay lên bóp vào bờ vai anh. Giọng gã trầm trầm khi gã kề sát mặt vào gáy Joe, gã xin lỗi vì đã để sự việc xảy ra như thế mà anh lại là người phải lãnh chịu nhiều hơn. Joe ngồi thẳng lưng trên giường cảm nhận cái ôm ấm áp của gã, anh xoay người nhìn sâu vào đôi mắt xanh dương nhạt đa tình của người đối diện.

“Đó không phải lỗi của anh, baby.”

Joe áp tay lên má gã, mỉm cười một cách dịu dàng để nói rằng anh thực sự cảm thấy rất ổn sau những việc như vậy. Ciel nhìn Joe rồi chợt thở dài, đưa ánh mắt sang chỗ khác. Đoán biết chồng có gì đó khó nói, anh hôn lên má gã rồi vòng tay xoa nhẹ phía sau lưng gã.

“Lúc nãy trông anh như phù thủy.”

Joe quyết định pha trò, anh biết nhiều thói quen sở thích của Ciel nhưng công việc của gã, thậm chí gia đình gã đối với anh vẫn còn lắm bí ẩn. Anh nghĩ đây là thời điểm thuận tiện để từ từ tháo bỏ khúc mắc, để người đàn ông này trải lòng với anh. Ciel liếc nhìn Joe với ánh mắt như thể anh đang nói gì đó rất kì quặc.

“Doctor Strange, phù thủy của MCU, anh biết không ?”

Joe giải thích, đặt cả hai cánh tay lên vai gã, thu hẹp khoảng cách mặt hai người.

“MCU ?”

Ciel thắc mắc, vẻ mặt của gã trông có vẻ khôi hài khi gã nhướng mày chớp mắt hỏi về thứ gã không biết.

“Marvel Comic Universe. Ôi trời, rút cuộc tuổi thơ của anh có gì ? Không truyện tranh à ?”

Ciel lắc đầu, Joe buông tay khỏi vai gã để lấy điện thoại và tìm cho gã xem hình của nhân vật anh vừa nhắc tới. Khi vừa nhìn thấy Dr.Strange trên màn hình với bộ râu và vòng sáng trên hai tay trông như đang chơi lửa Ciel đã liếc Joe và vật anh ra giường trong tiếng cười giòn tan của người nằm dưới. Ciel cù lét vào hông Joe, gã chỉ dừng lại khi anh lăn qua một bên, la lên vì đau.

“Baby, sorry.”

Gã cúi người phía trên anh, nói xin lỗi với vẻ lo lắng khi Joe bất chợt kêu lên rằng anh đau. Cũng có đau thật khi Ciel bóp vào những chỗ đau trên người anh, toàn thân Joe bắt đầu biểu tình rêm ê ẩm khi anh duỗi người trên giường sau một trận đòn. Dù gì anh cũng đã hơn 40 tuổi rồi, bản thân Joe luôn cho rằng mình trẻ nhưng mỗi khi cơ thể lên tiếng anh mới ý thực được mình đã già.

“Không sao, anh cũng nằm xuống đi.”

Joe kéo Ciel nằm xuống bên cạnh trong khi anh nhích người vào trong. Ciel lựa một chỗ nằm thoải mái, đẩy gối gác đầu, kéo chăn bỏ qua một bên. Ổn định chỗ nằm rồi gã quay mặt sang nằm đối mặt với Joe, mỉm cười nhìn anh dịu dàng trong ánh đèn ngủ, gã đặt tay lên eo Joe vuốt ve rồi lướt dần lên cổ.

“Nếu em quên thì đêm nay là tân hôn của chúng ta.”

Ciel hôn lên chóp mũi Joe, giữ khuôn mặt anh trong hai bàn tay, ở tư thế nằm góc nhìn của anh hướng đến gã trông thật mới lạ và gần gũi. Hai người họ cứ nằm nghiêng ngắm nhìn nhau trong không gian nhỏ ấm áp của căn phòng, cửa sổ phòng mở, Joe còn lắng nghe được tiếng sóng biển xa xa trong không gian đêm tĩnh mịch. Đôi mắt gã nhìn anh chăm chú ánh nụ cười chờ đợi anh nói cho gã biết anh muốn gì. Joe muốn gì ư ? Đêm tân hôn lần thứ hai của chính mình, anh muốn gì ? Thời gian vừa qua tưởng như thật dài, Joe nhắm mắt lại, cảm nhận sự đụng chạm nhẹ nhàng vào cơ thể. Chân anh quàng sang phía gã, đan vào giữa hai chân, nhích gần đến gã sát nhất có thể cho khi anh nghĩ có thể lắng nghe nhịp đập từ lồng ngực gã.

“Hôn em đi.”

Joe yêu cầu, mở mắt nhìn gã mỉm cười.

“Chỉ vậy thôi ?”

Gã bật cười, cọ mũi vào mũi anh tỏ vẻ không thể tin được. Joe cũng không dám tin, anh chưa bao giờ nghĩ mình sẽ dấn thân vào một mối quan hệ khó khăn như thế lần nào nữa. Anh và gã đã cùng nhau có nhiều khoảng khắc nóng bỏng bên nhau, nhưng đó không hẳn là tình yêu, chỉ là “cần nhau”. Vậy nên vào đêm tân hôn của anh với người chồng mới cưới, anh chỉ muốn có được tình yêu của người đàn ông này.

“Yeah, hôn em đi. Giống như lần đầu anh hôn nữ thần thời trung học của mình.”

Joe nói thật chậm, Ciel tỏ vẻ ngạc nhiên khi nghe những điều anh vừa nói. Gã nằm thẳng lại cười khì khì xong quay lại phía anh vòng tay qua eo anh kéo mạnh về phía gã.

“Anh hiểu ý em nhưng khái niệm “nữ thần thời trung học” với anh xa vời quá. Anh sẽ không thể hôn người đó như cách anh hôn em.”

Đôi mắt xanh lơ của gã kề sát nhìn sâu vào mắt anh khi gã rồi rồi Ciel từ từ đặt nên môi anh một nụ hôn nhẹ nhàng. Joe hơi thất vọng vì gã dứt ra khi chỉ vừa mới chạm nhưng anh vẫn ráng chờ đợi, Ciel lướt tay phía sau lưng anh rồi đột ngột quay trở lại với một nụ hôn khác. Lần này gã táo bạo liếm môi dưới của anh như một lời xin phép “hãy để anh vào trong”. Joe vừa hé môi chiếc lưỡi tham lam của gã đã trườn vào mạnh mẽ nếm trong vòm miệng anh. Tay gã giữ chặt phía sau lưng anh, tay còn lại đã luồn qua cổ quặp giữ đầu anh trong góc tam giác khuỷu tay gã. Joe bị gã làm cho choáng ngợp với cảm giác sắp bị ăn tươi nuốt sống, nước bọt ứa ra khi anh không kịp nuốt, anh thẹn thùng khi cảm thấy gã đang nuốt thay anh. Joe chủ động rời khỏi môi gã để thở, Ciel vẫn chưa dừng, gã rúc đầu vào hõm cổ anh để hôn, ôm anh thật chặt. Cảm xúc dâng trào khi gã nâng chân lên giữa hai chân Joe, chạm gối vào đũng quần short anh đang mặc. Gã cứ thế khóa chặt Joe trong vòng tay, không cần làm tình anh vẫn có thể cảm nhận được sự đắm say, đê mê và ngọt ngào đến từ gã.

“Em biến anh thành một thằng gay đích thực.”

Ciel thì thầm, vẫn tiếp tục vuốt ve cơ thể anh nhưng không nhằm mục đích kích thích. Đụng chạm của gã vô cùng nhẹ nhàng, kể cả khi gã mút nhẹ trên cổ và vai anh, Joe cũng không cảm thấy nó gợi dục. Gã kiểm soát điêu luyện động tác của bản thân, khiến anh có thể đắm chìm trong cảm xúc được nâng niu, anh muốn giữ khoảnh khắc này mãi cho đến mai sau. Joe nằm im trong vòng tay gã, thì thầm với giọng điệu tinh quái.

“Nói như thể em xấu xa lắm, em đã dụ dỗ anh không bằng. Chính anh là người đã đề nghị được làm tình với em trước tiên. Em chỉ không nỡ bỏ qua một cơ hội như thế thôi.”

“Uh huh ? Em không phát tín hiệu thì anh có thu được mà tới gần em không ngài MacMillan ?”

“Anh từng nói “không cong chút nào đã không ngủ với em”, nó là tín hiệu riêng cưng à ! Những kẻ khác em từng gặp thậm chí còn kì thị đồng tính, chỉ có anh nghĩ rằng em đang phát tín hiệu câu anh.”

Joe tranh luận, cười ranh mãnh cọ cọ chóp mũi vào người đối diện.

“Đúng, anh không thẳng nhưng cũng không phải là một thằng gay thực thụ.”

Gã vuốt ve gò má anh khi hạ tông giọng xuống thấp hơn tông bình thường giống như một lời tự thú từ sâu trong lòng gã.

“Anh yêu em theo cách của một người đàn ông yêu một người đàn ông. Vì thế anh không thể hôn em như hôn hình mẫu anh thích thời trung học. Anh yêu sự nam tính của em nhưng cũng nghiện những gì thuộc về nữ tính của em, cảm xúc , tình cảm của em, cả sự yếu đuối. Anh đã suy nghĩ rất nhiều về em, cho đến lúc thấy em quay cuồng trong hỗn loạn, anh chỉ nghĩ đến việc anh muốn đưa tay nắm lấy tay em.”

Ciel dừng lại, Joe xúc động đến mức cứ toét miệng ra cười. Gã nói “anh yêu em”, vì Chúa đây là lần đầu tiên anh được nghe điều đó.

“Vậy nên anh đã nói “lấy anh chứ ?” đúng cái lúc em video call cho anh ?”

“Yeah.

“Kết hôn với anh là cách duy nhất để anh giúp em à ? Giống thời phong kiến quá vậy.”

Joe trêu gã.

“Sai rồi. Anh đã nghĩ khi anh nói câu đó thì em sẽ ngừng hoảng loạn ngay để bất ngờ.”

“Vậy ra ngài đây chỉ tìm cách để em bình tĩnh hơn ? Em thất vọng đó, em cứ nghĩ anh thật lòng muốn như vậy.”

Anh bày ra vẻ giận dỗi  đấm nhẹ vào ngực gã, Joe cảm thấy men say bây giờ mới thực sự phát huy tác dụng của nó.

“Ai lại nói đùa chuyện đó, em thông minh thường xuyên khờ đột xuất à ?”

Ciel đớp chóp mũi Joe rồi nhấn môi vào trán anh. Joe bật cười, dụi mặt vào ngực anh chồng mới cưới, anh nghĩ đêm tân hôn của mình chỉ cần thế này là đủ. Ôm gã trong vòng tay, áp đầu vào ngực, cảm nhận sự tồn tại đặc biệt của con người này. Anh sẽ tận dụng thời gian quý báu được bên nhau để chia sẻ với nhau mọi điều trong cuộc sống, với Joe, có lẽ như thế là món quà tuyệt vời nhất gã có thể vì anh mà dành cho anh.

“Hmm…em muốn kì nghỉ này anh nói chuyện với em nhiều hơn, anh làm được không ?”

Joe lèm bèm nói, mắt anh đã díp lại và năng lượng trong anh đã cạn đến đáy, thậm chí anh cũng không chắc mình có còn thức đến lúc đợi được câu trả lời không. Ciel trần tư im lặng một lúc, khi Joe đã thở đều trong giấc ngủ, gã xoa nhẹ lưng anh âu yếm.

“Được.”

.

.

.

Ciel chuẩn bị ra ngoài chung với anh, lần này gã nói với anh về việc tự vệ và lôi ra một dụng cụ kì lạ tên là “súng điện” cỡ nhỏ. Sau sự việc bị đánh hội đồng hôm qua, gã đã mang nó ra để có gì còn ứng biến với tình huống xấu. Súng điện tân tiến, màu đen và bạc, cực kì nhỏ gọn có thể mang theo bất cứ đâu, xuất xứ Mỹ. Joe chưa bao giờ nghĩ đến việc sẽ mua sắm những thiết bị tự vệ như thế nên khi gã lấy ra anh tròn mắt nhìn từng động tác cho đến tận lúc gã bỏ nó vào túi trong của lớp áo khoác

“Anh dùng nó cho em xem thử đi.”

Joe cảm thấy đây là một lĩnh vực vô cùng mới mẻ cần khám phá nên đã nhào đến giỡ chặt tay Ciel lại không cho gã ra cửa. Mắt Joe sáng rực khi gã lấy nó ra khỏi vị trí kín đáo đã cất vào sâu bên trong áo khoác, hôm nay gã không mặc một cái áo mỏng te chỉ để cất giấu thứ này. Anh cầm lấy nó, săm xoi từ bên này sang bên kia nhưng không dám bấm bậy bạ vì chỉ cần sảy tay thì dòng điện có thể làm anh ngất tại chỗ.

“Làm sao anh thử được ?”

Ciel hỏi, gã nhìn anh với ánh mắt kì quặc. Có thể khi còn yêu thầm Joe chưa bộc lộ những gì sâu thẳm trong lòng, còn giờ đây đã được toàn quyền với gã, anh không ngại bày tỏ trí tò mò vô tận của mình với những thứ riêng tư của gã.

“Biểu diễn cho em xem anh sử dụng nó để tấn công như nào !!”

“Anh đâu phải diễn viên !?”

“Vậy lúc anh luyện tập thì sao ? Cũng phải tấn công giả định mà !”

“Nhưng anh không có đối tượng !”

“Em được không ?” – Joe vui vẻ đề nghị. Đáp lại vẻ hớn hở của anh chỉ là cú liếc mắt kì quái của gã và câu nói gọn lỏn “Không.”

“Tại sao không ? Anh không tính dạy em sử dụng sao ? Phụ nữ còn dùng được.”

“Nó nguy hiểm, anh không thể cầm nó chĩa vào em bậy bạ như vậy.”

Ciel cãi lại, gã không định sẽ biểu diễn cho Joe xem, thế nhưng anh đã được đà càng lấn tới, Joe nhất quyết không trả lại nó cho gã. Anh đề nghị sẽ ném cái gối vào cho Ciel để giả một lượt tấn công để gã có thể dùng thiết bị này đáp trả. Ciel sau một lúc lời qua tiếng lại, cự cãi với anh không được, gã đành gật đầu và xòe tay đòi lại cái súng điện.

“Đưa trả đây, anh sẽ rút nó từ trong túi áo ra cho em xem. Anh sẽ không khởi động nó cho nên em đừng hớn hở như vậy.”

Gã chỉ tay vào mũi Joe khi chứng kiến nụ cười toét tận mang tai ra chiều thích thú của phối ngẫu. Joe nháy mắt với gã tỏ ra ngoan ngoãn lùi ra xa nhất có thể, anh với tay lấy cái gối to trên giường xô về phía gã. Ciel chăm chú tập trung nhìn từng cử động của Joe, khi cái gối vừa đến trước mặt gã đã rút nó ra từ trong túi áo chích thẳng vào giữa chiếc gối. Không giống tưởng tượng của Joe, động tác thực tế vừa nhanh lại gọn cũng rất bình thường nhưng ánh mắt gã khi gã tập trung vào việc sử dụng thiết bị đó khiến Joe bất ngờ. Vẻ mặt lạnh nhạt hung hiểm của Ciel lộ ra khi gã cầm súng, cho dù nó là súng điện đi chăng nữa cũng vô cùng nguy hiểm. Cái gối rơi xuống nằm trước mặt, Ciel dùng gót giày hất bay nó qua một bên, gã tiến đến gần Joe rồi nghiêng đầu kề mặt trước mũi anh.

“Không phải trường hợp nào cũng dùng súng điện vì nó gây ra sát thương lớn với người không mặc giáp bắn ở cự li gần. Nó rất nguy hiểm, khi mang theo sử dụng cũng phải đặc biệt cẩn thận để tránh thương tích không đáng có. Sao ? Đã thỏa mãn chưa tiểu thư ?”

Joe gật đầu đồng thời cong môi nhìn gã mỉm cười, Ciel cũng chẳng vừa, gã luồn tay qua sau gáy Joe kéo anh lại hôn trong lúc bỏ lại súng điện trở lại vào sâu trong lớp áo khoác. Họ đã có một ngày lười nhác bên nhau chỉ nằm trên giường gọi đồ ăn và rượu tận nơi, đến tối gã mới quyết định ra ngoài lại bị Joe chặn lại như thế.

“Vậy là không tối ưu lắm nhỉ, ít nhất nó phải an toàn với người sử dụng.”

Joe cười mỉm, đẩy gã ra để cùng ra ngoài ăn tối, hôm nay gã hứa dẫn anh đến nhà hàng ẩm thực Nhật nổi tiếng ở đây nên không thể bỏ lỡ. Joe lén liếc nhìn gã khi Ciel rút thẻ phòng bỏ vào túi, trận đòn hôm qua quả thực làm anh lười nhác ra ngoài nhưng đi bên cạnh một người biết cách chăm sóc và có thể bảo vệ mình cũng sung sướng lắm chứ. Về điểm này thì Ciel rất được, trước đây anh cũng vì việc ở gần gã, gã cái gì cũng từ từ giải quyết được mà yêu gã. Bây giờ đã có thể đường hoàng là một đôi, gã đối xử với anh tận tình hơn càng có thể yên tâm một lòng một dạ vì gã. Joe biết tâm trạng anh những ngày qua giống như một thằng nhóc mới yêu, trở lại những ngày đầu tiên khi anh còn trẻ nhưng anh không thể ngăn mình trải nghiệm những cảm xúc đó.

Bọn hung hãn họ gặp đêm đó lại ở chung một khu resort nên tất nhiên lại đụng mặt nhau nhưng giữa thanh thiên bạch nhật chúng chẳng nhào vô đánh, chỉ mồm miệng chửi động khi thấy Ciel. Thậm chí sáng ngày thứ tư ở đây, khi họ vừa đến cổng khu vực khách sạn Ciel còn bị ném cái áo tẩm đầy mùi xăng vào mặt, có lúc bị ném tàn thuốc vào người. Joe âm thầm quan sát xem Ciel sẽ làm gì, do chẳng bắt được tận mặt nên gã cũng chẳng làm gì cả, chỉ lẳng lặng bỏ những thứ đó vào thùng rác công cộng rồi leo lên xe đi. Ngồi trên xe trên đường đi thăm những bảo tàng du lịch trên đảo, Joe nhìn vẻ bình thản của Ciel ngồi vọc điện thoại tìm hiểu trước về những chỗ họ sắp đến không nhịn được bắt chuyện.

“Tối hôm đó anh phản ứng rất dữ dội, hôm nay lại không có động thái gì, em thấy ngạc nhiên về anh đó.”

Joe nhìn ống tay áo bị dụi tàng thuốc của gã bị cháy một lỗ, kẻ nào đó đã cố ý gây sự với cái áo khi gã gác nó trên ghế lúc họ ngồi uống café sáng. Ciel không những gây sự chú ý tốt với những người có thiện cảm với gã, mà cũng khiến những kẻ ghét gã phải cay cú trả thù vặt.

“Đánh chó dại có vinh quang không ?”

Đáp lại câu hỏi của Joe, gã chỉ liếc nhìn sang anh bình thản hỏi lại một câu khác.

“Không.”

“Nếu những trò trả đũa này không ảnh hưởng gì đến em hay anh thì anh không cảm thấy cần phải phí sức truy cùng tận gốc của nó. Đằng nào thì chúng cũng chả ở đây lâu hơn chúng ta, cứ để kệ chúng chơi chán thì thôi.”

“Áo anh hỏng rồi.”

“Anh sẽ mua cái khác.”

“Em không biết là anh có thể chịu đựng những việc phiền phức như này, trong mắt em anh toàn xúc gọn cái gì làm anh bực bội.”

“Thế thì em chưa hiểu rồi, anh có những biệt tài gây phiền toái khủng khiếp trong đó vốn có trò thi gan xem ai lì hơn ai.”

“Làm vậy anh có được gì không hay phải bực mình ?”

“Được chứ, cuộc đời anh vốn hơn nhiều người ở chỗ anh lì đòn hơn.”

Joe bật cười khi câu chuyện giữa họ dần chuyển sang kiểu giao tiếp lạ lùng nhất từ trước đến giờ. Anh nói một câu, gã đáp một câu, cuộc hội thoại tràn lan từ chủ đề này qua chủ đề khác thậm chí trở nên lan man nhảm nhí. Ciel rất chịu khó trả lời, nhờ nó mà anh phát hiện ra nhiều thứ thú vị ở gã để biết rằng người mình lấy làm chồng là ai. Joe thích thú với việc quan sát và gạ chuyện, cũng thích việc chụp lại những hình ảnh về chồng. Mỗi khi họ đến một địa điểm tham quan Joe nhất định phải tụt lại đàng sau để quay những thước phim thú vị về gã hoặc canh me chụp một tấm hình khi gã đang đứng xem hiện vật nào đó. Kiến thức tổng quát của gã của rất khá nhưng Ciel khẳng định gã chẳng biết gì cả mà chỉ xem trước khi đến tận nơi mà thôi. Gã học nhanh, nhớ nhanh những sự kiện thú vị, khi dắt anh đi xem còn có thể thuyết minh ở những chỗ không có hướng dẫn viên trong sự bất ngờ của người đi cạnh. Ciel rất thông minh, đọc qua vài lần đã có thể ghi nhớ sự kiện, lúc nào cũng thủ sẵn trong tay bản đồ khu vực, đi với gã khỏi lo nhàm chán vì gã luôn có một kế hoạch nào đó trong đầu chỉ là chưa nói ra.

“Hey, quay lại nhìn em này.”

Joe gọi trong khi chĩa ống kính về phía Ciel khi gã đứng trên boong của chiếc tàu thuộc Hải Quân Hoa Kỳ, hiện vật cho du khách tham quan ở cảng Trân Châu lịch sử. Joe quyết định live stream, trước mắt anh là khung cảnh trong xanh đẹp tuyệt vời. Trời nắng, mặt biển xanh, có gió và người trước mặt đang cầm nón đứng tựa vào lan can nhìn ra biển. Họ không có nhiều thời gian ở đây vì còn nhiều chỗ phải tham quan nhưng anh vẫn muốn ghi lại cảnh đẹp mà anh thấy để tải lên instagram sau.

“Anh có một chiếc du thuyền, mỗi khi anh rảnh rỗi nhớ hương vị biển cả, anh cũng đứng ở tầng cao nhất nhìn ra biển.”

“Really ?”

Joe giật mình khi anh ngừng quay để đến bên cạnh gã. Ciel bật cười nhưng vẫn cẩn thận liếc nhìn xem anh đã tắt camera chưa mới nói tiếp.

“Yeah, hiện nó không ở Ý vì anh đã cho thuê rồi. Có khi vài năm mới có khoảng trống để nó quay lại thuộc quyền quản lý của anh.”

“Nó dài bao nhiêu ?”

“Khoảng 140m.”

“Wow.”

Joe ngước mắt lên nhìn gã, vẫn giữ mặt ở nguyên vị trí nhưng căng mắt lên nhìn với vẻ kinh ngạc. Anh không hiểu rút cuộc một gã đã có khối tài sản bao gồm cả một chiếc du thuyền cỡ lớn ở Châu Âu đang làm gì ở Mỹ. Ciel mỉm cười vỗ nhẹ má anh, đẩy Joe vô trong đi theo gã vào đất liền xuống thăm khu tưởng niệm lính Mỹ thiệt mạng trong trận tấn công phá hoại của Nhật vào Trân Châu Cảng. Hết giờ tham quan có hướng dẫn, anh và gã lang thang thăm thú theo ý Ciel. Dọc đường đi qua các khu vực Joe tò mò gợi chuyện để Ciel kể thêm về chiếc du thuyền đó, gã nói nó tên là Blue Hope – viên kim cương xanh tai tiếng nhưng không thể phủ nhận sự quyến rũ của nó, một du thuyền cá nhân được hợp đồng với chính phủ địa phương, cho thuê để làm du lịch tại cảng Marina Grande ở Ý. Ngoài ra thì khu vực Hi Lạp cũng được đưa vào khai thác vậy nên nó là một khoảng đầu tư rất có lợi giữa gã và chính phủ địa phương. Nó là của Ciel nhưng gã lại không sở hữu nó, bằng cách nào đó Joe hiểu đó là cách gã bùa phép đồng tiền gã kiếm ra phi pháp cũng hệt như việc gã vừa chơi vừa làm ở Mỹ.

“Em thích bơi không ?”

Ciel chợt hỏi khi họ kết thúc chuyến tham quan buổi sáng, lên xe để kiếm một chỗ ăn trưa. Gã đã thuê chiếc xe đó, có hẳn tài xế để lái đưa họ đi đến những chỗ gã lên kế hoạch từ trước. Joe đang xem lại những tấm hình mình đã chụp, lựa chọn để đăng lên Instagram, giờ này nhân viên của anh còn ngủ cả nhưng họ thức dậy sẽ lại thả tim cho xem. Joe tỏ ra khoái chí khi chụp ảnh và cảm thấy mình chụp cũng nghề lắm.

“Không nhiều lắm.”

“Anh thích bơi và bơi giỏi lắm, anh từng bơi qua một cái vũng – gọi là vũng nhỉ, giữa một ngọn hải đăng và đất liền ở Việt Nam.”

“Jesus.”

“Đừng nhìn anh như thế baby, lúc đó anh ba mươi mấy tuổi, bây giờ chỉ có ngồi xe chơi với em này.”

Gã cười giòn tan khi thấy vẻ mặt kì dị của Joe nhìn mình. Trêu chọc Joe cũng là sở thích của gã, thay vì nói một lần thì toàn thả thông tin nhỏ giọt như vậy để thấy anh phát ngốt lên rồi cười ầm ĩ. Joe cảm thấy ức nhẹ trong lòng, anh quay sang túm chặt cổ áo người ngồi cạnh rồi dí sát mặt anh vào mặt gã đến mức kính của anh đụng kính mát của gã.

“Anh còn kể chuyện kiểu đó đừng trách em.”

“Hey, em định làm gì anh ?” – Gã cười đểu khi thấy Joe bĩu môi trước mặt.

Joe đanh mặt lại nhìn rồi nhìn đồng hồ áng chừng thời gian đến địa điểm tiếp theo, anh trườn tay xuống vuốt đùi trong của Ciel rồi kéo rê tay lên chạm vào đáy quần gã đang mặc. Hôm nay Ciel không mặc quần jeans càng thuận tiện cho trò trả đũa của anh, gã để yên cho anh rờ rẫm nhưng lúc Joe bóp chặt vào gã giật mình liếc sang anh với ánh mắt hốt hoảng.

“Em không làm được gì anh ư ? Em có thể làm thế này.”

Joe không những không dừng lại còn ngồi sát vào gã, kề môi sát tai gã, ngón tay dài của anh móc vào khóa quần gã kéo xuống luồn vào trong. Gã ngồi ngay phía sau tài xế, ghế trong xe cũng lớn nên tất nhiên phần thân dưới cũng hơi khó thấy nhưng không phải không thể thấy. Joe một tay đã đã có thể giữ chặt yếu điểm trên người Ciel khiến gã phải thỏa hiệp, gã luồn tay qua eo người kia giữ anh trong tư thế đó rồi mỉm cười dù anh biết gã cũng ngại việc sẽ cương lên dưới bàn tay anh.

“Honey, anh thấy sao ?”

Joe thì thầm, tựa hẳn đầu vào hõm cổ gã, Ciel vẫn ngồi thẳng tránh gây sự chú ý không cần thiết cho tài xế phía trên. Cho dù trong hoàn cảnh có bất lợi gã vẫn giữ bình tĩnh đáng nể, mặc dù nói là đang nắm thế trên nhưng mỗi khi anh di chuyển ngón tay và cảm nhận từng nhịp thở kìm chế của Ciel sát bên tai cũng khiến anh bị kích thích.

“Anh đã hứa với em nói chuyện với em thật nhiều, anh sẽ làm tốt chuyện đó cưng à.”

Cuối cùng Ciel cũng đã thò tay còn lại sang nắm cổ tay Joe đẩy ra, Joe cũng chỉ cần đến thế là đủ không cần làm tới. Chọc ghẹo nhau phải có điểm dừng, chơi với người như gã cũng phải biết giới hạn. Joe mỉm cười khi gã hôn má anh, đẩy nhẹ anh ra khi xe đã tới nơi ăn trưa của họ. Hai người họ dừng lại ăn trưa khá lâu để tiếp tục câu chuyện về những môn thể thao ưa thích của Ciel. Gã có thể bơi, chơi quần vợt, golf, chạy bộ là chuyện tất nhiên. Ciel thích bơi và bơi rất giỏi, gã kể lúc ấy cùng vợ sang thăm quê của mẹ kế của vợ, đi cả tháng trời có dịp ghé qua vùng biển miền trung Việt Nam. Gã có ghé thăm một ngọn hải đăng cũ, lúc đó có một đoàn khách người Việt khác toàn thanh niên trai tráng thay vì đi cano đã bơi dọc theo sợi dây nối giữa hải đăng và đất liền. Ciel vì khoái trá cũng đã nhảy xuống bơi theo họ qua tận bên kia mặc cho vợ gã hốt hoảng nhìn theo vì không biết bơi. Ciel nói tính gã từ nhỏ đã quậy, thần kinh vận động cũng tốt nên đi chơi với gã thì phải quậy lên mới vui.

“Vợ cũ anh thế nào ?”

Joe chợt hỏi khi Ciel quyết định sẽ đi bộ trong thị trấn từ chỗ ăn trưa đến khu vực tượng vua Kamehamela. Đây là lần đầu tiên Joe nhắc đến người đó trong câu chuyện của anh và gã, Ciel gọi người đó là “vợ” của gã, Ciel không gọi anh là “vợ” nhưng anh hiểu gã cũng xem anh y như vậy.

“Cậu ấy là nghệ sĩ.”

Ciel đáp lại, tay đút túi quần thong dong từng bước vào khu vực công viên phía trước tượng vua. Joe liếc nhìn người bên cạnh, nhận thấy gã không có động thái khó chịu hay né tránh nào anh mới dám mở lời nối tiếp câu của gã.

“Chơi dương cầm phải không ?”

Gã bất chợt quay đầu sang nhìn Joe tỏ vẻ hơi bất ngờ rồi mỉm cười nhìn anh.

“Yeah. Sao em biết ?”

“Anh ta vừa biểu diễn chung với đoàn giao hưởng từ Ý.” – Joe nhún vai trả lời.

“Oh, em biết nhiều nhỉ ?”

Ciel thực sự bất ngờ, điều đó là đúng vì gã có bao giờ nói tên hay thông tin gì về người đó với Joe. Anh biết vì còn nhớ mang máng mặt mũi khi vô tình thấy trên điện thoại gã lúc trước thêm việc anh nhớ rõ dáng người của anh ta. Một lần vô tình khác anh thấy poster quảng cáo về buổi biểu diễn và thấy người đó trên tấm poster to tướng, nhìn rõ mặt anh ta có nét rắn rỏi hao hao người Đức, điển trai kiểu rất khác Ciel. Joe đi xe ngang qua đã dừng lại một lúc chỉ để nhìn, lấy thông tin về nhà tra cứu và tìm ra nhiều tấm ảnh khác. Joe không sao quên được khoảnh khắc khi anh nhận ra mình vẫn ghen tức với người này ra sao dẫu cho lúc đó Ciel đã cầu hôn anh. Vợ cũ của Ciel luôn đeo nhẫn ở ngón nhẫn, anh đoán chắc đó là nhẫn cưới của họ. Ciel thỉnh thoảng mới thấy đeo nhưng anh ta thì luôn đeo nó, đó là một chiếc nhẫn đẹp với viên đá xanh quý hiếm cho dù bỏ ra rất nhiều tiền cũng chưa chắc có đủ để biết gã đối với mối quan hệ này sâu sắc thế nào.

“Em từng thấy anh ở sân bay cùng người đó.”

Joe nói khẽ khi Ciel nắm tay anh đến trước tượng vị vua của đảo để đọc thông tin. Anh cảm nhận bàn tay gã siết nhẹ tay anh, cho dù không nhìn nhau anh vẫn biết gã vẫn đang bị gây bất ngờ.

“Em chưa từng nói với anh chuyện này. Vợ cũ của anh chỉ đến Mỹ một lần mà có anh đi cùng.”

Nói thế nghĩa là gã cũng biết luôn chính xác thời điểm cho dù Joe không đề cập. Anh cúi đầu nhìn chiếc nhẫn trên tay mình, nhẫn bạch kim cẩn hai hàng những viên kim cương nhỏ san sát nhau. Nó đơn giản nhưng cũng vô cùng sang trọng tuy nhiên không thể sánh được với độ kì công của chiếc nhẫn kia. Joe biết mình đang chạm vào điểm nhạy cảm của cả hai, cho dù anh biết không nên ghen với quá khứ nhưng anh yêu gã quá nhiều không thể không tự ngầm so sánh chính mình với người ta.

“Em có phải vợ của anh không ?”

Câu hỏi này đã đánh động Ciel thực sự, gã nhìn anh chăm chú như thăm dò. Joe cũng ngước mắt nhìn gã, trong lòng anh dấy lên mong muốn tham lam khi muốn gã khẳng định chỉ có mình anh. Gã nắm tay anh đến ghế đá gần đó, cả hai ngồi xuống rồi gã nâng cằm Joe hôn nhẹ.

“Em có muốn làm vợ anh không ? Ý anh là để anh gọi em như thế !?”

Ciel thì thầm vừa đủ nghe, tay vẫn nắm lấy tay anh khiến hai chiếc nhẫn chạm nhau. Joe im lặng suy nghĩ một lúc, chính vì không được gọi như thế anh mới hoang mang so sánh với người cũ. Nghe chất giọng trầm của gã hỏi xác minh như thế, Joe chỉ gật đầu thay cho câu trả lời. Ciel đã nhìn anh chăm chú thật lâu như để dò ý anh, khi gã chắc chắn rằng Joe đồng ý, gã kề mặt cụng trán vào trán anh, mỉm cười ngọt ngào.

“My sexy wife, my lady.”

Gã hôn anh giữa nơi công cộng không ngại ngùng, Ciel còn ôm lấy hông anh thu hẹp khoảng trống giữa họ. Nụ hôn dần trở nên quyết liệt khi tay còn lại của gã giữ chặt hàm Joe ngăn không cho anh rời khỏi. Anh khó nhọc xoay đầu sang hướng ngược lại để thoát khỏi gọng kìm, làn gió mát thổi làm tán cây trên đầu rung lên rụng lá rơi xuống họ tạo không khí càng thêm lãng mạn.

“Hey baby, I wanna go inside you.”

Gã bất chợt thì thầm vào tai anh với giọng cười ngả ngớn, Joe kinh ngạc tròn mắt nhìn gã xong cũng cong môi cười tình đứng lên kéo gã theo sau.

“Fine, there is honeymoon dream day of us.”

Joe nghe tiếng gã cười lớn sau lưng, anh tìm đến nhà vệ sinh bên trong khu du lịch, đến phòng cuối cùng. Giờ này cũng không có đông người ở đây càng tiếp tay cho ý định hoang dại của họ. Ciel đưa cho Joe cái balo đồ chung của cả hai, anh ném nó lên bệ để đồ trong toilet, đậy nắp bồn cầu xuống lấy không gian. Từ lúc bắt đầu đi tìm toilet đến giờ anh chưa hề quay lại nhìn gã, chốt cửa buồng toilet đóng lại sau lưng cũng là lúc anh cảm thấy mình sắp nổ tung. Joe nhớ lại những lúc như vậy với những người tình cũ nhưng họ khác, gã khác. Để có được người đàn ông phía sau anh, Joe nghĩ anh có thể dùng cách gì cũng được kể cả việc cùng nhau vào đây. Ciel luồn tay ra phía trước anh nắm lấy cổ tay Joe trong lúc anh tháo thắt lưng, hơi thở của gã nồng đượm sát bên tai anh khi gã ngả đầu lên vai Joe. Cả anh và gã đều hạn chế nói, kìm chế tiếng thở khi nhịp tim dần tăng lên. Dư âm màn trêu chọc của Joe khi ngồi trên xe lúc nãy còn kéo đến tận bây giờ khi gã luồn tay vào cửa sổ quần jeans mà anh đang mặc. Lưng anh áp vào ngực gã, hơi thở quyến rũ đầy kích thích của gã gấp gáp hơn khi Joe luồn cả hai tay ra sau lưng gỡ thắt lưng của gã.

“Em không muốn cắt ngang nhưng…chúng ta không thể làm nó ở đây.”

Joe nói trong lúc ngoáy đầu lại hôn lên môi gã. Ciel đã nắm thắt lưng quần phía sau của anh cùng quần lót kéo mạnh xuống để lộ bờ mông căng tròn áp vào đúng vị trí. Joe có kinh nghiệm với trò này cho dù lúc ấy anh đóng vai trò là top. Anh luồn mấy ngón tay xoa nắn bên trong quần kaki còn chưa cởi xuống của gã, biết là gã đã hứng tình lên thì không thể dẹp xuống nhưng anh không có condom lẫn gel bôi trơn ở đây.

“Mở balo ra, dưới cùng bên trái.”

Gã thì thầm, một tay tấn công lên ngực anh. Họ không có nhiều thời gian nên anh nghe lời gã cho dù anh không nhớ là mình có bỏ vào. Joe lôi balo xuống nắp bồn cầu, anh thò tay vào tìm và quả nhiên chạm vào thứ gì đó như chai gel. Joe lôi nó ra, chai gel nhỏ được cột chung với một dây condom khiến anh không thể không bất ngờ.

“Confident, aren’t you ?”

Joe thốt lên khe khẽ khi nghe gã cười đồng thời cạ răng cắn nhẹ cổ anh. Ciel luôn có những món đồ mang theo không tưởng tượng nổi, khi Joe bỏ đồ của mình vào hoàn toàn không có cái này trong đó. Có khi gã đã nghĩ đến ý tưởng này từ trước rồi mới chuẩn bị.

“Mr.Right, you always ready to do it ?”

Joe cụng trán vào trán gã cười hỏi, anh đã xoay người lại để đeo condom vào khẩu súng đã sẵn sàng bóp cò. Bàn tay anh lướt đến đâu Joe cảm nhận Ciel gai người vì kích thích đến đó. Anh rờ rẫm bụng gã dưới lớp áo, hôn gã trước khi gã mất kiên nhẫn túm lấy hông Joe xoay người anh úp sấp trở lại vào bồn cầu. Joe gập người chống tay xuống chờ đợi khi gã đổ gel vào phía sâu anh, gel mát lạnh nhưng cái lạnh mau chóng được xoá tan khi gã xâm nhập vào anh mà không dùng tay như khi ở trên giường. Nóng, nóng bừng !! Ciel giữ hông anh bằng cả hai tay khi gã chuyển động, gã cố gắng làm thật nhanh và cắn vào gáy của Joe khi gã lên đỉnh. Joe lắng nghe nhịp thở của chồng, vì nó mà cương cứng. Anh dùng tay xoa bóp bản thân trong lúc gã đâm vào phía sau anh. Joe đạt thoả mãn sau gã, bắn lên nắp bồn cầu. Khi Joe bật ra tiếng kêu Ciel liền nhét ngón tay vào miệng anh ngăn tiếng rên.

“Baby…my husband….”

Joe vòng tay ra sau đầu ôm cổ gã, xoay đầu hôn gã trong tư thế vẫn đứng áp lưng vào Ciel còn gã vẫn chôn chặt trong anh dù đã xuất tinh. Gã hôn anh thêm vài cái trước khi chủ động đẩy nhẹ lưng Joe để rút ra. Joe xé giấy vệ sinh phụ lau những vết tích tình dục của mình trong lúc Ciel thắt condom lại vứt vô sọt rác bên cạnh. Gã mở cửa ra đúng lúc anh nghe thấy tiếng động phía bên ngoài báo hiệu có thêm người vào khu vực toilet. Ciel đang đứng rửa tay, Joe cũng ra đứng bên cạnh rửa tay, soi lại tóc tai xem có rối không. Anh nhìn thẳng vô gương và thấy người đàn ông đang dùng bồn tiểu phía ngoài thỉnh thoảng lại quay đầu nhìn họ. Joe cảm thấy kì cục nhưng cũng cố lờ đi, Ciel không rõ có thấy không vì gã tỏ vẻ chẳng quan tâm gì. Gã hong tay cho khô rồi nhấc balo kéo tay Joe đi, người đàn ông kia vẫn nhìn họ, đúng lúc Ciel vừa mở cửa ra khỏi khu toilet thì phía sau có tiếng gọi.

“Ivan phải không ??”

Joe nghe gọi tên gã anh liền dừng lại quay đầu lại quan sát người đàn ông kia. Anh ta trạc tuổi họ, dường như lớn tuổi hơn, râu tóc rất dày đang cầm cái mũ lưỡi trai vẫy vẫy. Dáng người tầm trung không cao như gã, anh ta mũm mĩm trông có vẻ thân thiện. Ciel cũng quay lại nhìn khi được gọi trúng tên nhưng có vẻ như gã không nhận ra anh ta.

“Ivan tham gia chương trình học bổng JD (Juris Doctor – bằng Luật tại Mỹ) khoá XX đúng không ?”

Gã gật đầu, vẫn nắm cổ tay Joe chưa chịu buông, hơi nhướng mày suy nghĩ xem người này là ai.

“Tôi ngồi kế cậu trong lớp Hình Sự và lớp Tố Tụng, cậu lúc nào cũng ngậm bút hoặc gác bút lên vành tai như này.”

Anh ta vừa nói vừa minh hoạ, Ciel à lên khi đã nhận ra người trước mặt rồi tiến đến bắt tay, lúc đó anh ta mới nói tên.

“Nathan, cũng phải 20 năm từ ngày đó rồi nhỉ ? Rất vui được gặp lại anh.”

“Yeah. Tôi có thấy cậu từ ngoài kia nhưng không chắc đó là cậu, bây giờ mới có cơ hội chắc chắn này.”

“Oh, tôi có thay đổi nhiều lắm không ?”

“Nói thay đổi thì tất nhiên, lâu như vậy rồi mà nhưng mặt tích cực là cậu đẹp trai hơn ngày xưa nhiều.”

Hai người bắt tay, vỗ vai nhau cười cười nói nói trước vẻ mặt ngơ ngác của Joe. Họ trao đổi với nhau vài câu nhắc chuyện cũ rồi Ciel được người kia mời ra ngoài kiếm chỗ uống cốc cà phê. Ciel không từ chối mà còn vui vẻ nhận lời, đi uống cà phê với bạn cũ sau khi vừa làm tình trong toilet tích tắc trước mũi người ta ? Quả thật điên rồ.

“Đây là Joe, Joe, đây là Nathan – bạn thời đại học của anh.”

Ciel dắt anh ta đến giới thiệu với Joe, họ nắm tay nhau lúc nãy anh ta cũng thấy nên còn không cần phải nói đến quan hệ của họ với người kia. Ciel gọi chiếc xe mình thuê đến đó và nhờ tài xế tìm một quán cà phê để có thể ngồi nói chuyện với nhau. Joe vào quán ngồi cạnh gã trên một băng ghế, chăm chú lắng nghe câu chuyện của họ. Nathan lớn hơn Ciel những 7 tuổi, là một trong những người được nhận học bổng của chương trình JD tại Harvard. Việc học Luật ở Mỹ có tính cạnh tranh rất cao, ai cũng biết là phải có một bằng cử nhân của ngành khác rồi mới tham gia học, vậy văn bằng gốc của gã là gì ? Joe chợt nghĩ rồi liếc nhìn sang người ngồi cạnh vẫn đang hàn huyên với bạn cũ, còn hút thuốc nữa chứ.

“Trước khi học JD, các anh đã học ở đâu ?”

Joe chợt hỏi khi chủ đề của họ đã sang đến tình hình kinh tế chính trị của Mỹ nhưng năm gần đây sau khi kể vài mẩu chuyện vui nhộn thời đi học. Ciel trong câu chuyện của Nathan là một cậu sinh viên với mái tóc rối bù một cách cố ý, lúc nào cũng cắn đuôi bút, ngậm bút hoặc gác bút lên vành tai. Trong những giờ học mà gã đặc biệt thích như “Hành vi xâm phạm” gã tranh luận với giáo sư rất nhiều về những ca có thể bào chữa thành tự vệ hay có đồng thuận. Khi đó Nathan ngồi ở xa mà vẫn có thể nhìn rõ cách mà gã nói chuyện với giáo sư, đó cũng là cách gã gây ấn tượng và trở thành sinh viên năng động của lớp. Joe cảm thấy ấn tượng với những gì mình đã nghe được, nó thôi thúc anh tò mò hơn nữa về quá khứ của gã.

“Tôi tốt nghiệp đại học California ngành Cơ Điện Tử. Tôi đã thành lập một công ty nhỏ với bạn bè rồi mới quyết định học Luật, nhưng cậu biết đấy cuộc chiến dành được vé học bổng của Harvard không dễ dàng tí nào, đó cũng là lúc tôi gặp cậu này.”

Người bạn cũ mỉm cười nhìn Ciel còn gã mời anh ta điếu thuốc. Gã dành được suất học bổng nhờ khả năng hùng biện, hôm anh ta lên gặp người phụ trách về vấn đề học bổng cũng vô tình gặp Ciel và nghe thấy việc gã nói rằng gã đã vay mượn cái số tiền để học 4 năm đại học ra sao nên nhất định gã phải có học bổng để đạt được mục tiêu của gã. Ciel và Nathan đã vô tình ngồi cạnh nhau trong vài lớp học, mới đầu anh ta chỉ kiếm một chỗ để ngồi rồi thành quen. Một lần anh ta đến muộn không có được chỗ tốt, khi chân tự động bước đến chỗ ngồi cũ thì đã thấy Ciel để cặp giữ chỗ cho mình.

“Tôi với cậu này chưa từng nói chuyện với nhau cho đến lúc đó, trong giờ học cậu ta chỉ nói chuyện với giảng viên là chủ yếu chứ không giao tiếp với bạn học. Ấy vậy mà lúc nào gặp ở nhà ăn cũng thấy đang ngồi ở những bàn khác nhau với những người lạ nói chuyện rôm rả.”

“Nếu anh gặp tôi trước đó thì anh sẽ nghĩ khác liền, cái lúc mà tôi còn học cử nhân.”

Ciel bật cười châm điếu thuốc của chính mình.

“Em có thể tưởng tượng ra, anh lập dị lắm chứ gì ?”

“Yeah, chính xác. Không ai thèm chơi và cũng chả muốn chơi với ai luôn, những đứa học cùng khoa lúc đó cũng lập dị khỏi bàn !”

“Ha ha ha, nếu vậy thì cậu cực kì thành công sau khi tốt nghiệp rồi, hiện tại cũng vậy.”

Câu chuyện được đưa đẩy đi dần dà Joe cũng tham vào cuộc hội thoại của họ cho thấy tài giao tiếp của anh. Những năm tháng đại học của Ciel được tái hiện vô cùng sống động qua lời kể của một người khác. Hóa ra gã cũng biết chơi những trò phá phách của sinh viên, biết dành giật cơ hội, cũng có những lúc cày bài như một thằng dở người hay phát điên lên cứ phải đọc hết những quyển sách luật này đến quyển khác. Cơ bản việc học ở Harvard vốn đã nặng nề lý thuyết nền tảng mà việc học luật hầu hết thời gian là đọc sách, những quyển sách vừa khó vừa nhức đầu. Nathan kể về Ciel như một sinh viên ưu tú có niềm đam mê đặc biệt với ngành, say sưa nghiên cứu và phản biện. Đến giờ phải đi, anh ta chào tạm biệt gã bằng cái ôm thân mật, Nathan cho gã số điện thoại để thỉnh thoảng có thời gian thì ghé thăm nhóm cựu học viên khóa đó. Hiện nhiều người trong số họ cũng thành danh và đang mở một quỹ đóng góp cho các em sinh viên thế hệ sau, Ciel mất hẳn liên lạc với họ từ khi tốt nghiệp, cũng không quay lại trường lần nào nên Nathan rất bất ngờ vì đi du lịch lại gặp được gã ở đây.

.

.

.

“Em không biết là anh cũng học cử nhân tại Harvard đấy.”

Joe thả balo xuống ghế trong phòng khách sạn, lang thang cả một ngày dài về đến nơi anh cảm thấy toàn thân rã rời. Ciel đi phía trước, đẩy cửa phòng tắm lột ngay quần áo để vào trong, có lẽ gã cũng cảm thấy toàn thân bứt rứt, kết thúc chuyến tham quan bằng cách đi bộ về khách sạn là ý tưởng tồi.

“Yeah, anh học cử nhân xong quyết định tham gia JD, cũng may kết quả của anh cũng đạt chuẩn. Chủ yếu anh đậu vì điểm LSAT (điểm đầu vào của ngành) khá cao khi được làm bài kiểm tra có các môn xã hội.”

Gã đáp lại, thò đầu ra ngoài ý hỏi anh có vào cùng không. Joe gật đầu rồi cũng cởi bỏ quần áo bước vào cùng gã. Tắm chung với chồng để tiết kiệm thời gian nhưng anh lại cảm thấy hơi ái ngại khi lần đầu đứng cùng gã dưới vòi sen. Làm tình không ngại nhưng nhìn nhau như thế này anh lại ngượng khi hai gã đàn ông không nhỏ bé gì chui vào cùng một ca-bin tắm trong suốt.

“Anh vẫn chưa nói cho em biết anh học cái gì khi còn là sinh viên đại học.”

Joe ôm cổ gã trong lúc Ciel chỉnh nhiệt độ của nước tắm, gã vặn vòi và nước xả xuống. Nhìn nước lướt trên cơ thể gã dưới ánh đèn vàng của phòng tắm dù không muốn anh cũng cảm thấy phần dưới mình dường như đang nóng lên.

“Thế à ? Anh nghĩ là em đã biết lâu rồi chứ.”

“Anh không ghi nó trong hồ sơ của anh gửi cho em.”

Joe trợn mắt nhìn gã, nói lúc nào đâu mà bảo rằng anh biết !? Joe đã đọc rất kĩ lý lịch của gã khi Ciel trở thành cổ đông và nó chỉ ghi gã có bằng JD tại đại học Harvard mà thôi. Với tư cách là nhà đầu tư thì như vậy cũng đủ rồi, bằng JD nghĩa là văn bằng hai nên nhất định gã đã tốt nghiệp đại học, còn ai cần kiểm chứng nhiều hơn thế.

“Vậy sao ? Mà đúng rồi nhỉ, đã có JD rồi thì ai quan tâm đến văn bằng trước đó nữa, em hỏi để làm gì ?”

Gã đổ sữa tắm ra tay và bắt đầu xoa lên người anh nhưng Joe đã chặn bàn tay đó lại.

“Sao anh cứ lảng tránh câu hỏi của em vậy ? Cử nhân của Harvard bao nhiêu con người mơ ước còn không được, em tự hỏi có cái gì anh không muốn nói với em ?”

Ciel ngước mắt nhìn anh, gã chớp chớp như đang nghĩ xem nên nói gì. Sau cùng gã vặn vòi xả nước cho trôi đi lớp bọt còn đọng lại trên người cả hai rồi mới bắt đầu nói.

“Anh không cảm thấy văn bằng đó khiến cho anh tự hào, anh học rất vất vả, lúc nào cũng cảm giác như mình chực chờ chết chìm. Để được tham gia JD bắt buộc phải có một bằng cử nhân, anh còn muốn có được học bổng JD của Harvard. Em biết mà, học phí đắt đỏ chính là thứ khiến anh phải suy nghĩ rất kĩ đến việc chọn ngành ở bậc cử nhân của mình để tăng tỉ lệ chọi của bản thân với các ứng viên khác. Tuy nhiên anh vẫn phải có một thành tích học đáng kể để không bị loại khỏi danh sách khi anh nộp đơn cho JD nên phải nói rằng thời gian đó anh giống một thằng điên lay hoay giữa việc tiếp tục hay từ bỏ. Bởi vì anh không có đủ tiền để sống nên cũng rất lơi là việc học, anh chỉ thích kiếm tiền, dùng mọi cách để kiếm tiền. Harvard không khuyến khích sinh viên chỉ học dù chương trình của nó rất nặng nên anh đã hi sinh thời gian đó để kiếm tiền sắm cho mình một cái nền năng động, chỉ sau khi mà anh vay được một số tiền cực lớn chỉ bằng niềm tin của một người bạn tri kỉ – anh vẫn chơi với anh ta đến giờ. Anh ta bảo rằng “cậu hãy học tiếp đi và ra khỏi đó, cậu là ánh sáng tôi là bóng tối, cậu là ý tưởng tôi là hành động”, tới lúc đó anh mới bắt đầu chuyên tâm hơn để có thể đến với tương lai trả lại cho hai người số tiền mà anh đã vay khi anh đi học. Một trong số đó là ba của anh, ổng đã chịu trách nhiệm về học phí đại học của anh khi anh còn học cử nhân, người kia đã cho anh vay số tiền kế thừa của anh ta để anh sống, cùng xây dựng những thứ anh đã vẽ ra. Khi bọn anh bắt đầu có tiền thì…ờm, anh ta rửa tiền, khi anh học xong JD thì anh cũng có đủ tiền để trả cho anh ta luôn. Bọn anh xây dựng đế chế của mình cùng với nhau, anh có thể nói anh may mắn nhưng Chúa cũng không thích anh lắm đâu.”

“Hmm…Anh đã chọn cái gì ?”

Gã kể rất nhiều nhưng vẫn chưa nói đến trọng điểm, Joe cũng có thể tự tắm trong lúc nghe gã nói. Anh tự hỏi gã đi học nhiều thế để làm gì, điều đó giúp ích được gì cho gã trong công việc trong khi học xong lại không trực tiếp hành nghề. Ciel nhìn Joe khi gã lấy khăn tắm lau cơ thể rồi đưa nó cho anh, gã đột nhiên bật cười khi thấy anh vẫn tò mò như thế.

“Anh nghĩ là em không muốn biết đâu.”

“Baby, why ? Why I don’t wanna know your personal life ?”

“Toán. Cử nhân Toán, chuyên ngành Toán kinh tế.”

Joe đã khựng lại khi nghe gã đáp lại, Ciel lại nhìn Joe với nụ cười toe toét trên môi.

“What-The-Fuck ? Em có nghe nhầm không ?”

Bây giờ thì nó đã trở thành một tràng cười vĩ đại khi gã mở cửa ca-bin tắm, quấn khăn ngang hông đi ra ngoài.

“Em quên những lúc như thế này rồi sao ? Khi em ngồi cặm cụi học viết code ? Khi cái máy tính bàn khốn khổ của em bị lỗi ? Khi em suýt đập máy tính vì dính mã độc ? Ai là người đã giải quyết nó giúp em ?”

Gã nháy mắt rồi kể lại cho anh nghe, vẫn với tràng cười khủng khiếp đó. Có một vài lần khi Joe tập ngồi viết code ở nhà bằng cái máy tính để bàn của anh, gã đã đứng ở phía sau chỉ một vài lỗi khiến chương trình cơ bản của anh không chạy được. Thậm chí có lần gã đã bảo anh xích ra để gã xem cái máy tính khốn khổ của anh, còn bảo công việc chính của anh là phá hoại chớ không phải lập trình. Và đúng là có một lần anh tự sửa không được, web không chạy còn suýt hất nó luôn xuống đất, nếu không có gã ở đó cùng fix lỗi với anh thì có lẽ Joe đã trút giận lên cái máy tính. Những lúc đó, tại sao anh không thắc mắc nhỉ ? À không, Joe có thắc mắc, nhưng gã nói rằng “Ai mà chả viết code này được. Em cũng đang học đấy thôi”. Anh đã không nghi ngờ gì về lời gã nói vì kì thực ngoài chuyện có thể thảo luận về những ý tưởng mới cho riêng ngành công nghệ này để đem đến sự tiện dụng cho thiết bị điện tử, nhất là thiết bị di động thì gã có vẻ gì là biết về nó cả.

“Anh nói với em “Ai mà chả viết code này được.” chứ anh không có nói “Vì anh là cử nhân toán, anh biết viết code”, anh có biết là anh xảo trá lấp liếm lắm không ?”

Joe cảm thấy cơn giận bốc lên, công nghệ về máy tính luôn là điểm yếu của anh. Joe từng vật vã trong những giờ học cơ bản về lập trình chỉ để gia tăng kiến thức của bản thân, anh chán ngán việc bị những người là kĩ sư phần mềm coi thường vì anh không biết tí gì về những thông tin họ đang trao đổi với nhau. Ngay cả team cũ của anh, ngay cả bạn anh cũng từng nói với anh rằng anh chẳng biết gì cả nên không để anh can thiệp vào. Joe vừa nói vừa nhào đến đấm thùm thụp vào ngực gã mặc cho việc người chồng quái đản của mình vẫn đang cười như được mùa. Thứ mà gã bảo rằng gã không tự hào gì chính là cái mà Joe khao khát, anh không còn thời gian để học những cái căn bản mà bất kì sinh viên Toán nào cũng được học giống như gã.

“Hey hey baby, em làm anh đau đó.”

Ciel kêu lên khi anh càng lúc càng lấn đến, ngồi đè lên phía trên gã khi cả hai đã ngã ra trên nệm. Joe dừng lại, anh nằm úp trên người gã, anh cũng không hiểu mình tức giận vì điều gì. Có phải rằng những điều mà anh không làm được thì tất cả mọi người đều làm được dễ dàng hay không ? Cho dù Ciel nói rằng gã đã học hành cực kì vất vả thì những thứ gã học được trong 4 năm đó vẫn có giá trị đến tận bây giờ, không giống như anh cứ học đi học lại mãi mà không cảm thấy mình đạt được mục đích. Ciel biết rõ điều đó nên gã đã cố ý giấu anh ? Điều gã làm càng khiến anh cảm thấy mình thất bại.

“Tại sao anh lại chọn Toán mà không phải môn nào khác ?”

Joe hỏi trong lúc chán chườn nằm trên người gã giữ nguyên vị trí, Ciel vòng hai tay vuốt ve lưng anh rồi lật người nằm đối diện với anh trên nệm. Chân cả hai còn thò ra phía ngoài nhưng anh không quan tâm nữa, đầu óc anh đang rối reng với cảm giác bị lừa dối đang dâng lên như vũ bão.

“Khi còn học trung học anh giỏi nhất là Toán và ngoại ngữ, ý anh là tiếng Tây Ban Nha ấy. Tiếng Anh cũng tính là ngoại ngữ nhưng khi đó anh đã ở Mỹ rồi.”

“Anh nói với em anh từng gặp vấn đề với chuyện nói ngôn ngữ khác ngoài tiếng mẹ đẻ .”

Joe chỉnh lại, anh cảm thấy lời nói của gã bắt đầu không đáng tin khi biết sự thật.

“Yup, nhưng ngữ pháp, phát âm thì rất ổn nhé, không thì bằng cách nào anh du học được ? Không hiểu vì sao anh rất ghét giọng Mỹ, ghét nó đến mức không muốn bắt chước, có lẽ vì cái thằng cầm đầu băng bắt nạt anh nó phát âm sệt giọng Mỹ, sai có hệ thống toàn bộ các từ có cùng âm đó. Chúng nó chế ngạo anh vì giọng của anh không hay, sau này anh mới biết đó chỉ là cái cớ, anh có nói giọng quái gì thì vẫn ăn đập thôi.”

Ciel nói về những góc khuất trong tâm lý của gã một cách bình thản nhưng anh biết nó vẫn gây trở ngại cho gã đến bây giờ. Bằng chứng là Ciel từng nói gã đã cố gắng luyện tập phát âm đến răng môi lưỡi muốn lẫn lộn vào nhau để có thể sử dụng thành thạo ngôn ngữ thứ hai, thứ ba nhưng gã không hề nói giọng Mỹ – cái mà gã nói là “sai có hệ thống so với ngôn ngữ gốc”.

“Tại sao anh không chọn ngành xã hội nào đó ? Việc anh học khoa học cơ bản hay khoa học xã hội cũng không làm giảm tỉ lệ chọi khi tham gia JD ở Harvard, anh biết rõ điều đó.”

Joe không ngừng được việc hờn dỗi dù anh biết mình đang cư xử vô lý ra trò.

“Ngoài toán ra thì anh không cảm thấy mình giỏi gì cả vào thời điểm đó.Anh không có kĩ năng mềm nhiều lại vô cùng lập dị theo cái cách mà khiến những người xung quanh không thích, anh nghĩ anh chọn cái gì đó để có thể yên ổn thoải mái mà không ai dòm ngó mình. Trong các môn tự nhiên anh cho rằng Vật Lý, Hóa hay Sinh đều sẽ đi chuyên sâu vào đặc điểm ngành riêng của nó nhưng Toán thì không. Toán – ngôn ngữ của vũ trụ, sau khi học nó anh vẫn sẽ tự do theo đuổi những cái khác theo ý mình.”

“Vậy…tại sao anh nói anh đã học 4 năm đại học rất vất vả ?”

“Yeah, bởi vì anh không hoàn toàn có năng khiếu về Toán dù anh chọn nó và anh thích nó ở thời điểm anh chọn. Cho em biết, những năm mà anh học đại học người ta đã nghĩ đến việc phát triển từ điển online cho phép dịch nhiều thứ tiếng như trên Google hiện giờ nhưng vì…dốt nên anh không có được tham gia.”

“Nếu đã có ý định hướng đến JD và chỉ muốn học để có bằng sao anh không chọn ngành nào có ích hơn cho ngành Luật ?”

“Khi anh 17 tuổi anh không nghĩ thế, đến năm anh 20 tuổi thì anh đã cảm thấy hối hận rồi nhưng thực ra thì học Toán cũng dạy cho anh nhiều điều, nhất là cách tư duy có logic. Khi anh vào học JD với những kĩ năng mềm đã được phát triển trong những năm đại học, anh nhận ra mình có một số lợi thế so với những sinh viên vốn dĩ học chuyên ngành xã hội. Vào những giờ học mà bọn họ ví von là như ngồi trên đu quay hay bị tẩy não thì anh lại cảm thấy ổn vì đã quen cái kiểu như vậy khi học Toán rồi.”

Gã kiên nhẫn trả lời từng câu hỏi của anh trong một thời gian khá dài, cho đến tận lúc Joe phát chán với việc đặt ra câu hỏi. Dông dài từ việc “mục đích vào đại học của anh là gì ?”, “vì sao anh học nhiều thế ?”, “anh có thấy phí thời gian không ?”, “em mà là anh thì tốt rồi”. Đáp lại anh không chỉ có câu trả lời rất rõ ràng mạch lạc còn có những nụ hôn lướt trên trán, trên tóc anh, âm thanh khi gã cười.

“Anh không giấu em điều gì nếu em chịu khó hỏi anh.” – gã nói như vậy khi ngồi dậy mặc quần áo, Joe nhìn theo chỉ bĩu môi.

“ Em biết gì về anh ?” – Joe cao giọng chỉ vào mũi mình. – “Tất cả những gì em biết về anh là lý lịch anh đưa cho em, biết là anh đã từng có vợ, có mấy đứa con, anh mặc quần áo hiệu gì, thích ăn tối ra sao và điều em rõ nhất ở anh : anh thích làm tình như thế nào. Chúng ta thậm chí còn chẳng đi chơi với nhau suốt quãng thời gian mà anh ở bên em như một người tình ưa thích.”

“Em thiếu rồi, anh còn thích hôn em.” – Ciel quay lại sau khi đã tròng cái áo thun vào người, gã đưa tay kéo Joe ngồi dậy ném lên giường cạnh chỗ anh quần áo của anh.

“Em có biết vì sao anh thích hôn em không ?” – gã nói tiếp kèm cái nháy mắt. Joe không trả lời chỉ lo mặc quần áo áo vào rồi lắc đầu nhìn gã đã kịp chải mái tóc. Mái đầu còn ướt của Ciel tóc ngay hàng thẳng lối ép sát vào da đầu trông gã đẹp trai một cách cổ điển.

“Vì anh thích em.”

Joe đỏ mặt ngay sau câu nói đó, nhìn nụ cười trêu ghẹo nở trên môi gã càng khiến anh ngượng ngùng hơn nhưng Ciel nói đúng, gã thích hôn anh. Trong một ngày ở cạnh bên nhau lúc nào có cơ hội gã đều “chóc chóc” lên má hay lên môi anh. Những chỗ ưa thích của gã là môi, mũi, mắt và tóc, gã đối xử với anh bằng cách rất khéo léo dịu dàng nhưng vẫn không mất đi sự cuồng nhiệt mà gã dành cho anh. Joe bẽn lẽn cong môi cười đáp lại, anh đứng lên với sự trợ giúp của Ciel khi gã kéo anh ra khỏi giường.

“Em còn một yêu cầu dành cho anh.”

Joe chợt nói sau khi cả hai người đã xử lý xong phần tắm gội, quần áo bẩn dồn vào cái túi gửi cho khách sạn giặt ủi. Ciel đang sấy cho tóc gã khô hẳn, nếu không thì đi ngủ sẽ thành thảm họa. Đây là việc anh cũng không hiểu được ở gã, đã quyết định là sẽ sấy tóc mà vẫn phải chải tóc cho gọn gàng rồi lại xổ tóc ra sấy nó. Chung sống như vợ chồng cho Joe thêm nhiều trải nghiệm thú vị khi gã có thể thoải mái sinh hoạt cá nhân trước mặt anh bao gồm cả chải đầu, mặc quần áo hay soi gương, trước đây gã đều làm chúng trong phòng tắm chứ không để anh thấy bao giờ. Ciel cất máy sấy tóc vào hộc bàn trang điểm có sẵn rồi quay sang nhìn anh với vẻ chờ đợi anh nói tiếp, khi tóc đã hoàn toàn khô Joe như cảm nhận được sự mềm mại của mái tóc đen xoăn sóng biển đó cho dù anh không chạm vào.

“Em không biết là anh khiêu vũ giỏi như thế đó, Martha có vẻ là bạn nhảy ưng ý với anh.”

Ciel nghe anh nhắc người phụ nữ đó với vẻ tò mò, gã chớp mắt nhìn anh một lúc rồi cũng quyết định mỉm cười đáp lại.

“Yeah, cô ấy là người yêu cũ của anh.”

Đôi lúc nụ cười của Ciel thật đáng ghét nhất là những khi gã đáp lại với câu trả lời mà Joe không muốn nghe. Joe biết rằng khi anh biết thêm nhiều thông tin về chồng cũng đồng nghĩa với ghen tuông nhưng anh không thể tự lừa dối bản thân. Anh đã im lặng ngần ấy năm ở bên gã không đòi hỏi gì cả chỉ đợi đến lúc này, khi anh đã có thể đường hoàng yêu cầu gã cho anh biết. Joe có quay lại vũ điệu của Ciel khi gã nhảy cùng người bạn nữ đó trên bãi cát hôm gã trao nhẫn cho anh, bằng trực giác nhạy cảm anh cũng thấy họ rất hiểu nhau, giữa họ có cái kết nối gì đó kì quặc mà anh không hiểu được. Joe biết rằng người phụ nữ đó hẳn rất quan trọng với Ciel nhưng không thể ngờ được anh lại đoán đúng. Người yêu cũ, nếu Ciel ghen với Cameron như thế nào thì Joe cũng có cảm giác đó khi nghe nói về người cũ bằng giọng điệu bình thản dịu dàng như vậy. Ciel hiểu ngay ý của Joe ngay khi anh đề cập đến, gã đã trả lời luôn khúc mắc của anh.

“Bọn anh quen nhau hơn nửa năm, anh là người chia tay. Sau đó cũng vài năm thì anh gặp vợ cũ và anh đã kết hôn với người nhỏ hơn anh 10 tuổi. Martha không chấp nhận được việc anh không còn tình cảm gì với mình, cô ấy ghen với những người mà anh qua lại sau này cho dù anh không quen phụ nữ nữa. Anh vẫn kiên trì giữ mối quan hệ như vậy cho đến bây giờ em đã thấy, anh và Martha là bạn thân, có thể nói như vậy.”

Anh lắng nghe gã nói, hàng mi dài của anh của anh sụp xuống khi anh nhìn xuống nệm, anh chợt cảm thấy buồn dù đây phải là lúc vui mừng nhất của anh trong mối quan hệ này. Joe đã đạt được điều mà anh luôn mong muốn, cái ngày mà Ciel thành thật với anh cũng là lúc anh cảm thấy chạnh lòng.

“Anh có biết là nếu anh chỉ cần phải ghen với mỗi mình Cameron thì em phải ghen với cả những đối thủ nặng kí không kém thậm chí còn nặng hơn nhiều không ?”

Joe buột miệng nói điều mình không muốn nói nhất, gã lại mỉm cười lắc đầu nhìn anh rồi đến ngồi cạnh anh trên chiếc giường đôi duy nhất căn phòng mà họ đã thuê. Ciel vòng tay ôm anh, chạm đầu anh vào đầu gã, giữ chặt đầu anh bằng bàn tay nổi những đường gân tay nam tính mạnh mẽ.

“Em có thể tự tin vì anh đã quyết định lấy em. Vì anh yêu em.”

Gã nắm tay còn lại vào tay anh, Joe để yên một lúc rồi đẩy ra. Dù sao thì đó cũng không phải hiện tại, cho dù anh hiểu tình cảm của gã đối với những tình cũ có sâu sắc như thế nào cũng không quan trọng bằng hiện tại. Anh quay sang véo vào chiếc mũi cao, nhìn vào đôi mắt gã, cái màu xanh khiến anh bối rối không ít lần mỗi khi đối diện với nó.

“Nhảy với em đi, em cũng biết nhảy đó.”

Joe trở lại với dáng vẻ vốn có của anh, bày ra một nụ cười quyến rũ. Đôi lông mày rậm của anh nhếch lên khi anh cười, ánh mắt nheo lại một cách cố ý. Ciel nhìn anh thăm dò, gã cũng ngạc nhiên với cảm xúc lên xuống của anh rồi gã đột ngột vỗ vào mông người bên cạnh khi gã đứng lên.

“Okay lady.”

Ciel mỉm cười, gã đẩy sát những cái ghế vào một góc lấy khoảng trống rồi mở nhạc từ laptop của mình. Joe nhìn gã xoay tới xoay lui trong cái không gian nhỏ bé của căn phòng khách sạn để chuẩn bị cho màn khiêu vũ trong lòng buồn cười nhưng cũng có chút cảm động. Ciel luôn chủ động làm mọi thứ mà không cần anh giúp đỡ, đối với gã có lẽ việc phục vụ người yêu là hạnh phúc nhất, mang lại cho gã cảm giác được thể hiện.

“Anh cũng thích nghe nhạc từ những năm 80 quá nhỉ ?”

Joe bình luận khi xem qua list nhạc đồng thời sẵn cơ hội nhìn vào màn hình laptop của gã. Sự giản tiện đến buồn tẻ của hình nền khiến Joe bất ngờ, không ngờ con người hoa mỹ như gã lại có cái màn hình màu xanh cơ bản như từ mấy thập kỉ trước. Giao diện quá đơn giản của nó khiến anh tò mò liếc ngang liếc dọc và nhận ra nó không phải là Window, nó là Linux giống như đang thách thức trêu ngươi con mắt của anh vậy. Nếu không phải gã đã nói với anh “trong một năm rưỡi nghề của anh từng là viết code dạo dùm cho bạn học” thì chắc anh còn phải ngạc nhiên dài dài với những gì anh thấy gã sử dụng. Joe tự hỏi mình đã làm gì khi bỏ xót một tài nguyên có sẵn bên cạnh mà không lôi gã đi học lập trình hay phát triển web chung với mình.

“Hey !”

Gã đột ngột ôm choàng qua eo anh khiến Joe giật mình trong lúc đang chúi mũi quan sát những icon trên màn hình của gã.

“Anh biết em đang nghĩ gì.” – Ciel gặm gặm tai anh đồng thời hôn dọc từ vành tai xuống cổ Joe. – “Rất tiếc phải nói với em là anh không phải tài nguyên em sẽ khai thác được đâu, nên tập trung vào nhân viên của em.”

“Đừng có tự đề cao mình quá ngài lắm chiêu. Em chỉ tò mò một chút thôi.”

Joe bật cười vòng tay qua cổ gã ôm lại, anh đứng thẳng lên tựa lưng vào gã khi gã lôi anh ra khoảng không giữa phòng mà gã đã chuẩn bị.

“Để rồi xem em giữ mấy lời này được bao lâu, anh thấy mắt em đang sáng rỡ lên khi biết rằng anh không điếc đặc về những cái em nói đây này.”

Nhạc trong list chạy qua một bài hát mới, giai điệu của nó sôi động thật vừa vặn cho khởi đầu một màn khiêu vũ tự do. Joe không thể phủ nhận rằng Ciel nói không sai, sau cơn giận dỗi là sự phấn khích khi anh biết rằng gã hoàn toàn không mù tịt về đam mê của anh. Về code, về câu lệnh, cơ sở dữ liệu, ngôn ngữ lập trình, thậm chí tham vọng có thể tạo ra một cái gì đó nổi bật với nhiều tiện ích. Ciel không phải chỉ có thể chia sẻ với anh về tiền tệ mà gã cũng có thể trao đổi với anh về thuật toán. Trước mắt anh như mở ra một chân trời mới vô cùng thỏa mãn, một tương lai tươi sáng vui vẻ mà anh có thể cùng gã đi đến. Thế nhưng anh không thể đáp lại câu nói của Ciel khi gã đã kéo anh vào việc khiêu vũ.

I’m all yours tonight

Got a feeling that I can’t deny

Everything about get’s me high

Girl I want this for the rest of my life

I’m all yours

(1)

Gã dìu anh trong những bước nhảy đầu tiên một cách điêu luyện bất chấp việc Joe cao hơn gã cũng kha khá. Ciel lẩm nhẩm hát theo ca từ vui nhộn của bài hát đúng những đoạn ẩn ý gã lại nhìn vào mắt anh say đắm với nụ cười nửa miệng trêu ngươi. Cả hai xoay vần trong giai điệu do gã chọn căn phòng trở nên nóng bừng dưới sự vận động của họ.

Say it ain’t so, you’re reading every thought in my mind

Lady, lady, so damn beautiful

That I could just stare at you all night

The girls and the champagne, the music, just don’t feel to same, no

‘Cause lately these bright lights don’t shine unless you’re here with me, baby

(1)

Joe không thể ngừng toét miệng ra cười mỗi khi cả hai áp sát nhau và gã lại thì thầm vào tai anh những câu từ như thế. Anh rời khỏi gã mỗi bước xoay người, khi chưa quen họ bắt đầu nhảy với nhịp điệu của riêng mình, lúc đã bắt nhịp được với nhau Joe chỉ còn biết cử động cơ thể theo gã. Không bước nam cũng không phải bước nữ, gã và anh phá vỡ những nguyên tắc cơ bản của khiêu vũ để nhảy với nhau vũ điệu của chính họ. Bàn tay gã đặt lên eo anh dần có trọng lượng, cả sức nóng từ cơ thể gã, họ nhảy cùng nhau từ bài này qua bài khác. Joe không biết họ đã nhảy bao lâu trước khi gã tấn công anh bằng những nụ hôn và anh đáp lại cùng vòng tay anh đã ôm chặt cổ gã. Ciel bấu những ngón tay gã vào da thịt Joe, bàn tay gã đã luồn dưới áo sơ-mi của anh tự bao giờ.

I will never take back

The words that I said then

I will always come back to you

Even in the meantime

I will always stand by

A mirror on the shelf

Call you in the nighttime

Call you in the daytime

Can’t fess up to you

(2)

Gã kéo Joe cùng ngã xuống giường, chân anh đạp vào mớ chăn gối còn lộn xộn chưa xếp gọn trên nệm hất tung nó xuống đất trong nụ hôn cuồng nhiệt. Giai điệu của bản nhạc dần đi đến khúc cao trào hơn men theo hành động của Ciel, Joe nằm hẳn ra nệm nhìn ngắm người tình đặc biệt nhất anh từng có được trong lúc anh cố gắng kéo chân mình lên hẳn trên giường.

‘Cause I hope

We will never have to take back

What we said in the night

I hope that I will always have

All eyes on you

Know that I will take what I can

When you are there standing by

Soft, spoken in the dead of night

All eyes on you

(2)

Joe biết điều gì đến nó cũng sẽ đến, đêm tân hôn thực sự của anh đang bắt đầu theo cách dịu ngọt nhưng cũng không kém phần nóng bỏng Ciel có thể đem lại cho anh. Gã cởi chiếc áo thun trên người ném qua một bên, từ ngực xuống thắt lưng của Ciel tạo nên khung cảnh trong giấc mơ hoàn mỹ mà mọi gã đàn ông như anh đều mong muốn. Một khuôn ngực đẹp, một cái bụng khỏe và phẳng, rắn chắc với những đường vân cơ bắp nổi nhẹ, không tạo cảm giác khô cứng cho người nhìn. Lần đầu tiên cả hai không nói lời nào mà chỉ ngắm nhìn nhau trong tiếng nhạc. Ciel cúi đầu hôn Joe với một nụ cười, anh không bỏ lỡ cơ hội được luồn tay vào mái tóc đen xoăn lượn sóng tự nhiên mềm mại của gã. Cái cách mà họ hôn nhau giống như những đôi trẻ thực sự  cho Joe cảm giác mới mẻ anh chưa từng có. Đã bao lâu rồi anh không được thỏa mãn tinh thần đến vậy ? Không thua gã trong chủ động, Joe xoay người lật gã xuống để chiếm thế trên, trượt tay trên ngực và bụng gã, cúi đầu vừa hôn vừa mút nhẹ da người tình.

“Why you look at me like that ?”

Joe cởi áo, anh chợt ngừng lại hỏi với vẻ ngượng ngập khi thấy ánh mắt gã đang quan sát anh chăm chú. Joe có thể thấy sự thích thú của gã cùng với động tác của bản thân sâu trong đáy đôi mắt xanh nhạt như nước hồ của người tình, nó làm anh có chút xấu hổ cho dù đã làm tình với nhau bao nhiêu lần, cho dù cơ thể anh không còn gì lạ trong mắt gã.

“You’re beautiful baby, it’s true.”

Ciel đáp lại với một nụ cười đẹp không chút trêu ngươi, gã lướt tay trên bờ vai anh qua những nốt tàn nhang từ đàng sau ra đàng trước rồi nhỏm người dậy tựa lưng vào thành giường để có thể hôn lên vai Joe. Dịu dàng và từ tốn, gã gập chân lại đẩy anh vào sát thân người, bên dưới anh đã chạm chỗ nhạy cảm dưới lớp quần người bên dưới.

“Don’t move.”

Joe mỉm cười ra lệnh, anh đẩy Ciel ra khi gã ôm ấy thắt lưng và hôn lên ngực anh. Đêm nay anh muốn chủ động, muốn được tự do khám phá cơ thể chồng mới cưới. Ciel mở to mắt hơi ngạc nhiên nhưng cũng nhanh chóng hiểu ý Joe, gã buông thõng tay khỏi eo anh bán nằm bán ngồi tựa hẳn vào thành giường. Joe ngồi phía bên trên gã, cúi đầu ngắm nhìn người tình trong ánh đèn ngủ mờ ảo rồi hạ môi hôn lên vết sẹo trên người gã. Anh cũng thấy nó tồn tại giống như gã thấy những vết sẹo do tai nạn năm xưa trên ngực anh nhưng không ai trong hai người chủ động sờ vào nó. Gã không chạm vào sẹo của anh, Joe cũng không chạm vào sẹo của gã, nó giống như cánh cửa cấm kị của đôi bên. Có thể làm tình, có thể va chạm chỗ nhạy cảm nhưng lại không thể sờ mó vào những dấu vết như vậy. Bàn tay Joe lướt trên ngực gã xuống bụng, môi anh dừng lại ở những vết thương còn để lại dấu vết trên phần thân trên của gã, hôn chúng rất lâu, trải nghiệm cảm giác tựa như thuở ban đầu biết yêu và trải qua việc làm tình với người mình yêu nhất. Ciel nằm yên bên dưới anh, gần như chỉ nhẹ nhàng lướt tay vuốt ve từ mang tai xuống vai Joe, khi đã thỏa mãn với việc hôn hít khám phá nửa trên, anh vươn tay nắm lấy tay gã hôn từng ngón tay rồi ngậm ngón tay gã vào miệng. Ở bên dưới gã cũng đang ngắm nhìn anh bằng đôi mắt trìu mến, Joe có thể thấy ánh lửa tình vẫn rực cháy trong đáy mắt nhưng lại ngọt ngào vô cùng, Joe thích màu mắt gã nhất là khi trông nó đẹp mơ màng như vậy.

“Beautiful.”

Gã kéo Joe xuống thì thầm vào tai anh, một tay ôm chặt cổ anh, tay còn lại tuột chiếc áo sơ mi ra khỏi vai Joe rồi ném nó qua một bên.

“I love your skin, beautiful.”

Ciel khen ngợi, dành lại thế chủ động khi cắn nhẹ vào hõm cổ anh, tay gã sau khi đã tháo áo lần mò xuống thắt lưng anh giật tung nút quần. Joe bắt đầu thở nhanh hơn men theo động tác của gã, Ciel là một người tình giàu kiên nhẫn và tinh tế, gã luôn biết cách để đối tác trên giường của mình có được quãng nghỉ tùy thích làm gì mình muốn để đến khi gã hành động thì đối phương chỉ có thể choáng ngợp trong cảm xúc được yêu. Gã vẫn để Joe ở thế bên trên nhưng những đòi hỏi về vị trí chủ động vẫn mạnh mẽ như khi gã áp trên anh. Joe nhấc mông lên khỏi người gã để tuột ống quần dài còn vướng víu trên đôi chân đồng thời kéo chiếc quần kì đà cản mũi còn che lấp cơ thể gã trước mặt anh.

“Love, let’s me love you tonight.”

Joe cười to khi anh nói, chồm lên gã trở về vị trí cũ, anh vòng chân kẹp chặt thân người gã rồi đè đầu Ciel lún sâu vào gối. Anh cúi đầu khóa môi gã trong nụ hôn sâu, tận lực khám phá khoang miệng còn thơm mùi kem đánh răng bạc hà của người tình. Joe được thỏa mãn cái cảm giác đang chinh phục, được thể hiện đam mê với gã, anh hôn gã từ cổ đến vai xuống ngực, trườn cơ thể xuống dưới ngậm gã vào miệng. Joe không cho phép gã làm gì ngoài nằm đó tận hưởng những gì anh đem lại, cả hai tay gã luồn vào tóc anh giữ chặt khi anh nuốt vào tận nơi sâu nhất anh có thể. Joe ngước mắt nhìn người tình, cố gắng đẩy gã đến tận cùng khi khóa ngón tay quanh gốc dương vật gã.

“Honey, holding yourself together.”

Joe thì thầm, trườn nhanh lên hôn khi thấy gã đã được kích thích đến cực điểm tuy nhiên anh vẫn chưa muốn gã ra sớm như vậy. Anh nắm chặt bàn tay nửa thân dưới của Ciel, nhịp thở của gã đã thay đổi nhiều sau những kích thích táo bạo của anh. Joe tì hai khuỷu tay bên đầu gã, bắt lấy môi người tình lần nữa nuốt lấy lưỡi gã rồi thả tay lướt trên ngực gã. Ciel không nói gì, gã mở mắt đáp lại anh bằng nụ cười trêu người thường thấy, anh thích thú khi cảm nhận nhịp tim của gã trong lồng ngực cũng rối loạn theo anh. Joe gã đẩy ra khi Ciel cố bắt lấy anh và dùng lực để lật anh xuống, đêm nay anh sẽ không để gã “ở phía trên”. Anh vươn tay lấy tuýp gel trên tủ đầu giường, đổ nó ra tay, đổ một ít lên dương vật của người tình rồi ngồi lên gã trong tư thế cưỡi ngựa. Joe có thể cảm nhận được cú sốc của Ciel khi bất ngờ được bao bọc lấy bởi từng milimet bên trong anh, gã thở gấp và để lọt ra tiếng rên lớn mất kiểm soát.

“Wanna kill me baby ?”

Ciel nhăn mặt kêu lên làm ra vẻ khổ sở khi anh bật cười lớn, gã vươn hai tay bấu vào hông anh khi Joe di chuyển nhẹ thân dưới của anh theo vòng tròn để gã có thể vào sâu hơn bên trong anh.

“Baby when I’m alone that’s all I think.  I want your lips, I want your hand, your cock… All of you.”

Joe nói những lời dâm đãng, anh biết gã thích như vậy, anh có thể cảm nhận được làn sóng trong gã đang dâng lên dưới lớp da. Joe cúi đầu hôn vào má, vào mang tai người tình, lướt tay sờ soạng khắp người gã, vuốt ve gương mặt đẹp của gã hôm nay đã mọc lởm chởm râu vì gã chưa kịp cạo. Anh yêu mỗi lúc thấy gã mộc mạc lười biếng như thế, đó mới chính là con người thật của gã mà anh có thể nhìn thấy được đàng sau vẻ chỉn chu. Để mặc bản thân cương cứng đập lên bụng Ciel, anh vẫn tiếp tục di chuyển theo nhịp điệu của riêng mình, cho dù đã ở bên trên nhưng anh vẫn hất cằm lên, liếc nhìn gã theo hướng từ trên xuống. Joe biết chính mình quyến rũ nhất những khi tự tin, anh nhìn gã từ trên cao, kiêu ngạo như một nữ hoàng đang nhìn thần dân của mình trong lúc vẫn chủ động điều khiển toàn bộ từng nhịp chuyển động bên dưới. Cao trào đến nhanh chóng trong tư thế này khi anh được lấp đầy, chạm đến sâu nhất chạm đến điểm ưa thích bên trong anh. Ciel với tay sờ vào bụng, ngực của Joe rồi xoa bóp mạnh đến đỏ lừ. Joe cảm thấy ngực anh căng cứng khi bàn tay gã làm loạn, tất cả những điểm nhạy cảm trên người anh đều được chạm đến. Cả hai chìm vào dục vọng trong nhịp thở hỗn loạn và rên lớn, đầu óc anh trở nên hỗn loạn khi gã nắm lấy dương vật anh trong bàn tay vuốt liên tục để kích thích anh trong tình dục hoang dại.

“Baby…give me yours cock…give me yours…”

Joe ngửa hẳn cổ lên chống hai tay ra phía sau để chuyển động có thể mạnh hơn, rên rỉ kéo dài  với sự hỗ trợ của gã. Anh không ngừng để thoát ra những tiếng kêu khàn đặc từ trong cổ họng, tự do biểu lộ cảm xúc của anh.

“Yeah, Joe…baby…baby…”

Ciel muốn nói gì đó nhưng anh không còn nghe rõ, tâm trí anh trống rỗng khi anh lên đỉnh. Gã xuất ra sau anh, bắn mạnh vào bên trong, cảm giác thỏa mãn tê người sộc lên khiến anh run bắn trong khoái cảm trước khi đổ ập xuống khi gã vòng tay ra sau gáy anh kéo xuống áp lên môi Joe hôn như muốn nuốt trọn lấy anh.

“Joe…baby…I love you…”

Gã liên tục bắt lấy môi Joe để hôn, thể hiện tình yêu và đam mê của gã đối với anh. Ciel ghì cả hai bàn tay gã giữ chặt mặt Joe, kìm chặt từ má ra tận sau mang tai hôn và dùng sức lật anh từ trên xuống dưới. Joe cuối cùng cũng chịu thả lỏng thuận theo gã ngã ra nệm, cả hai còn giữ nguyên thân dưới dán vào nhau chút ít, lưu luyến cảm giác được gần nhau trước khi gã rời khỏi anh trong trạng thái đã hoàn toàn hạ nhiệt.

“You…satisfy…?”

Joe điều hòa nhịp thở, mệt mỏi mỉm cười hỏi khi thấy gã đã rút lui, cho dù hơn 40 tuổi nhưng lúc trước thỉnh thoảng có những lúc gã làm tình với anh đến hai lần trong một đêm. Joe đã không còn chỉ quan tâm đến thỏa mãn của bản thân anh mà đã biết quan sát và lưu tâm đến người tình, đó cũng là giây phút anh cảm thấy trong lòng tràn ngập tình yêu với người đàn ông này, yêu gã rất nhiều hơn cả thảy nhu cầu của riêng anh. Ciel không nói gì, gã chỉ gật đầu mỉm cười đáp lại anh đồng thời luồn tay qua gáy anh kéo anh nằm sát lại mặt đối mặt với gã rồi lười nhác hôn anh, chân họ quàng vào nhau. Nhạc vẫn chưa tắt, laptop vẫn phát ra những bài nhạc quyến rũ nồng cháy cả trong lúc anh và gã “nhảy” trong vũ điệu tình ái. Joe nhắm mắt tận hưởng từng cái vuốt ve cùng nụ hôn của chồng trên cổ và vai, tai lắng nghe bài hát vẫn đang mở.

You move forward, I move backwards

And together we make nothing at all

And everybody knows

How your garden’s growing tonight

What’s this tender fascination

And the boredom emulation of love

Stories to take home

We had your garden growing just right

You do it for me

You do it with quickness

A man of the hour

As god is my witness

Me and my song

We’ll do it alone

(3)

Kí ức trong Joe ùa về từ những ngày đầu tiên tua chậm như những thước phim tài liệu, anh chỉ cần nhắm mắt lại cũng có thể nhớ lại toàn bộ những gì đã xảy ra trong đời anh trong những năm đầy biến động. Anh nhớ lại những ngày khi anh mới gặp gã, nhớ đến từng chi tiết khi lần đầu nói chuyện với nhau, khi họ từng bước đến bên nhau trong sự nghi hoặc. “Anh bước tới, em bước lui, hai ta không làm được gì cùng nhau” – những mối tình anh đã trải qua, những người anh đã lên giường, ai có thể nhẫn nại hơn như thế để có thể bước đến gần Joe hơn gã. Nước mắt bỗng trào ra từ khóe mắt anh, Joe không biết tại sao mình lại khóc, anh chỉ biết trong anh đang dâng trào nên dòng thủy triều lớn khi anh nhận ra cuối cùng anh cũng đã có được hạnh phúc mình mong mỏi.

“Hey ! What’s up ?”

Ciel ôm anh tỏ vẻ lo lắng khi thấy Joe đang vui lại khóc. Joe thở dài, anh mỉm cười trấn an người anh đã lấy làm chồng, khi bước được thêm một bước lúc nào bạn cũng tham lam hơn. Joe đã đi từ chỗ chỉ mong muốn là bạn tình đến người tình, đến đeo nhẫn cưới, bây giờ anh thực sự muốn sẽ được cả thế giới công nhận và ủng hộ. Thế nhưng anh biết đối với người đàn ông này anh cũng phải kiên nhẫn, lần này anh sẽ giữ lấy gã, không để gã bước khỏi đời anh như những người anh từng yêu nữa.

“Nothing. Nothing at all, baby. I love you.”

Joe hôn gã, đêm nay chỉ là mới bắt đầu cho những ngày phía trước.

 

.THE END.

  • “I’m all yours” – Jay Sean ft. Pitbull
  • “All eyes on you” – Saint Lucia
  • “Capsize” – Big Black Delta

[Oneshot][HACF Fanfic][Lee Pace] Love Run Out

Love Run Out

Author : Time

Rating : MA+

Genres : Smut, Mature, Porn without plot.

Summary : Just a sex scene of Joe MacMillan and Ivan (my own character).

A/N : Joe MacMillan, một nhân vật của TV series “Halt and Catch Fire” do Lee Pace thủ vai. Joe là một nhân vật có giới tính Bisexual nhưng theo tôi thì anh ta nghiêng về hướng Gay nhiều hơn. Anh ta có nhiều bạn tình là nam và nữ, mặc dù yêu nữ nhưng về sau có xu hướng tình dục với nam giới nhiều hơn. Bối cảnh của “Halt and Catch Fire” là những năm 80, ở đây tôi không đề cập đến thời gian nhưng tôi đã đưa Joe đến những năm 20xx và có mối quan hệ đối tác làm ăn với Ciel ( nhân vật của riêng tôi). Đây là cross-over, tôi đưa Ciel từ một fanfic khác của tôi sang đây.

“Love Run Out” là tên một bài hát của One Republic. Tôi đã dự định sẽ làm một cái “song-fic” nhưng thay đổi ý định vào phút chót LOL . Đây là một cái fic được gõ hoàn toàn bằng Note trên điện thoại, tôi viết nó mỗi đêm tôi chán trước khi đi ngủ.

 

 

Người đàn ông cao lớn với gương mặt đăm đăm khó chịu , trán nhăn thành một đường giữa đôi lông mày rậm, quẹt thẻ mở cửa căn hộ của anh. Hôm nay anh đã có một ngày tồi tệ khi mọi chuyện không hề suôn sẻ, anh thất bại trong bài diễn thuyết của mình, về nhà trong trạng thái uể oải vì nghĩ người ở nhà sẽ cười vào mũi anh. Thuyết phục không dễ dàng gì, nhất là khiến người khác đặt niềm tin vào thứ dự án vẫn còn nằm trong trí tưởng tượng và mới chỉ được làm thử.

“Okay, that’s me.”

Anh nghe thấy tiếng người trò chuyện, phản xạ là quay đầu tìm kiếm nguồn âm thanh.

“You mean the relationship of me and Joe ?”

Joe giật mình khi tiến về phòng ngủ của mình, nghe giọng người đàn ông đó đang trả lời ai đó qua cuộc gọi đến điện thoại bàn trong phòng riêng của anh, sẽ chẳng có gì kì lạ Ivan không nhắc tên anh cùng mối quan hệ của họ. Joe rất kín tiếng, không nhiều người biết chuyện hiện anh đang đi lại với ai nên nếu đã biết, chắc chắn đó phải là người quen của anh hoặc là người trong giới, bạn tình của anh. Joe nhẹ nhàng đi tới sát cửa, anh tò mò nhìn vô nghe ngóng, muốn biết họ đang nói gì về mình. Bên trong căn phòng, Ivan đang đứng khogãy tựa vào cửa ra ban công, vẫn còn mặc trên người bộ đồ lúc trưa khi anh rời đi để gã ở nhà mình. Người đàn ông đó thường ở khách sạn, thi thoảng mới đến xin tá túc ở nhà anh khi họ muốn cùng thảo luận về vấn đề gì đó.

Gã cũng cao lớn như anh, thấp hơn một chút nên luận về hình thể họ gần như tương đồng. Gã không phải người Mỹ, gương mặt nam tính với xương hàm rắn chắc, sóng mũi cao thẳng, lông mày cũng rất gọn gàng và đôi mắt xanh trong màu nhạt trông mơ màng khi vui và cũng doạ người khi giận dữ. Mọi đường nét trên gương mặt đó đẹp một cách lãng mạn như vùng đất nổi tiếng thơ mộng, quê hương hình chiếc ủng của gã. Giọng gã trầm, cách phát âm tiếng Anh chuẩn, lại còn phát âm theo cách của người Anh nên cũng có lúc nói nhanh quá rất khó nghe. Ivan là người tình của anh, nếu có thể gọi họ như thế. Một người tình hoàn hảo có địa vị, vật chất, có cả trí tuệ, mối quan hệ này vừa nguy hiểm lại vừa thú vị . Họ chưa từng nói với nhau một câu xác nhận nào, giữa họ chỉ có những cuộc truy hoan đầy khoái lạc hay những lúc bàn luận liên tu về những ý tưởng lạ lùng gã mang đến cho Joe.

 

“Why you jealous with me ?”

Ivan vẫn tiếp tục trò chuyện trong khi Joe đứng ngoài cố đoán xem ai trong số những bạn tình của anh gọi đến đây chỉ để nói về việc không thể yêu nhau. Anh rất muốn vào trong cắt ngang nhưng đồng thời cũng tò mò muốn xem gã nói tiếp chuyện gì. Joe biết Ivan cũng như anh, giữa hai người chỉ có quan hệ bạn giường, đàn ông như gã không thể chỉ quan hệ với mỗi một người. Anh muốn biết Ivan nghĩ gì về mình, gã kì quặc hệt như cách gã xuất hiện hay cả cái tên không nói lên dân tộc của gã.

“Well, you can get him, become the man he want not the man you want him to see you.”

Ivan đáp lại bằng giọng điệu trêu chọc thiếu nghiêm túc, đứng từ đây cũng thấy môi gã cong lên xách mé như nào. Mặc dù biết quan hệ của hai người chẳng có gì nghiêm túc nhưng anh vẫn cảm thấy cơn giận bốc lên trong anh.

“Yep, if Joe doesn’t want to have sex with me, he wouldn’t.”

Ivan xoay hẳn người ra phía ban công, có vẻ như gã không từ bỏ nếu đối phương chưa chịu thua. Đến lúc này Joe không còn muốn biết ai là người đã gọi tới nữa, anh chỉ muốn biết tại sao gã phải kéo dài cuộc nói chuyện đó như vậy. Càng lúc câu chuyện càng trở nên khó nghe, họ nói với nhau về tình dục, tất nhiên Joe là nhân vật chính, anh cúi đầu nhìn ngón chân, cố gắng giữ bình tĩnh nhưng câu tiếp của gã đã phá tan nỗ lực đó.

“I made him lost his mind and surrender. I told you but you would not listen, mister. Do not talk to me about what I can do. I know perfectly.”

Ivan nhấn mạnh, gã khẳng định điều đó như tả về một con điếm dễ dàng chiếm đoạt. Joe lao ra giật điện thoại trên tay gã, cú giật mạnh đến nỗi đủ lực đập cánh tay vào mặt gã khiến gã lùi xa ra. Anh bấm cắt ngang cuộc điện thoại, không màn xem cả số gọi đến, trừng mắt nhìn gã.

“Anh xem tôi là chiến lợi phẩm của anh ? Tôi không ngờ anh là kẻ đốn mạt như vậy.”

Ivan ngẩn lên nhìn anh sau khi đã đứng thẳng lại. Tiêu cự của gã thu hẹp lại nhìn thẳng vào anh với vẻ hơi thoảng thốt nhưng gã lập tức điều chỉnh nó ngay, chuyên nghiệp như gã vốn như thế. Gã bình tĩnh mỉm cười nhìn anh, bàn tay phải xoè ra mở rộng, dần đưa tới gần Joe. Gã cất giọng, âm thanh trầm ấm có phần dịu dàng nhưng cứng rắn vang lên.

“Sweet heart, give me the phone.”

Ivan luôn gọi Joe bằng những từ ngọt ngào bất chấp hình thể và cả tuổi ngoài 40 của anh, gã luôn nói như thể anh là cô nàng bé nhỏ ngọt ngào của gã. Hoàn cảnh nom có chút buồn cười nhưng với anh lại không buồn cười chút nào. Joe nhìn thái độ bình thản của gã, anh cảm thấy mình cư xử như một thằng ngốc. Ivan đang ra lệnh cho anh, gã nhìn anh chăm chú, kiên nhẫn chờ đợi động thái từ phía Joe.

“Sweetie, give me. Now.”

Gã lập lại yêu cầu, dần dần bước đến gần Joe đang giận dữ. Gã chạm vào cổ tay anh thăm dò để đảm bảo là anh không bất ngờ đánh trước khi lấy cái điện thoại, gã kiểm tra cuộc gọi, an tâm là Joe đã nhấn tắt nó rồi mới trả nó về chỗ cũ. Joe thấy gã vẫn im lặng còn quay lưng về phía mình khiến anh cay cú, Ivan trông như không muốn đôi co với anh, sự tĩnh lặng của gã càng khiến anh nghĩ điều mình nghĩ là đúng.

“Anh không có gì biện hộ ?”

Joe cất tiếng hỏi, anh vẫn đứng tại chỗ trợn mắt nhìn gã đàn ông anh coi trọng, cho phép được thấy điểm yếu của mình.

“Chúng ta cần nói chuyện.”

Joe nói khi Ivan quay lại tới sát bên anh, hơi thở của gã phả vào chóp mũi anh còn tay gã đã đặt vào lưng quần anh ở phía sau. Gã kéo anh lại lọt vào không gian cá nhân của gã.

“Chiến lợi phẩm không có gì sai, có giá trị mới được làm phần thưởng cưng à. Nếu em muốn biết anh nghĩ gì trước tiên cho anh biết em nghĩ gì.”

Joe nghe câu trả lời này đột nhiên cảm thấy bất ngờ, chớp đôi mắt xanh rêu không biết phải nói gì. Anh bối rối nhận ra mình đang xồn xồn lên ghen tức khi cảm thấy gã cho mình vào danh sách “người tình một đêm” không có tí giá trị nhưng anh cũng chỉ coi gã là một người theo đuổi mình không hơn. Gã chỉ có cái hơn là gã thông minh, làm tình điêu luyện và chiều được nhu cầu của anh hết mực. Ở bên gã anh không cần đến ai khác, dần dần nó đã trở thành thói quen mỗi khi gã đến đây. Joe né tránh ánh mắt của Ivan, choàng hai tay ôm cổ gã trước khi gã hôn anh, day nhẹ môi anh trong nụ hôn kiểu Pháp. Joe bắt đầu thở mạnh nhưng vẫn không rời môi gã, họ ăn ý với nhau như một cặp tình nhân lâu năm. Ivan tiến tới dần trong lúc vẫn hôn Joe, đẩy anh đến mép giường rồi dùng lực toàn thân đẩy Joe ngã xuống. Gã nằm đè lên anh, hơi nhổm dậy để quan sát khi những ngón tay anh trườn khắp lưng gã, lật cả áo sơ mi gã đang mặc để  cào vào da.

“Let me see…let me see what am I to you ?”

Joe nói khi mỉm cười gợi tình, anh cạ thân dưới vào bạn tình. Gã vẫn đứng dưới sàn, chỉ có nửa thân trên đang đè lên Joe. Anh kéo đầu gã xuống hôn, cắn nhẹ vào môi dưới của gã, lướt môi hôn khắp mặt gã bằng những cái hôn ướt át.

“Hey, nửa phút trước cưng còn giận, giờ đã muốn làm tình ?”

Gã nói khi dứt môi ra, kêu khẽ khi Joe cào lưng gã còn đùi đã quặp chặt vào hông để cảm nhận nhau qua lớp quần jeans cả hai đang mặc. Giọng gã đã trở nên khàn khàn, lửa tình đã dậy lên trong đây mắt. Joe tỏ vẻ thích thú, anh thích nhìn gã đẹp trai này ngập trong dục vọng với anh.

 

 

“Có ai đấy muốn nói chuyện mà nhỉ ?”

Gã thì thầm, thuận theo hành động của anh cúi xuống áp người sát ngực Joe, cong môi cười trêu chọc, hai khuỷu tay áp lên nệm hai bên đầu anh. Joe không đáp lại, anh vội vàng tháo khuy áo sơ mi  gã, để hai vạt áo gã mở ra , buông thõng xuống ngực mình, khuôn ngực rắn chắc với cơ bụng đẹp của gã lộ ra trước mắt anh. Joe liếm môi dưới khi ngắm nó, luồn tay mở thắt lưng quần gã.

“Sweetie, you really want me ?”

Gã cười khẩy, nhẹ nhàng hôn mang tai anh thầm thì, cạp cạp vào cổ anh. Joe càng vội thì gã lại càng chậm giống như đem mỡ treo cao trước miệng mèo. Anh đã chạm đến boxer của gã, cảm nhậm bản thân anh cũng đang bắt đầu cương cứng khi hơi thở nóng hổi của gã phà vào cổ anh. Gã khiêu khích Joe bằng cách lướt môi trên làn da anh một cách lười nhác.

“Baby, cưng thật đẹp.”

Gã thì thầm, nhỏm dậy một chút để có thể nhìn sâu vào mắt Joe, thu lại từng cử động của anh. Gã vừa nói vừa mỉm cười, vén hai vạt áo sơ mi của Joe sang hai bên lộ rõ từng vết sẹo năm xưa trên ngực anh. Đôi mắt xanh trong của gã quan sát anh chăm chú giống một cái camera, Joe có thể thấy chính mình trong đó, một gã đàn ông trung niên với vẻ mặt buồn rầu, râu cằm rậm rạp, cơ thể không được đẹp như xưa sau nhiều biến cố. Những vết sẹo dài sâu trên ngực anh gợi nhắc quá khứ, bóng ma anh ko thể quên. Một hình ảnh không đẹp đẽ mấy, trái ngược với những gì gã luôn thầm thì bên tai anh rằng anh rất đẹp, đầy tài năng. Anh bỗng cảm thấy ngượng ngùng khi nghĩ việc mình trông thế nào khi làm tình với gã. Yếu đuối ? Không hẳn. Giống những gã bạn tình trước đây của anh, rên rỉ van lơn bên dưới anh để được thoả mãn ? Cũng không, nếu sợ anh đã không lên giường cùng gã. Có lẽ điều anh sợ nhất là nghĩ việc mình đã dựa dẫm vào người đàn ông này quá nhiều. Tuy nhiên điều đó hiện giờ không quan trọng bằng việc trước mắt, anh ngước nhìn gã, kéo xuống hôn thật mạnh trước khi đẩy gã ra, tiếp tục việc của mình.

“Shut up.”

Joe thở gấp, tiếng lách cách của chiếc thắt lưng vang lên khi Joe kéo nó ra rồi vứt xuống sàn.

“Kiss me already.”

Anh ra lệnh, cong môi cười , vòng một cách tay qua sau gáy người đang đè trên anh, kéo mạnh xuống để bắt lấy bờ môi gã. Hai người hôn nhau triền miên, cơ thể gã ép sát anh, cố gắng thở ngay cả khi không rời môi nhau, gã chỉ giật đầu ra phía sau khi cảm thấy sẽ chết ngạt nếu tiếp tục.

“Joe MacMilan, cá không ?”

Gã cười lớn khi nhấc hai chân anh, đẩy anh nằm sâu vào trong chiếc giường lớn đồng thời kéo quần jeans của Joe. Quần jeans vốn nặng còn ở trên người một gã chân quá dài như anh khiến công đoạn đó trở nên vất vả. Gã ném nó xuống sàn, riếng rơi thật quyến rũ, sau đó gã trèo lên giường ở phía dưới Joe, nắm chặt lưng thun trên boxer của anh.

“Bao nhiêu phần trăm cưng phải đi mua cái mới ?”

Gã nháy mắt, cúi đầu hôn điểm gồ lên trên boxer của Joe, chạm vào đỉnh dương vật anh thông qua lớp vải thun và bắt đầu liếm theo vòng tròn.

“…I’m not sure…”

Joe đáp lại, nhỏm đầu quan sát gã, có luồng điện đang chạy rần rần bên dưới da. Anh nhếch môi thách thức, quần lót của nam giới không phải thứ mỏng manh ít vải của phụ nữ. Joe cắn nhẹ môi dưới, chăm chú quan sát gã từ hướng của anh.

“Let me see how you want me, my lord.”

Anh nở nụ cười gợi tình, nắm chặt lấy cổ áo hắn bằng hai, kéo người đàn ông phía trên xuống để áp mạnh vào đôi môi mỏng đa tình của hắn. Joe co đôi chân dài quắp vào hông gã như bạch tuộc giữ chặt con mồi. Bàn tay gã luồn vào trong quần lót của anh, móc ngón tay vào sợi chỉ đã bung ra và kéo mạnh nó. Gã dứt môi khỏi Joe, thẳng người dậy dùng sức để “xé” quần lót của anh, tạo nên âm thanh khó chịu. Sau vài động tác giật mạnh lần theo mối chỉ, gã cũng xé nó ra được hai phần và kéo nốt phần thừa khỏi cơ thể anh. Joe không phủ nhận anh đã ngạc nhiên khi hông anh thậm chí nhấc khỏi mặt nệm khi gã cố xé nó.

“Hey.”

Ivan thả người xuống đè chặt phía trên anh, gã bắt lấy môi Joe mút mạnh, di chuyển nụ hôn sang cổ và ngực anh. Joe bị khiêu khích bởi hành động táo bạo của gã, anh cố gắng tuột quần tây của gã xuống trong lúc vẫn ôm chặt nhốt gã giữa hai chân.

“Joe, my sweetheart.”

Gã thì thầm, luồn hai bàn tay dưới gáy anh, hôn vào mang tai, cắn nhẹ dái tai khiến anh tê rần. Joe cũng đáp lại bằng cách vuốt ve bắp tay và vai gã, cảm nhận nhiệt nóng bỏng dưới lòng bàn tay cùng hơi thở gợi tình của gã. Ivan dây dưa thêm một lúc dạo đầu rồi lướt nụ hôn trườn dần về phía dưới. Gã đỡ ngay dưới khớp gối của Joe, hôn đùi trong trêu chọc. Joe cong người ngứa ngáy bên dưới, anh đẩy đầu gã vào sát “thằng nhỏ” và gã hôn hít chứ không thoả mãn Joe ngay.

“Tell me what you want.”

Gã cười hỏi, Joe nhìn xuống giữa hai chân, thở gấp khi thấy gã áp môi lên dương vật mình. Anh ngượng ngùng xen lẫn nôn nóng, điều anh thích ở Ivan là gã dạo đầu rất tốt nhưng cũng bức anh đến chỗ phải cầu xin được thoã mãn.

“Please, kiss me, suck it…please…”

Gã nhếch môi cười vừa ý, hé môi ngậm anh vào miệng. Giây phút Joe cảm nhận được sự ẩm ướt gai người trong khoang miệng gã, anh cong lưng vì cảm giác sung sướng xâm chiếm đầu óc. Những ngón tay gã nắn bóp bên dưới anh trước khi gã kéo lê ngón tay cùng một ít gel bôi trơn xuống cửa mình của anh.

“Oh…”

Joe bật ra tiếng kêu khẽ khi gã đâm vào. Gã mút thêm một lúc nữa rồi trườn lên hôn anh, hai ngón tay gã vẫn ở bên trong anh khuấy đảo. Gã áp vật to cương cứng nóng hổi vào cái của anh, lần nữa trêu chọc Joe như thế. Gã kề đầu dương vật vào cửa nhưng lại không chịu đi vào, gã hôn cổ anh, mút mút nhẹ hai bên, chờ đợi anh lần nữa cầu xin gã.

“Tell me, Joe, tell me.”

Ivan day nhẹ dái tai anh, dương vật gã áp chặt vào anh bên dưới, bàn tay đưa lên xoắn đầu vú anh. Gã day như vậy nhiều lần cho đến khi Joe cảm thấy luồn điện đã chạy dọc sống lưng, anh muốn nhiều hơn thế. Joe vặn vẹo cơ thể, gã khiêu khích anh, mút mạnh cổ anh, để lại những dấu hôn mãnh liệt. Joe giữ chặt gáy gã, hai cơ thể áp sát vào nhau tưởng như nếu có thể gã sẽ hoà tan cùng với anh.

“Joe, baby, tell me.”

Ivan tiếp tục dụ dỗ Joe bằng chất giọng trầm của gã, chất giọng trầm tựa như gỗ sồi cùng mùi hương nồng đượm ở gã quện lấy anh. Joe không muốn chịu thua dù bên dưới anh như bị đốt cháy, anh cứng đầu gương đôi mắt xanh rêu nhìn gã mỉm cười, nụ cười có phần bẽn lẽn nhưng cũng rất mê hoặc. Đôi mắt anh nheo lên khi anh cào nhẹ dọc theo sống lưng gã, Joe luôn là người tình bướng bỉnh, chính những điều đó mới khiến gã say đắm anh. Joe biết rõ điều đó, anh sẽ không để gã được toại nguyện rồi chán anh, vứt bỏ như một gã trai vô danh. Ánh mắt anh cầu xin gã nhưng đôi môi vẫn không hé một lời, gã chăm chú nhìn anh rồi vén tóc mai của Joe, hôn lên trán anh trước khi anh cảm nhận hông mình được nhấc lên và thứ đó cuối cùng cũng xâm nhập vào bên trong.

“Oh god…”

Joe kêu lên khe khẽ, cố gắng thả lỏng khi cơ vòng bên dưới căng ra mang đến cho anh khoái cảm xen lẫn cơn đau. Gã hôn anh, vuốt ve ngực và bụng cho đến lúc Joe hoàn toàn thả lỏng, cơn đau cũng lùi đi. Người tình kiên nhẫn nhất của Joe, gã xứng đáng với cái tên đó, cho dù gã thực sự thích làm tình mạnh bạo cũng đợi đến lúc anh sẵn sàng. Gã bắt đầu thở khi chuyển động, không nói thêm một lời nào ve vãn anh. Giờ đây chỉ có cơ thể mới đáp lại được tiếng gọi của dục vọng sâu tận đáy lòng. Joe ôm cổ gã, để mặc gã luồn tay vào giữa khớp gối xoạc chân anh rộng ra. Lưng anh đau khi trọng lực dồn xuống xương cụt, chỗ ấy của anh tê ngứa mỗi khi gã chuyển động. Cứ thế, gã đều đặn bơm vào rút ra khỏi cơ thể anh, để lại cho Joe cảm giác được lấp đầy rồi lại trống rỗng.

“Give me, give me yours…”

Joe thở hổn hển, rên rỉ nói khi đổi tư thế, gã lật sấp anh lại để tiến vào từ phía sau. Joe có chút tiếc nuối khi không còn được ôm gã nhưng nhanh chóng thoả mãn khi gã tiến vào sâu nhất có thể, cạ răng cắn nhẹ gáy và mang tai anh.

“Love, I will give you.”

Gã đáp lại Joe, hai tay giữ chặt eo anh khi gã dập vào những cú còn mạnh hơn lúc nãy. Gã luồn tay ra phía trước kích thích dương vật đang bị bỏ quên, Joe nằm rạp xuống nệm chống đỡ cảm giác sung sướng thống khoái tràn ngập não.

Gã chống tay xuống lưng Joe, toàn bộ sức nặng dồn xuống. Khi đã bắt đầu vào cuộc mạnh mẽ, gã thực sự không nhẹ nhàng cho lắm. Joe không chịu đựng được lâu, anh thét lên khi bắn đầy trên mảng nệm bên dưới. Khi Joe đã lên đỉnh, gã lật anh trở lại để xâm nhập lần cuối, gã muốn hôn anh và để anh ôm lấy. Ivan là một tên ngạo mạn, gã muốn có cảm giác người tình thủ phục đồng thời tự nguyện dâng hiến. Joe biết gã xấu tính, nhưng những gì gã làm cũng thực sự chạm vào trái tim anh. Anh ôm chặt gã, ghì lấy đầu, luồn tay vào mái tóc đen xoăn nhẹ bồng bềnh của người tình.

“Give me…give me yours…come, come for me..”

Joe khiêu khích gã bằng lời cầu xin quyến rũ đầy khó nhọc giữa tiếng rên lớn vang vọng khắp phòng, hôn gã bằng cả đam mê, lưỡi quyện vào lưỡi, gã nhấn sâu vào bên trong anh vài cú nhấp rồi kêu lên khàn đục khi gã xuất tinh vào bên trong anh. Joe ít khi quan hệ với ai mà không dùng biện pháp bảo vệ nhưng từ khi anh gặp gã, anh đã để gã ngủ với mình mà không dùng thứ gì. Cả hai đi khám sức khỏe kĩ cương cùng nhau, đảm bảo cả hai đều không mắc bất cứ bệnh lây lan qua đường tình dục nguy hiểm trước khi tháo bao cao su. Joe từng nghi ngờ bản thân mang căn bệnh thế kỉ HIV, thời gian chờ kết quả xét nghiệm, anh đau khổ đến muốn chết. Từ đó về sau Joe luôn cẩn thận tuyệt đối, anh vẫn nhớ gã từng bước đoạt lấy niềm tin của anh như thế nào khi đề nghị cùng đi kiểm tra. Gã và Joe đều sống trong sự nghi hoặc, chỉ tin nhau khi cam kết cụ thể. Ivan gỡ chân Joe, gã rời khỏi anh, ngồi xuống bên cạnh trong lúc rút khăn giấy để lau sạch. Joe không muốn vội vàng như vậy, cảm giác âm ấm bên trong vẫn còn, để lại dư âm ngọt ngào. Một thời gian rất dài Joe chỉ toàn đóng vai người chủ động, chỉ khi đến với gã Joe mới nằm dưới, được gã yêu chiều như một nàng công chúa. Anh rờ nắn cánh tay, trườn lên bắp tay gã, kéo gã nằm xuống cạnh mình để hôn.

“Don’t tell me you wanna go.”

Joe thì thầm, vươn cánh tay và đôi chân dài nằm nghiêng sang ôm dọc cơ thể người tình đẹp trai. Nhìn từ ngoài vào gã nom có phần trẻ hơn Joe vì gương mặt luôn được cạo râu sạch sẽ nhưng họ bằng tuổi nhau. Joe luôn tự ti khi đứng cạnh gã, anh nhận ra những vết nhăn tuổi tác ở khoé mắt, nhận ra sự thay đổi của cơ thể và cả sự già cỗi của anh. Tâm hồn anh lắng lại, đa nghi, sầu khổ, đôi lúc anh nghĩ ngày mai có lẽ là ngày cuối cùng của mình mỗi khi thức dậy một mình, cô đơn mỗi buổi sáng. Và anh gặp gã, người luôn tươm tất, trẻ trung hơn lại rót đầy tai anh bằng những mỹ từ có cánh. Ban đầu Joe tỏ ra khó chịu, khi đã dần quen, anh nũng nịu bên gã như một chàng trai trẻ.

“Yeah, I’m gonna leave tomorrow.”

Gã đáp lại dịu dàng, vịn tay sau gáy và hôn Joe, mút môi anh đến đỏ lừ. Họ nằm cạnh nhau âu yếm cả buổi, gã luồn tay vào bên trong anh cùng với khăn giấy, lấy những gì gã để lại ra ngoài. Ivan luôn chăm sóc Joe sau khi làm tình, gã thể hiện tình cảm rất rõ, hơn cả mọi câu từ, mỗi cử chỉ đều muốn nói với Joe gã yêu anh thật lòng. Đó là điều Joe không có được mỗi khi anh qua đêm cùng những bạn tình chớp nhoáng.

“Sweetheart, you forgot dinner.”

Ivan véo chóp mũi cao của người nằm cạnh, nhắc anh nhớ họ đã quên bữa tối như thế nào. Joe giật mình nhìn chiếc đồng hồ ở đầu giường đã chỉ 8g tối mới thấy bụng sôi lên vì đói. Joe biếng nhác bật cười đan chân vào chân người tình không muốn rời khi gã ngồi dậy tỏ ý muốn rời khỏi giường.

“Can I ask you a question?”

Joe mỉm cười hỏi khi anh vẫn trần trụi nằm trên giường nhìn gã ngồi dậy và đang nhặt quần áo của gã, tiến về phía phòng tắm.

“Yeah ?”

Gã quay lại nhìn anh, nhướng đôi lông mày đẹp chờ đợi anh hỏi.

“Do you even love me….?”

Joe hỏi, dù là một người hoạt ngôn và cao lớn nhưng câu hỏi ấy thốt ra lại yếu ớt vô cùng. Rất nhiều người hỏi Joe câu này, anh cũng nhớ khi Cameron hỏi anh về tình yêu của anh, lúc đó anh đã chỉ vì công việc. Joe chưa bao giờ hỏi một người đàn ông khác có yêu anh không, anh cũng chưa từng muốn mối quan hệ nào tiến xa như mối quan hệ này. Gã dừng hẳn lại trước khi rời khỏi tầm mắt Joe, gã cứ đứng đó một lúc như suy nghĩ rồi quay mặt lại phía anh.

“Call me ‘Ciel’. My middle name, the name of family.”

Joe chớp mắt ghi nhớ cái tên đó, một cái tên mà rất lâu sau anh mới hiểu lý do gã nói anh hãy gọi gã như thế. Gã đã cho Joe một cơ hội để tìm hiểu ý nghĩa của nó, nếu anh hiểu được văn hóa của gã, hiểu được ý nghĩa của cái tên đó thì anh mới trở nên đặc biệt trong mắt gã.  Ciel – tên đệm của gã, tên mà chỉ những người thân thuộc với gã gọi gã, quy ước của gia đình gã, bí danh của gã. “Bầu trời” của anh, xanh rộng và tự do.

END.

[RichLee] That’s why I love you (part 2)

That’s why I love you (part 2)

2.

Lee đã dành cả buổi ngồi đợi cuộc hẹn chỉ để đọc đi đọc lại mỗi một đoạn truyện có nhân vật Thranduil xuất hiện. Những diễn viên khác đang diễn tập cảnh quay của họ hôm nay vẫn miệt mài trong công việc. Lee sau khi đã hoàn tất việc thử trang phục, chụp ảnh, đành ngồi chờ trên một cái ghế con ở một góc trường quay nơi có thể nhìn về phía chính giữa những cái phông xanh lá nơi sẽ diễn ra những cảnh quay đầu tiên về câu chuyện con rồng tấn công vương quốc dưới gầm núi. Phân cảnh có Lee sẽ diễn ra sau buổi tập huấn về động tác của anh với Orlando Bloom – người diễn vai Logolas, sau đó nữa anh còn ở lại không phụ thuộc vào độ hài lòng của đạo diễn.

« Mọi người làm tốt lắm. »

Peter thông báo qua loa cho phép giải tán, một đoàn “người lùn” gồm mười ba người cùng chàng Hobbit (Martin Freeman) và phù thủy áo xám Gandalf ( Sir Ian Mackellen) chạy ùa ra như rũ bỏ được gánh nặng. Lee bật cười nhìn họ trở nên nhốn nháo như một bầy thanh thiếu niên, có vẻ như họ đã có một quãng thời gian tuyệt vời ở đây cùng với nhau trước khi anh đến. Aidan trông thấy Lee, cậu chàng vẫy tay nhiệt liệt ra hiệu cho Lee tới nhập bọn.

« Hey, tôi đã lo không biết cậu có đến không ! »

« Tôi đã hứa sẽ tới mà. »

Lee cười to khi chào Aidan và Dean, rồi họ lần lượt giới thiệu anh với những người còn lại.

« Đây là vị vua tiên nổi tiếng của chúng ta đó sao ? »

Martin kêu lên khi bắt tay Lee.

« Tôi có nổi tiếng sao ? »

« Sao không ? Bọn tôi đã rất mong chờ xem ai có thể vào vai này, đó là cha của Legolas nên phải là người thật đẹp, lạnh lùng, giọng nói giống như đã sống ngàn năm….hey, cậu rất đẹp trai, thực sự rất đẹp trai. »

« Ha ha ha ! Tôi sẽ xem đó là lời khen. »

Martin nhại lại những nhận xét của Peter về tiêu chí tuyển diễn viên cho vai Thranduil, tỏ ra là người vui nhộn khi anh ta khuấy động không khí, hôm nay tổ hóa trang thực sự đã cạo sạch mặt Lee không chừa một cọng râu nào, còn đánh phấn lên đến bốn năm lớp. Đến Lee tự nhìn lại mình trong gương còn thấy bản thân trẻ đẹp ra lạ thường nữa là người khác. Cả bọn thống nhất sẽ kéo nhau đi ăn tối rồi quậy cùng nhau tại nhà của Martin mặc cho sự phản đối của khổ chủ.

« Hey, các cậu đã thực sự xem nhà tôi là chỗ tụ tập rồi hả ? »

Martin càu nhàu nhưng vẫn không thể ngăn được việc mười ba người, (Sir Ian Mackellen đã cáo về nghỉ sớm với lý do hơi mệt) ,à không, mười bốn người gồm cả Lee nhảy lên những chiếc xe họ thuê thẳng tiến về nhà trọ của Martin.

« Không ở nhà cậu thì ở đâu nữa Bilbo Baggins. »

Ken Stott, người đàn ông thủ vai Balin, tạm gọi là « thủ lĩnh  người lùn » sau Thorin lên tiếng trêu chọc mặc kệ việc Martin than trời than đất. Chắc các bạn còn nhớ câu chuyện “Anh Chàng Hobbit” đã bắt đầu khi mười ba chú lùn được Gandalf dẫn đến nhà Bilbo chứ, chính là nó đấy.

« Oh, cậu ngồi được chứ ? »

Lee đã leo lên chiếc cuối khi Aidan đẩy anh lên, người cuối cùng lên xe là Richard, anh ta luôn lặng lẽ, luôn tụt lại đàng sau những người khác. Họ ngồi ở hàng ghế sau, chiếc xe có vẻ chật chội khi có đến hai người đàn ông quá khổ ngồi bên trong. Richard gợm hỏi anh trước khi anh ta bước lên, anh ta đã sợ rằng nếu quá chật làm Lee khó chịu thì sẽ bắt đi taxi riêng.

« À…tôi ổn mà, anh ngồi được chứ….Richard ? »

Lee ngồi xê vào phía trong một chút cố gắng tạo sự thoải mái để mời Richard lên, anh không biết mình có nhớ đúng tên hay không vì thực tế lúc giới thiệu anh hơi lo ra, anh thực sự chỉ nhớ tên cái cậu Aidan nói nhiều. Lee đã hơi lo khi gọi tên người bên cạnh, phải đến khi anh ta gật đầu rồi bước lên đóng cửa xe lại anh mới thở phào nhẹ nhõm.

« Tôi xin lỗi. »

Khuỷu tay của Richard húc vào người Lee khi anh ta đóng cửa, anh ta rối rít xin lỗi trong khi Lee luôn miệng « không sao, không sao ». Ngồi một lúc thì Lee cảm thấy xe chật thật, anh đã phải chịu cảnh ngồi nép vào một bên trong chiếc xe bốn bánh cạnh người đàn ông lạ để không đụng vào người anh ta. Richard và Lee cũng không nói thêm câu nào, thay vào đó chỉ có Aidan và Dean ở phía trước hỏi han gợi chuyện khiến anh bận rộn trả lời, họ là một bộ ba kì lạ. Trong khi ấn tượng của Lee về hai người phía trước là vui vẻ dễ chịu, thì người đàn ông bên cạnh anh chỉ có sự xa cách, anh ta có vẻ khó chịu và Lee luôn lo lắng mình sẽ làm gì đó thất lễ với anh ta trong không gian chật hẹp này. May sao chặng đường không quá xa, tầm mười phút thì họ đã đến chỗ nhà trọ của Martin, cả hai người bước xuống, không chỉ Lee, anh nghĩ Richard cũng cảm thấy như được giải thoát.

« Hôm nay mấy người phải dọn dẹp đấy nhé, nếu nhóm người lùn không chịu dọn mà cứ thế bỏ đi thì họ sẽ không thể có Bilbo Baggins trong đoàn đâu ! »

Martin ra tối hậu thư bởi vì những lần trước họ đều bỏ đi để lại cho anh ta một nhà bừa bộn hỗn độn khác hẳn với tình tiết sáng ra anh Hobbit tỉnh dậy, mười ba chú lùn đã đi mất những vẫn dọn sạch bong không còn vết tích gì trong phim.

« Tôi thề đấy, tôi sẽ nguyền rủa mấy người. »

Martin giậm chân giãy nảy lên khi « đoàn người lùn » lơ đễnh bỏ qua lời của anh ta.

« Được rồi, tôi sẽ dọn mà. »

Lee đóng vai người mới thân thiện, vỗ nhẹ vai Martin với nụ cười tươi tắn, đáp lại Lee chỉ có cái nhìn hồ nghi của chủ nhà. Anh đành nhìn quanh nhưng không tìm không thấy ai đồng minh với mình, chỉ có mỗi Richard đứng một góc đang ngẩn ngơ như lạc bước khỏi trần gian, Lee tiện bề chỉ tay về hướng đó.

« À còn anh ta nữa đó. »

Richard giật mình khi cảm thấy bị một tia nhìn dữ dội hướng về phía mình, anh ta không hiểu chuyện gì đang xảy ra, chỉ trợn mắt nhìn Lee khiến anh nhận ra mình vừa phá tan cái nỗ lực cố gắng không thất lễ từ nãy đến giờ.

« Không ai muốn dọn dẹp cả, Martin gần như đã nổi điên, tôi thấy nên mới…anh biết đó… »

Lee xua tay bày ra vẻ tội nghiệp khi giải thích với Richard, anh bước đến cạnh người đàn ông đang tận dụng chiều cao của mình để lấy những cái ly được chất tít trên cao chuẩn bị cho một biểu tiệc tùng giải khuây của một đám đàn ông không còn teen nữa nhưng phá phách thì có thừa.

« Không có gì, đằng nào ngày mai tôi phải làm việc nên tôi sẽ không uống nhiều. Tôi hay bị nhức đầu sau khi tiệc tùng. »

Richard nhún vai đáp lại, Lee không phủ nhận anh ta nói hơi khó nghe lại còn nói nhỏ. Mặc dù phát âm của Richard thuộc loại chuẩn giọng British nhưng có lẽ do tính cách nên anh ta thích lầm rầm trong miệng hơn khiến Lee dù không cố ý cũng phải đứng thật gần mới nghe được anh ta nói gì khi ai đó đã bật nhạc ầm ĩ.

« Cao thế này, tôi cá là không phải Martin cất lên đây rồi. »

Đứng được một lúc không còn chuyện gì để nói, Lee cố bắt chuyện một cách hài hước để xua tan cái không khí ảm đạm giữa anh và Richard.

« Yeah, tôi đã xếp nó lên đây. Làm gì còn ai nữa, cậu đã chọn đúng người rồi. »

Richard bật cười chứng minh cho nỗ lực của Lee đã thành công, giọng anh ta vẫn rất nhỏ và trầm nhưng ấm áp khi nghe ở một khoảng cách gần. Chiều cao hai người không chênh lệch lắm nên Lee mới có thể lịch sự giữ khoảng cách mà vẫn nghe được anh ta nói gì. Richard tuy thấp hơn anh nhưng chiều cao cũng khá ấn tượng so những người khác. Ngay cả đàn ông Âu Mỹ không phải ai cũng đạt chiều cao đó, Lee thở dài chợt nghĩ đến việc chẳng dễ gì để mình kiếm ra một anh người yêu tầm 6’2(189cm) hay 6’3(192cm) chứ đừng mong đến ngang với anh (6’5, 196cm) hay hơn thế nữa . Ánh mắt của Lee vô tình ngước lên dán chặt vào đỉnh đầu người bên cạnh khiến Richard lần nữa lại nhìn anh với ngàn dấu chấm hỏi. Đến khi Lee nhận ra thì đôi mắt xanh lơ của Richard đã chạm ánh nhìn của Lee, anh đã đứng sát bên cạnh anh ta đến mức cánh tay hai người chạm vào nhau thông qua lớp áo khoác. Họ chỉ vừa với gặp nhau, Lee cảm thấy xấu hổ với những cử chỉ tự phát của mình nên anh rời khỏi tủ ly đến nhập bọn cùng đám đông náo loạn đang nhảy nhót trong tiếng nhạc xập xình, bỏ lại Richard phía sau. Martin có cả một dàn loa xịn, đó là lý do tại sao nhà anh ta thành chỗ tụ tập. Lee không thể ngừng thốt lên « cool, fucking cool » khi anh bắt đầu nhảy.

.

.

.

Buổi tiệc tạm gọi là dừng khi đồng hồ đã điểm mười một giờ, Martin đang hò hét mọi người phải dọn vì chốc nữa mà uống tiếp thì chắc chắn là anh ta phải dọn vào sáng hôm sau. Lee giữ đúng lời hứa, anh đã bưng toàn bộ đống đĩa thức ăn nhắm xuống bếp để xử lý chúng. Bồn nước quá thấp so với Lee khiến anh mỏi nhừ vai khi phải đứng rửa trong lúc mọi người quét dọn cho gọn lại, chỉ còn để mỗi người một ly trên bàn để uống tiếp. Richard không nói dối, anh ta là người chất tất cả lên kệ ở ngăn cao nhất sau khi nhận chúng từ Lee.

« Anh không sợ Martin phải bắc ghế lên mới lấy được sao ? »

Lee dợm hỏi khi anh lau tay, cuối cùng cũng xong và trên kia đang bày một bàn bài, nếu nhìn đám người này trên phim trường chắc không ai nghĩ ra nó đến mức này.

« An tâm đi, nếu không có người đến đây thì Martin cũng cần đến chúng. »

Richard nhếch miệng khi trả lời, anh ta đi lướt qua Lee rồi nhanh chóng ngồi xuống cạnh Graham McTavish. Dường như họ thân nhau, Lee đã thấy Graham nói chuyện với Richard cả buổi khi anh đang nhảy.

« Lee, lại đây. »

Đám người ngoài kia gọi anh í ới, khi anh đến bên bàn bài, họ gần như đã ấn anh vào giữa. Tất cả có vẻ đã rất phấn khích với việc mời được vua tiên đến trong ngày đầu tiên. Lee không tham gia vào việc đánh bạc, anh chỉ ngồi trò truyện và giải đáp câu hỏi của từng người trong những câu chuyện trên trời dưới đất. Bỗng dưng anh có một cuộc gọi lỡ vào điện thoại, là em gái của anh, đổ chuông xong tắt luôn, có vẻ con bé nhấn nhầm phím. Lee mở điện thoại ra xem xong lại cất vào túi, nếu Sally cần thì chốc nữa nó sẽ gọi lại nên anh không lo lắm. Lee làm rất nhanh nhưng cử chỉ đó của anh đã không qua mắt được Adam Brown (vai Ori), và anh ta đã la lên cho cả bàn cùng biết.

« Đừng nói với tôi người yêu của cậu gọi và cậu phải ra ngoài đấy nhé. »

« Oh không, không đâu, là em gái của tôi. »

Lee xua tay giải thích ngay tức khắc, anh đã chia tay Carter được một quãng thời gian đủ để anh tập dần cái thói quen khi có ai hỏi đến, anh phải nhớ rằng mình đang độc thân. Thỉnh thoảng Lee mơ hồ giữa việc mình đã độc thay hay còn đang trong mối quan hệ, những thứ dính dáng đến người yêu cũ không thể nói xóa là xóa ngay được. Anh ý thức được điều đó nên luôn cố gắng tự nhắc nhở bản thân rằng anh đã chia tay. Việc Adam nhắc đến người yêu đã làm khơi mào chủ đề về tình cảm khiến Lee khó xử khi họ bàn tán rồi hỏi dồn về mẫu người con gái yêu thích của anh. Tất cả đã ngà ngà say, chứ không chắc họ cũng không hỏi nhiều câu xâm phạm riêng tư như vậy, tuy nhiên anh vẫn quyết định sẽ nói để không bị nghi ngờ.

« Tôi thích cô gái tóc dài, nụ cười ấm áp, cao trên 5’6 (170cm), thông minh, có chiều sâu, yêu thích nghệ thuật, yêu động vật bla bla bla… »

Lee ngồi đếm ngón tay liệt kê, thực ra anh đang tả Lana del Rey, nữ ca sĩ yêu thích của anh. Nhắc đến yêu đương khiến tâm trạng của Lee trở nên tồi tệ, trong một khoảnh lặng trong thế giới tâm hồn của Lee, anh đã hành động đi ngược lại với mong muốn của lý trí. Nỗi đau bị bỏ rơi trỗi dậy trong anh, Lee rót cốc này đến cốc kia, vừa uống vừa cố nhớ ra xem Lana del Ray hay cô Kim Kardashia nổi tiếng siêu vòng ba có điểm gì mà đàn ông thẳng thường thích. Lee cứ ngồi tán phét mãi như thế cho đến lúc anh cảm thấy chán rồi đột ngột tuyên bố.

« Thực ra tôi thích đàn ông. »

Tất cả đã dừng cả uống chỉ để nhìn Lee, khi đó anh đã say, tinh thần đã chuếch choáng nên bất cần đời, anh lảo đảo đứng lên tính rời khỏi bàn khi thấy bọn họ ngừng cười đùa vì mình.

« Tôi xin lỗi. Rất xin lỗi… »

Lee đứng thẳng , với tay lấy áo khoác trên ghế salon phía sau tính bỏ về nhưng Martin đã kéo anh lại ngồi vô đúng vị trí.

« C’mon. Tụi tôi chỉ hơi bất ngờ thôi chứ không có ý gì đâu. »

Aidan thay mặt tất cả giải thích, để làm Lee tin tưởng hơn, cậu ta lại bắt đầu câu chuyện khác khi hỏi Lee còn độc thân hay không. Lee theo phản xạ đã tập dượt trả lời « tôi độc thân » và nó đã dẫn đến một hệ lụy anh không lường trước được.

« Tốt quá, tôi có biết một người cũng đang độc thân kìa, nếu cậu không chê.»

« Hơ….hở…. ? »

Mặt Lee đần ra theo đúng nghĩa đen, anh thực sự không còn đủ tỉnh táo để suy nghĩ xem Aidan rút cuộc đang nói cái gì. Do quá chú tâm vào lời nói của Aidan cùng tiếng cười rần rần của xung quanh phụ họa, Lee đã bỏ qua tiếng ho sù sụ bối rối gần đó.

« Cậu thôi cái trò gặp ai cũng đòi mai mối đó đi Aidan. »

Martin mang tiếng là can nhưng thực tế cũng đang cười đến quặn bụng.

« Không, tôi nói thật mà, phải không Dean ? Chúng ta luôn rất muốn…. »

Aidan quay sang Dean, và đó chính là quyết định sáng suốt nhất của cậu chàng.

« ….kiếm người yêu cho ông bác già Thorin của mình. »

Trong lúc Lee còn đang bận phân tích thông tin xem Thorin là người nào bởi vì họ thỉnh thoảng gọi tên thật lẫn tên vai diễn thì Aidan và Dean cùng đồng thanh hét lên. Richard do quá sốc đã phun luôn ngụm nước mà anh ta đang ngậm trong miệng đang chuẩn bị nuốt xuống. Thật kì diệu làm sao, cú phun đó lại đáp ngay vào Lee đang ngồi đối diện anh ta qua cái bàn, hậu quả là không những mặt bàn mà đùi Lee cũng ướt, bây giờ Lee cho dù não có ngang với bộ vi xử lý chậm cỡ 512 MB thì cũng nhớ rất rõ Thorin là ai rồi.

TBC.

[Fanfic][RichLee] That’s why I love you (Part 1)

Author : Time

Pairings : RichLee

Disclameir : Richard Armitage và Lee Pace thuộc về chính họ.

Catelogy : General

Rating : MA (18+) 

Summary : Lee chia tay người yêu cũ, vô cùng tuyệt vọng đau khổ, không lâu sau đó anh gặp một người đàn ông khác ở trường quay bộ phim The Hobbit. Tuy chỉ vừa mới gặp nhau nhưng dường như số phận đã buộc họ phải va chạm, họ dần nhanh chóng trở nên thân thiết.

A/N : Thường khi viết fanfic RichLee thì các bạn author hay chọn Rich’s POV. Tôi cũng đã chọn Rich’s POV ở fic omegaverse kì trước, lần này tôi chọn Lee’s POV để thử thách bản thân. Biết là fan RichLee ở VN hiếm lắm nhưng vẫn đăng mong mấy bạn tàu ngầm nhìn thấy mình XD.

That’s why I love you

minh_hoa.jpg
Hình ảnh chỉ mang tính chất minh họa vì nó là hình ghép nhưng mà tôi thấy đẹp quá nên tôi trưng dụng luôn XD

1.

“Chúng ta chia tay đi, anh nghĩ cả em cũng cảm thấy rất mệt mỏi rồi.”

Carter Smith nói với Lee khi họ ngồi cạnh nhau trong pub quen thuộc họ thường lui tới. Không ngoài dự đoán của Lee khi anh ngồi trên taxi tới đây, anh không đi xe riêng, anh biết mình sẽ uống say mèm lúc đi về.

“Okay.”

Lee mân mê chiếc cốc trong tay, mặc cho cảm giác đau đớn đang len lỏi xé toạc trái tim, anh quyết định quay đầu sang nhìn Carter, trao cho người đàn ông đó một nụ cười trấn an. Anh đọc được trong mắt người đối diện sự bối rối lẫn ngại ngùng khi phải là người nói ra câu quyết định.

“Em hiểu rồi. Cám ơn anh vì tất cả.”

Lee cố rặn ra một nụ cười toét tận mang tai, Carter dường như không thể chịu đựng thêm, anh ta đứng dậy xin lỗi Lee rồi rời đi trong một cái nháy mắt. Thoắt cái Lee đã không còn thấy dáng dấp quả đầu trọc bóng loáng của anh ta nữa, Carter đi nhanh như chạy trốn, dường như sợ ở lại thêm chút nữa anh ta sẽ mủi lòng như mọi lần, kéo dài thêm sự đau khổ. Phải, như mọi lần. Đây không phải lần đầu họ xảy ra mâu thuẫn, nhưng đây là lần đầu tiên cả hai chọn lựa phải đối mặt với sự thật, cũng là lần cuối cùng còn nắm chặt mối quan hệ trong bàn tay.

Họ đã hẹn hò khoảng 3 năm, Lee cũng không nhớ rõ chính xác, mọi thứ đối với anh như chỉ vừa hôm qua nhưng có lúc tưởng như đã trôi qua một thập kỉ. Lee đã từng tin tưởng người đàn ông đó, cho dù quá cách biệt về chiều cao, cho dù nhiều người nói họ không đẹp đôi, anh vẫn tin rằng có thể đây là mối quan hệ sẽ kéo dài rất lâu, rằng đây là người dành cho anh. Lee là tuýp người luôn đủ tỉnh táo trong mỗi mối quan hệ anh trải qua, anh không có chút kì vọng nào khi hẹn hò với một người đàn ông trong một xã hội mà người đồng tính hầu chỉ đến với nhau vì tình dục, rất khó để tìm kiếm một tình yêu thực sự. Mặc dù biết rõ mọi thứ như soi mặt vào gương mỗi buổi sáng, mặc dù biết buổi tiệc nào cũng sẽ đi tới hồi kết, vậy mà vẫn không ngăn được cảm giác tuyệt vọng lẫn tiếc nuối khi nó thực sự kết thúc.

“Cho tôi thêm một ly.”

Lee quyết định ngồi lại uống thêm cốc nữa, cốc nữa, cho đến khi đầu óc anh choáng váng, cho đến khi cảm thấy say mèm, cho đến khi nhân viên pub đưa anh ra taxi với địa chỉ anh đã đưa cho họ từ trước đó. Anh nói mà, đây là quán quen, họ biết phải đưa anh đến đâu mỗi khi anh không còn đủ khả năng điều khiển chính bản thân và bắt đầu tuôn ra những câu lèm bèm bằng giọng British đặc sệt. Cho dù như thế, khi ngồi trên xe anh vẫn vui vẻ, Lee hứa rằng anh sẽ luôn mỉm cười cho dù cuộc sống có đưa đến cho anh bất cứ hoàn cảnh éo le nào. Tuy nhiên, tất cả chỉ là ngụy biện, khi Lee về đến căn hộ của mình ở New York, anh gục xuống ngay xuống ngay sau cánh cửa. Cuối cùng anh cũng đã về đến nhà, về với thế giới riêng của anh, chỉ một mình anh. Lee bịt miệng lại khi anh khóc, căn phòng tối vắng lặng cùng với sự cô đơn là những gì đáng sợ nhất mà anh phải đối mặt, thứ âm thanh duy nhất mà anh nghe thấy là tiếng nức nở kìm nén của chính anh.

“Tại sao ? Tại sao em không thể say như em muốn ?”

Lee gào lên hỏi Carter nhưng anh ta không còn ở đây, không còn những cuộc viếng thăm, không còn những buổi hẹn bất ngờ lãng mạn, không còn bất cứ thứ gì nữa.

“Mình phải lên giường ngủ.”

Lee bẩm lẩm, cố gắng chống tay xuống sàn gỗ, lảo đảo tìm cách đứng lên nhưng không được. Cho dù trí óc anh vẫn còn chút tỉnh táo để nỗi đau chia ly ập đến đánh gục thì cơ thể anh cũng đã rệu rã lắm rồi.

“Mình phải đi ngủ ngay.”

Lee tự nhủ, cố gắng đứng dậy lần nữa nhưng không thể. Cuối cùng anh ngồi phịch xuống sàn, khóc đến mệt, cho đến lúc tinh thần hoàn toàn kiệt quệ và thiếp đi trên nền gỗ lạnh lẽo.

.

.

.

“Đây là Lee Pace, hiện tôi đang bận, hãy để lại tin nhắn vào hộp thư thoại của tôi sau tiếng bíp.”

Lee giật mình tỉnh dậy khi điện thoại di động của anh mở chế độ trả lời tự động hộp thư thoại, anh có cài chức năng này để tiện bề cho công việc. Lee thường hay dành cả ngày trên nông trường của mình, sửa chữa máy móc hoặc làm những món đồ bằng gỗ nên không muốn bỏ lỡ bất kì cuộc gọi nào. Lee dụi mắt khi anh ngồi dậy và nhận ra mình đã ngủ cả đêm trên sàn gỗ, cơ thể anh phản đối bằng cách để những thớ cơ trên người Lee tê rần căng cứng, nhất là phần cổ.

“Tôi là Peter Jackson, hãy gọi cho tôi khi anh quay lại.”

Peter Jackson là đạo diễn, nhà sản xuất của bộ phim đình đám “Chúa Tể Những Chiếc Nhẫn”, Lee có nhận được lời mời thử vai vào tuần trước, họ gọi để cho anh câu trả lời. Lee lập tức ngồi dậy, sửa soạn một chút rồi gọi lại ngay cho Peter, vị đạo diễn tỏ ra bất ngờ khi anh đã gọi lại trong thời gian ngắn như vậy. Cuộc hội thoại của họ diễn ra khá nhanh, Peter thông báo rằng anh đã được nhận vào vai Thranduil trong series The Hobbit sắp tới và sẽ gửi thông tin cho anh để anh tới trường quay ở New Zealand. Lee luôn là fan của series Chúa Nhẫn, anh đã phấn khích đến nỗi nhảy cẫng lên khi lần đầu được gọi. Lần này còn được đến New Zealand, nơi mà anh chưa từng có cơ hội được đặt chân tới. Sự phấn khởi đã đầy lùi cảm giác mệt mỏi trong anh, Lee bước vào phòng tắm làm sạch cơ thể đã bốc mùi như bọn bợm rượu rồi bật laptop chờ mail từ phía đoàn làm phim. The Hobbit được hứa hẹn là một siêu phẩm bom tấn,  Lee tuy thường không quan tâm lắm đến việc bộ phim có thành “bom tấn” hay không nhưng cũng quan tâm đến độ kì công của phim. Email được gửi đến khá nhanh với đầy đủ thông tin về kịch bản, địa điểm trường quay và lịch hẹn lúc nào anh có mặt. Trong phần đầu tiên của The Hobbit, Lee thực tế chỉ có hai cảnh quay ngắn không thoại khi phim chính thức ra mắt, nhưng khởi đầu của nó có nhiều cảnh quay hơn, anh còn phải đến để thử trang phục, chụp ảnh poster và ti tỉ chuyện không thể liệt kê.

Lee bắt đầu đầu sắp xếp mọi thứ đâu vào đó, lên kế hoạch đi với nụ cười mở rộng trên môi, anh vừa hát vừa đi quanh nhà dọn dẹp mọi thứ trước khi trở về nông trại của mình. Cần làm gì nhỉ ? Phải nhờ bố mẹ sang trông nom nông trại, lũ gà nữa, nếu anh có thể nhờ bạn trai mình thì tốt. Nghĩ đến Carter, nụ cười trên môi Lee chợt tắt. Họ vừa chia tay nhau hôm qua, đúng không nhỉ ? Ngần ấy thời gian đã tạo cho Lee nhiều thói quen có người yêu bên cạnh. Carter hơn Lee tám năm, vừa là anh lớn vừa là người tình nên anh ta cũng rất mực chiều Lee. Thậm chí có những lúc anh theo đoàn làm phim đi quay mà anh ta cũng đi cùng hộ tống đến tận lúc về. Carter có thể không phải là một người đàn ông đẹp trai theo chuẩn mà anh mơ ước nhưng đã là một anh bạn trai tốt đối với Lee.

Anh bỏ quần áo vào túi xách, những kí ức hôm qua chợt ùa về. Vẻ mặt bối rối khó xử của Carter khi anh ta rời khỏi chiếc ghế cạnh Lee, cả cái cách mà anh ta vụt chạy đi như sợ Lee sẽ bắt giam Carter nếu anh ta không chạy kịp. Lee cảm thấy đau lòng, anh không rõ giờ Carter đang cảm thấy thế nào, nhẹ nhõm vui vẻ hay có chút may mảy tiếc nuối nào đối với mình hay không. Lee đã không níu kéo, anh đã để người yêu ba năm của mình ra đi nhanh như thế, có lẽ đã đến lúc anh phải chấp nhận, thực sự chấp nhận rồi. Lee nhắm mắt nằm dài ra giường, anh bấm số điện thoại của bố mẹ để nhờ vả chuyện nông trại.

“Mẹ nghe đây ?”

“Mẹ à, sắp tới con phải đến New Zealand để quay bộ phim mới, mẹ có thể sang trông nom Carl, cho nó ăn và chăm sóc nông trại giúp con không ?”

Lee đã mở đầu câu chuyện với mẹ anh như thế, giọng rất bình thường, tuy nhiên Charlotte vốn là cô giáo dạy tiểu học, bà nhạy cảm và nắm bắt cảm xúc của con trẻ rất tốt. Bà đã chần chừ một lúc trước khi quyết định hỏi, Lee thường không nhờ bố mẹ chăm nom con cún già tên Carl của mình mà nhờ bạn trai vì có lúc anh sẽ để nó trong căn hộ ở trung tâm New York.

“Có chuyện gì vậy Lee ?”

“Sao ạ ? Không có chuyện gì đâu mẹ.”

Lee đã chối biến, thực tế anh đã bắt đầu cảm thấy cảm xúc đang dâng trào như sắp vỡ đập trong lòng nhưng anh không muốn bố mẹ mình phải quan tâm mình quá như vậy nữa. Bố mẹ của Lee luôn yêu thương con cái hết mực, họ luôn theo sát phía sau cho dù Lee đã trưởng thành và tự lập từ lúc 17 tuổi. Anh cảm thấy mình đã làm phiền họ quá nhiều khi phải nhờ vả họ trong những lúc bận bịu với đam mê làm diễn viên nên không muốn họ vì chuyện tình cảm riêng của anh mà lo lắng.

“Lee, con không cần phải giấu mẹ, con chia tay Carter rồi phải không ?”

Charlotte nhẹ nhàng gạn hỏi, đầu dây bên này Lee chìm vào im lặng, cũng một lúc kha khá lâu khi mẹ của anh tiếp tục gọi tên anh để chắc rằng anh vẫn còn ở đó.

“Lee ? Con vẫn còn đó chứ ?”

“Dạ…”

Lee đáp lại, anh không kìm chế được nữa mà bắt đầu khóc. Anh vẫn luôn sống tình cảm từ lúc còn là một cậu bé, cả gia đình gần như biết rõ mọi mối quan hệ thân thiết của Lee và tầm quan trọng của chúng đối với anh. Charlotte vẫn giữ máy, bà lắng nghe con trai mình khóc rồi khuyên nhủ Lee mọi chuyện sẽ ổn, họ đã giữ cuộc gọi rất lâu trước khi Lee có thể bình tĩnh hơn và mỉm cười kể cho bà nghe dự án sắp tới mình tham gia.

“Con yêu, rồi con sẽ gặp chàng trai phù hợp với mình.”

Charlotte hôn chào tạm biệt Lee qua điện thoại, giọng điệu cưng nựng của bà khiến anh bật cười. Lee luôn cảm kích bố mẹ luôn ủng hộ chuyện tình cảm của mình, nhưng đến mức này thì chính anh cũng cảm thấy có đôi chút thẹn thùng. Anh tiếp tục công việc dọn dẹp căn hộ với mong muốn dự án mới này mang lại nhiều điều tốt đẹp cho mình sau những mất mát trong tình yêu.

.

.

.

Ngày anh chờ đợi cuối cùng cũng đến, lần đầu tiên bước vào gặp ekip làm phim, Lee hồi hộp hệt như lần đầu anh chính thức bước lên sân khấu ở tuổi thiếu niên. Không có sự khác biệt giữa lần đầu nào với lần đầu nào, tất cả đều mang lại cảm giác bỡ ngỡ, mới mẻ cho anh.

“Hey Lee !”

Peter Jackson vẫy tay khi thấy anh, vị đạo diễn tỏ ra là người dễ mến, ông cùng vợ đã chờ đợi để gặp cho bằng được những diễn viên họ đã mời chứ không bỏ qua cho trợ lý. Căn phòng đầy ắp người, anh có thể thấy vài gương mặt quen thuộc nhưng cũng có những người nom là lạ. Lee đi về phía chiếc bàn, lựa cho mình một chỗ ngồi khi Peter bắt đầu giới thiệu anh với những người sẽ trực tiếp làm việc với anh, đội ngũ hóa trang, trang phục, đạo diễn hành động, vân vân…Đúng lúc đó cánh cửa lại bật mở, có một số người bước vào phòng. Lee đoán họ là diễn viên trong dàn cast chính, bởi vì trên tay họ là kịch bản và họ rất tự nhiên chứ không có biểu hiện lạ lẫm môi trường chung quanh.

“Oh vừa hay, xin giới thiệu, Richard, Dean và Aidan.”

Peter ngay lập tức giới thiệu họ với nhau, ông chỉ tay từng người, Lee đứng lên tiến về phía họ để bắt tay.

“Đây là Lee Pace.”

“Xin chào, tôi sẽ vào vai Thranduil, các anh là….?”

Lee nở một nụ cười thân thiện, bấy giờ mới quan sát những người trước mặt. Người đàn ông tên Richard có mái tóc đen, đôi mắt xanh lơ đang nhìn Lee cười nhẹ trông có vẻ ngại. Dean với dáng vẻ hài hước thân thiện,  mái tóc vuốt dựng đứng còn Aidan trông trẻ hơn nhiều so với hai người còn lại, cũng khá đẹp trai.

“Chúng tôi ấy hả ?”

Cậu tên Dean nghe Lee hỏi đã bật cười sảng khoái, mắt nheo nheo hài hước rồi chỉ tay sang hai người còn lại với vẻ phấn khích.

“Đây là bác tôi và em của tôi, chúng tôi đều là người lùn.”

“Oh, tôi thấy ba người không giống người lùn tí nào cả.”

“Tất nhiên, nhất là là ông này.”

Aidan phá lên cười, anh chàng chỉ tay về phía Richard, người đàn ông cao nhất trong số họ. Lee biết họ đang đùa nên cũng phụ họa theo, điều đó làm họ rất thích Lee, cả ba người cùng cười lớn trong khi Aidan giới thiệu cho Lee biết Richard diễn vai Thorin, Dean là Fili, Aidan là Kili. Fili và Kili là cháu của Thorin nên họ cứ trêu ghẹo Richard suốt mặc kệ anh ta trông có vẻ im lặng cam chịu. Họ vui vẻ với nhau tưởng như không có điểm dừng cho đến lúc Peter cắt ngang câu chuyện.

« Cuối giờ cậu có kế hoạch gì chưa ? »

Aidan tụt lại phía sau trong khi hai « người lùn » khác đã bỏ xa cậu ta ở phía trước, cậu chàng thì thầm với Lee với nụ cười chờ đợi. Lee chắc mẩm Aidan đang chuẩn bị mời mình đi uống cùng với họ, sẵn anh cũng đang khá rảnh, muốn làm quen thêm bạn mới trong đoàn nên anh đã gật đầu.

« Good. Tối nay mời cậu tham dự bữa tiệc của người lùn, hi vọng vua tiên đây không chê chúng tôi. »

Aidan nháy mắt, còn vỗ vỗ nhẹ tay lên vai Lee.

« Aidan, cậu đang làm gì vậy ? »

Richard gọi khi thấy Aidan đã tách khỏi họ trong khi mục đích của họ đến là để hỏi Peter vài điểm chưa rõ ràng trong kịch bản.

« Vậy nha, bác của tôi lại gọi rồi. »

« Ha ha tôi sẽ tới mà. »

Aidan vẫy vẫy tay với Lee trước khi chạy ù đến bên cạnh hai cộng sự khác. Richard còn ngoái lại gật đầu chào Lee, ánh mắt của anh ta tuy hơi bối rối nhưng lại rất chăm chú quan sát giống như đang ngầm đánh giá anh, màu xanh biển trong vẹo như quyện lại khi anh ta quay đầu. Suốt buổi trò chuyện ngắn lúc nãy Richard dường như đã đứng ngoài cuộc, Lee nghĩ rằng anh ta không thích mình nhưng ánh mắt lúc nãy lại làm Lee cảm thấy khác lạ. Anh ta có vẻ bẽn lẽn, nhất là cái cách đôi mắt đó hấp háy, cả khuôn miệng mỏng cong cong. Lee cũng mỉm cười thân thiện đáp lại, nhìn kĩ thì anh ta hơi đứng tuổi nhưng cũng….điển trai ấy chứ?

TBC.

[Oneshot][RichLee] Your father is the most handsome men I’ve ever met

Author : Time (Seikusa Dang)

Pairings : RichLee

Dislameir : Richard Armitage và Lee Pace thuộc về chính họ, họ không thuộc về tôi, chỉ có nhân vật do tôi sáng tạo “Sophia” là OC của tôi.

Catelogy : General / Humor

Summary : Lee theo dõi con gái của mình qua facebook.

A/N : Đây là một sequel của fic ABO I take my time with you  do tôi viết.

 

Your father is the most handsome men I’ve ever met

 

ra_casual

 

Sophia Faye Armitage là một cô bé kì lạ, cô nàng không hề giống bất kì thiếu nữ 14 tuổi bình thường nào khi không hề thích điệu đà, không hề thích chải chuốt mà vẫn chỉ thích mộc mạc áo thun quần bò như lũ con trai. Tuy là con của một diễn viên với không ít fan hâm mộ – Lee Pace – mẹ ruột của Sophia, ừ đúng đấy, mẹ ruột, một Omega khác thường, người làm nên hiện tượng “đấu tranh cho bình đẳng vai diễn” một thời, vẫn cho con mình theo học ở một ngôi trường bình thường cho đến tận khi cô bé hết trung học.

Nếu là bậc phụ huynh thường thấy, có lẽ họ sẽ rất lo lắng về việc con gái họ không có chút nữ tính nào nhưng có lẽ cũng tính là may mắn khi Sophia là con gái của Richard và Lee, một cặp đôi lạ lùng cấp tiến nên họ đã để mặc nó tự do phát triển. Khi Sophia còn nhỏ, Lee cũng chăm chút cho nó không thua một bé gái đáng yêu nào trên tạp chí, nhưng dần dà lớn lên nó lại bộc lộ sự mạnh mẽ khác thường. Nói là kém nữ tính thì không đúng, Sophia vẫn để tóc dài, vẫn thích làm một cô bé, nó chỉ không thích đầm váy vướng víu và trong khi lũ bạn cùng lứa đã đến tuổi biết cập kê thì nó thà ở nhà chơi với em trai còn hơn. Tất nhiên sự “nam tính” của cô bé cũng mang lại không ít rắc rối khi đi học ở trường, Sophia trở thành nỗi sợ hãi của bọn con trai, có võ, đánh nhau, sẵn sàng đấm rách mồm bạn cùng lớp nếu dám túm tóc nó (Lee đã từng phải lên gặp ban giáo hiệu vì chuyện này) nhưng cũng thành kẻ thù của các “hội chị em” trong trường, bởi vì mẫu con gái này lại có sức hấp dẫn với bọn con trai thích chinh phục. Mà bọn con trai tuổi ấy có máu me chinh phục thì thường là bọn bảnh trai, tâm điểm của vũ trụ, anh chàng đội trưởng đội bóng bầu dục hay nhân vật tâm điểm của năm, đại loại vậy. Cả Richard và Lee khi còn đi học đều không phải tuýp “nổi bật” theo cách như vậy, không phủ nhận họ khá lo, vài lần Lee đã hỏi Sophia có cần chuyển trường không vì nó học rất khá, nếu có tâm nguyện muốn vào một môi trường tốt hơn, đắt đỏ hơn, bố mẹ cũng sẽ lo được, nhưng câu trả lời lại là “không”.

“Tại sao con phải chuyển trường chỉ vì những chuyện như vậy ? C’mon mom, hater gonna hate, rắc rối sẽ tiếp nối rắc rối.”

Bản tính cứng đầu thích phản kháng từ lúc bé phát huy tác dụng triệt để, Lee chỉ có thể cho nó lời khuyên, còn lại nó phải tự quyết định làm gì với đời mình nên cậu đã dừng việc ý kiến lại mà thay vào đó là cẩn thận theo dõi con trẻ, chẳng hạn như chuyện bám theo trên mạng xã hội. Bởi vì Lee cũng chẳng làm phiền gì nên từ lúc add nick đến giờ, vẫn chưa có chuyện gì nổi cộm xảy ra. Sophia rất cứng rắn và có phần….ừm, đanh đá, vậy nên chẳng có cuộc chiến võ mồm nào mà nó lại thua cuộc. Duy chỉ có lần này, khi chủ đề của bọn trẻ xoay quanh vấn đề trải nghiệm yêu đương và Sophia bị châm chọc vì đã 14 tuổi mà cô bé vẫn chưa có bạn trai, chưa nắm tay, chưa hôn, chưa có bất kì trải nghiệm nào. Lũ con gái thích gây sự đã lôi cô bé vào cuộc, nhưng Sophia chỉ dửng dưng share cái topic đấy về tường nhà trên facebook, và viết status rằng :

“Hãy hỏi mẹ của tôi vì sao sinh ra tôi xấu như vậy.”

Lee liếc mắt sang nhìn con gái của mình đang nằm dài trên ghế sofa ôm cái điện thoại của nó, mắt vẫn dán chặt vào đó trong lúc cậu đang check tài khoảng instagram của mình tiện thể theo dõi Sophia. Dám nói câu như vậy, mẹ của nó là ai ? Là Lee, và cậu cam đoan là con bé không hề xấu, nó thậm chí còn trông đặc biệt vì giống người Anh hơn nữa kia kìa. Lee bỗng nghĩ ra một ý nghĩ tinh nghịch, cậu muốn trêu chọc nó, Lee đã dán một tấm ảnh của Richard vào comment ngay bên dưới status của con.

“Your father is the most handsome men I’ve ever met.”

Một câu trả lời cũng “rất liên quan” với hàm ý rằng Sophia giống cha, mà cha của nó thì không hề xấu. Tuy nhiên Richard lại là dạng “dậy thì thành công”, giai đoạn thiếu niên chàng trai làng Huncote có vẻ xấu lạ với chiếc mũi to hơn mặt và cằm quá khổ, thân hình lại quá gầy với đôi chân que tăm dài thượt. Đến khi trưởng thành mới lộ ra vẻ đẹp, và ông xã của Lee chính là kiểu người thuộc nhóm gừng càng già càng cay, càng lớn tuổi càng đậm nét. Cũng khá có lý khi con bé nói mình “xấu”, có lẽ vì vẻ đẹp của nó khác hẳn với lũ bạn cùng trường.

Sophia sau khi nhận được comment của Lee đã hốt hoảng vì phụ huynh tham gia trò chuyện, nhưng cái đáng sợ là sau đó nhanh chóng đã có một lô lốc comment liên tục đổ bộ như bão nhiệt đới về cha của con bé. Lee ngồi quay lưng lại phía con cũng có thể nghe thấy tiếng chuông báo liên tục từ điện thoại của nó, cậu cười thầm khi tưởng tượng ra vẻ mặt khôi hài của con.

– That’s your father? Bonny!

– Cooooooooooooooool LOL

– He looks damn good XD

– Awesome wow

– Seems… tall?

– Now that’s what we call perfection _(:3JZ)_

 – Who’s this handsome man?

– Sophia wanna exchange dads w me? XD

– Hottie LOL ~

– Could totally get used to this kinda face at my home XD

Những lời tán tụng mà chính cậu cũng thấy thích nên Lee đã dán thêm một tấm hình nữa lấy từ tạp chí cũ mà trong đấy chụp cận mặt Richard, nổi rõ màu mắt xanh  lơ tuyệt đẹp của anh.

ra2

– Such beautiful eyes I’m melting.

– Damm, look his eyes.

– I wanna make this my home screen.

– His eyes like the sea, I can get lost in it.

Cơn mưa comment lại đổ bộ, càng lúc càng nhiều, thậm chí xuất hiện những comment còn rất hài hước như thế này :

  • Betty : Where is this prince from ?
  • Lee : British XXX
  • Betty : British men ? sound good.

Lee cảm thấy vui nên cậu càng hăng hái đáp lại.

  • Martha : Sophia, is your dad single ? LOL
  • Lee : Sorry but he’s mine ha ha XD

Cậu cười phá lên khi nhìn thấy comment trêu đùa, đỉnh điểm sự việc là lúc Sophia đột ngột thét lên phía sau lưng Lee.

“Mẹ, con ở ngay đây cơ mà !?”

“Chuyện gì vậy con yêu, đừng hét lên như thế.”

Lee cười ngọt ngào, cậu xoay chiếc ghế lại, nhìn con bé đã đứng lên với mái tóc xoăn lọn như xù lên, giậm chân vì bực tức và xấu hổ.

“Mẹ comment làm gì vậy ? Mẹ có thể nói với trực tiếp với con !”

Mặt con bé bỗng chốc đỏ ửng lên khi Lee nghiêng đầu nhìn con bé, cậu còn gác chân lên cái ghế gần đó với vẻ khiêu khích.

“Tại sao con xấu hổ ? Con hỏi, mẹ đã trả lời.”

Sophia trông như chết nghẹn, con bé vung tay thật mạnh với điệu bộ cực kì giống Richard càng làm cậu cảm thấy đáng yêu chết đi được. Cuối cùng con bé mím môi rồi nổi giận đùng đùng bỏ về phòng.

“Mẹ biết con không có ý như vậy mà.”

Sau đó Sophia đã block nick của Lee, cậu lại phải bí mật lập tài khoản mới.

THE END.

[Fanfic][RichLee] I take my time with you

Author : Time (Seikusa Dang)

Pairings : RichLee

Dislameir : Richard Armitage và Lee Pace thuộc về chính họ, họ không thuộc về tôi. Nếu bạn chưa biết họ là ai thì tôi sẽ có một bài khác, tạm thời thì cứ biết họ là ai diễn viên có diễn xuất rất tốt, Lee Pace (Thranduil) và Richard Armitage (Thorin) trong series The Hobbit.

Catelogy : Romance, Fluff, General.

Summary :  Lee và Richard có một trận tranh cãi kéo dài, mâu thuẫn của họ không giải quyết được nên Richard đã trở về Anh một mình trong dịp gần sinh nhật Sophia – con gái của họ. Lee ở nhà một mình đã dẫn cô bé ra ngoài ăn kem và vô tình lọt vào ống kính HD của một phóng viên lá cải, từ đó thân phận Omega của cậu bị bại lộ.

A/N : Đã lâu lắm rồi tôi không viết được cái fic/fanfic nào ra hồn, đây là lần đầu tiên kể từ The Mask tôi mới lại có cảm xúc nhiều như vậy. Ý tưởng đến từ việc tôi bất ngờ đọc được một ABO’s fanfic của RichLee, tôi cực kì thích fanfic này và bị nó ảnh hưởng không hề nhỏ. Trong truyện đó Lee là một Omega kín, che giấu thân phận của mình từ năm 17 tuổi cho đến tận lúc tham gia The Hobbit và gặp người bạn đời của mình. Trong thế giới ABO thì các Alpha luôn vượt trội cả về trí tuệ lẫn thể chất, ngược lại Omega yếu ớt hơn rất nhiều, mỗi tháng đều có cơn động tình ảnh hưởng đến người xung quanh nên thường bị e ngại. Để tìm hiểu về ABO thì các bạn có thể google thêm chi tiết. Thỉnh thoảng tôi sẽ dùng tiếng Anh trong câu thoại, không phải vì tôi khoa trương, tôi chỉ không nghĩ ra cái gì khác để viết vào đó cho phù hợp, tôi nghĩ dùng nguyên gốc ngôn ngữ của họ trong hoàn cảnh đó sẽ truyền tải được tốt hơn.

Warning : Mpreg. Omegaverse, Alpha !RA và Omega !LP

I Take My Time With You

Lee Pace (áo len vàng) và Richard Armitage

 

 

(α) Lee Pace là bà mẹ một con ?

6hrs.

Hôm qua ngày 22.3 phóng viên của tờ Gossip!The Celeb bắt gặp ngôi sao của The Hobbit, Lee Pace ra ngoài cùng một đứa trẻ bí ẩn (hình ảnh kèm theo). Lee Pace có đời sống riêng tư kín đáo,với tư cách là diễn viên thực thụ, Lee cho rằng khán giả chỉ nên quan tâm đến vai diễn hơn là đời tư của diễn viên. Lee Pace không để lộ bất cứ thông tin nào về chuyện tình cảm cá nhân, khi bắt đầu tham gia The Hobbit, fandom của anh rộ lên tin đồn về mối quan hệ của anh với người cộng sự Richard Armitage (Thorin Oakenshield). Trên thảm đỏ họ vẫn giữ mối quan hệ ở mức bình thường nhưng phía bên ngoài nhiều lần fan bắt gặp họ thân mật hơn mức bạn bè (hình ảnh kèm theo). Sau các hoạt động quảng bá The Hobbit : The battle of five armies, Lee Pace hoàn toàn biến mất khỏi các hoạt động trước công chúng, thật kì lạ với một diễn viên đang trên đà danh vọng, anh chỉ tham gia các sự án lồng tiếng, hoạt động môi trường tại địa phương. Anh xuất hiện trở lại trong một dự án phim truyền hình sau nửa năm, một quãng thời gian không ngắn cũng không quá dài khiến người hâm mộ nghi ngờ đó là quãng thời gian thai kỳ của omega…. bla bla bla bla bla…..

Richard đang chờ chuyến bay sớm nhất của mình trong phòng chờ hạng thương gia tại cảng hàng không Heathrow (London), anh nhấn back khỏi trang facebook của tờ báo chuyên đồn thổi chuyện người nổi tiếng với kiểu câu view vô duyên trắng trợn vừa đọc trong trạng thái bực bội không thể tin nổi. Anh vừa kết thúc chuyến thăm gia đình một mình mà không có Lee đi cùng, họ đang trong giai đoạn căng thẳng nên anh nghĩ tránh mặt một thời gian cũng là cách để cả hai bình tâm trước khi nói chuyện trực tiếp để giải quyết mâu thuẫn. Lee không liên lạc với anh, mỗi khi nổi giận người yêu của anh luôn dùng cách đó để trừng phạt, duy chỉ có lần này, cậu ta nhắn cho anh một cái tin ngắn ngủn.

« I need you. Please. »

Linh cảm có chuyện gì đó không lành, anh đã xin lỗi gia đình của mình để ra phi trường mua gấp vé chuyến sớm nhất để về lại căn hộ của họ tại New York. Anh không hỏi Lee lý do, Richard thường lặng lẽ tự tìm hiểu nguyên nhân cho sự thỏa hiệp của Lee, lần này cũng vậy, anh tin chắc đã có rắc rối gì đó xảy ra với cậu nên đã nhờ staff của mình hỏi xem chuyện gì đã xảy ra với Lee. Cuối cùng thì staff của anh cũng gửi lại cho anh đường link này và nói sớm muộn gì nó cũng sẽ được copy ra đầy các trang mạng xã hội. Richard không có đủ kiên nhẫn đọc đến dòng cuối cùng một bài dài đoán già đoán non của hội lá cải, anh chỉ cần biết ngày hôm qua, sinh nhật của con gái anh, Lee đã dẫn nó ra ngoài ăn kem và như thường lệ, bị phóng viên lá cải nhận ra, chụp ảnh, thế là xong. Chẳng may đứa trẻ thoạt nhìn giống anh, càng nhìn lại giống Lee, cử chỉ thân mật của cả hai đã thu hút được lượng view khổng lồ. Hai người đã bị đồn thổi về quan hệ bí mật từ phần II của The Hobbit, kéo dài đến nay nên cũng chả khó khăn gì để ngay lập tức rất đông người suy đoán được thân phận đứa bé. Cả anh và Lee đều kín tiếng và ghét bị phơi bày đời tư lên mặt báo, họ đã giữ rất nhiều bí mật cùng nhau vậy nên chỉ cần một chút tin rò rỉ ra thôi cũng đủ khiến hội fan của hai bên phát cuồng, trở thành quả bomb tin tức trong làng giải trí, nhất là từ phía cậu. Richard là alpha, là cha đứa trẻ, anh biết tình trạng của mình cùng lắm là phải công khai nhưng còn Lee, người luôn sống với thân phận là một alpha trong mắt người hâm mộ, nhiều người lầm tưởng về Lee dù không có sự thừa nhận từ phía khổ chủ, họ đã cho rằng mình bị lừa dối suốt từ những năm 2000 đến nay. Lee ngoài việc đối mặt với chuyện đời tư bỗng chốc thành tâm điểm, còn phải hứng chịu thêm sự cay cú từ phía những người hâm mộ cực đoan, anh có thể tưởng tượng được Lee đang ở nhà trong tình trạng thế nào mới nhắn cho anh một cái tin như vậy.

« Anh luôn dặn dò em đừng ra ngoài một mình với Sophia, cho dù em có giận anh vì anh không thể quay lại đúng ngày cũng đừng mạo hiểm như vậy !? »

Richard đã gọi điện thoại ngay sau khi đọc tin tức, anh hỏi tại sao cậu lại bất cẩn như thế, anh biết anh cần phải an ủi Lee nhưng không hiểu sao ý tứ khi xuống đến đầu môi lại thành trách móc. Anh biết Lee là người có thể giữ bí mật tốt, đáng tin, nhưng đồng thời cũng cho rằng cậu là một gã vụng về to lớn luôn làm hỏng chuyện những lúc cần thiết. Thời gian mới yêu nhau, không ít lần Lee đã tự mình đến chỗ anh mà không báo trước, hậu quả là khi bị fan bắt gặp đòi chụp hình cùng, cậu chỉ biết từ chối để đứng ngoài khung hình. Lee im lặng, giọng cậu trở nên khàn đục khi cậu bắt đầu đáp lại.

« Anh gọi cho em chỉ để lên lớp ? »

« Lee, anh đang hỏi em lý do, em có thể đừng suy diễn điều anh nói không ? »

Richard biết, mâu thuẫn trước đó chưa được giải quyết kèm với việc Lee nổi giận vì anh đã thất hẹn khi vẫn ở Anh cho đến ngày sinh nhật của con gái anh, và thêm việc này, câu chuyện đã nhanh chóng trở thành cãi nhau dù người ngoài nhìn vào có thể không hiểu tại sao một người vốn hòa nhã điềm đạm như cậu lại dễ dàng gây sự đến như vậy.

« Em không suy diễn, em đi guốc trong bụng anh, đừng tưởng em không biết. Anh không thoải mái nếu bị liên đới chuyện của chúng ta. Anh luôn giấu diếm và tránh né, anh thậm chí còn không dám rời khỏi công việc của anh để dành cho em một ngày mà em cần anh. »

« Em vốn chẳng hiểu gì cả, anh không sợ, người đáng ra phải lo sợ là em. »

Richard đột ngột tăng âm lượng, trong toilet vắng vẻ chỉ có một mình anh đứng trước gương, anh cá chắc Lee cũng đang nhốt mình trong phòng, im ắng đến mức anh có thể nghe được tiếng thở gấp của cậu ở phía đầu dây bên kia.

« Anh không muốn em mang thai vì anh lo cho em, anh không muốn em ra ngoài chỉ một mình với Sophia vì anh lo cho em. Lee, em là người sẽ phải gánh chịu hậu quả nặng nề hơn anh, em không hiểu sao ? »

« Shut up ! »

“Lee….!”

Lee gằn giọng, thở mạnh, tiếng nức nở nhỏ bật ra từ loa nghe điện thoại, anh biết Lee đã bắt đầu khóc. Richard bối rối, anh gọi tên cậu muốn phân bua nhưng Lee lại thét lên lần nữa.

“Shut up !”

« No no, darling, don’t….don’t….I’m sorry… »

Richard luống cuống xin lỗi nhưng có vẻ như đã muộn, Lee dập máy ngay sau đó. Richard hụt hẫng khi nghe tiếng tút dài, anh tông cửa toilet trong sự kinh ngạc của nhân viên vệ sinh sân bay vừa bước vào lấy dụng cụ.

“Tôi xin lỗi, thưa ngài.”

Cậu nhân viên trẻ cho dù không biết chuyện gì đã xảy ra cũng lập tức xin lỗi khi thấy vẻ mặt hầm hầm khủng bố của vị khách cao to dộng cửa trước mặt mình. Richard quá khó chịu để trả lời, anh đeo balo lên vai trước khi bước nhanh quay lại phòng chờ khi sân bay thông báo về chuyến bay của anh đã sẵn sàng đón khách chuẩn bị cất cánh.

….

Khi máy bay đã đạt độ cao ổn định và cho phép hành khách được sử dụng các thiết bị viễn thông, Richard mở điện thoại nhìn lại những tấm ảnh anh kịp save lại trong lúc đọc tin của Gossip!The Celeb. Cho dù đó là những bức ảnh gây tai họa đi chăng nữa thì với anh chúng cũng vẫn rất đẹp. Góc chụp nghiêng từ xa cho thấy Lee đang ẵm một đứa bé gái trong chiếc đầm trắng, khoác bên ngoài chiếc áo len trắng, mũ vải màu đỏ và đôi giày boot nhỏ cùng tông màu đỏ mận đang hạnh phúc cầm cây kem bự trong tay với nụ hôn của Lee trên má bé. Lee ra ngoài với sự đơn giản vốn có của cậu, với gương mặt nuôi một lớp râu mỏng, chiếc mũ lưỡi trai đen, áo thun sọc ngang, áo khoác đen dài, quần jeans, hai tay cậu ôm qua hông bé, còn cầm theo chiếc kính râm đã được gỡ ra để hôn bé không bị vướng. Richard luôn thấy con bé giống mẹ với gò má cao, mắt hai mí to dày, tóc dài mái ngang cột thành hai bính nhỏ, đặc biệt khi cười lên lại càng giống nhưng người thân lại nhận xét nó giống anh rất nhiều. Mỗi khi có ai nói điều đó, Lee lại cười rộ lên đáp lại rằng cậu hi vọng nó giống anh nhiều hơn một chút, vì anh rất đẹp trai. Đó có thể là niềm vui của Lee đồng thời cũng là thảm họa với cậu khi đi xa tám thước thiên hạ cũng nhận ra nguồn gốc thân phận bé.

Sophia đến sinh nhật lần này là được ba tuổi, ngày sinh lại chỉ trước sinh nhật của mẹ nó đúng 3 ngày nên đây thường là dịp lớn để ba người một nhà có thể dùng nhau sum vầy. Năm nay ngoại lệ khi bố mẹ của Richard gọi anh về khi anh trai anh tranh thủ được thời gian dẫn gia đình riêng đến gặp, họ cũng muốn anh mang theo con gái của anh nhưng anh không thể tách nó ra khỏi Lee được, con bé còn quá nhỏ để luôn cần mẹ nó. Trước đó cặp đôi lại tranh cãi gay gắt về vấn đề tương lai khi anh muốn về nước còn Lee không muốn rời khỏi Mỹ trong tình hình chính trị biến động căng thẳng, cuối cùng Richard đã rời khỏi nhà với chỉ cái balo, dự định sẽ quay về đúng ngày sinh nhật Sophia để có cơ hội làm lành với cậu nhưng đột xuất phải ở lại thêm, Lee có lẽ quá bực bội trong căn nhà chỉ còn hai người nên đang mang con bé ra ngoài. Richard còn lạ gì cậu, Lee luôn che giấu bản thân, thay vì chủ động nói thẳng rằng mình muốn vậy, cậu chỉ ra hiệu để người khác biết ý, vấn đề của anh chỉ còn là nhận ra để mà chủ động hay không. Nếu anh không muốn, hậu quả luôn là sự im lặng kéo dài cho tới khi anh phát hiện ra có gì bất thường ở cậu.

Richard duỗi người trên chiếc ghế trong khoang VIP, anh tắt điện thoại tranh thủ nghỉ ngơi một chút trong chuyến bay đêm dài từ London đến New York. Anh không ngủ được mặc dù đã cố dỗ giấc, anh cố gắng suy nghĩ để tìm ra cách làm dịu bớt tình hình, hơn ai hết, Lee một khi đã suy sụp sẽ trở nên cực kì thê thảm. Cậu thường không khóc, nén nỗi buồn một mình, hệt như cách cậu kể cho anh nghe về nỗi khổ tâm khi phải sống như một alpha mạnh mẽ. Sophia là tất cả những gì Lee khao khát trong những tháng năm dài đơn độc, anh biết nếu không khéo, cậu sẽ từ bỏ tất cả chỉ để chọn nó, đó là điều anh lo sợ. Richard thở dài, anh nhớ lại quãng thời gian bắt đầu hẹn hò với Lee, anh là người may mắn được cậu trao tặng món quà mà cậu không trao cho bất cứ ai. Những ngày hè New Zealand quay lại trong anh, nơi diễn ra những cảnh quay Thorin Oakenshield – vai diễn mà anh rất đỗi tự hào trong The Hobbit, cũng là nơi chứng kiến những thăng trầm trong mối quan hệ của hai người cho đến lúc đơm hoa kết trái. Lee đã giấu anh về việc mình mang thai suốt thời gian đoàn làm phim hoàn tất những cảnh quay cuối cùng, và tiếp tục giấu anh cho đến lúc anh quay lại London để tham gia diễn vở kịch The Crucible. Họ ở cùng nhau mà anh không hề hay biết gì cho đến lúc đi dự sự kiện, tham gia phỏng vấn cùng nhau mà quần áo của Lee chật hết cả, cậu chỉ thở dài cười bảo phải đi mua đồ mới. Thỉnh thoảng họ còn có thể lấy áo của nhau mặc nhưng khi Lee tăng cân lại là chuyện khác, lúc đấy Richard mới giật mình nhìn lại, so với lần đầu gặp nhau cậu đã tăng trọng khá nhiều. Mặc dù việc Lee có trở nên ú u cũng không làm cậu xấu đi trong mắt anh, ngược lại còn có phần dễ thương khi gò má cao đắp đầy thịt phồng lên đỏ ửng mỗi khi cậu cười nhưng tăng cân còn kéo theo vấn đề về sức khỏe và hình tượng của cậu trước công chúng. Mặc dù Richard cho rằng anh chẳng có tí tế bào thời trang nào và Lee đúng là người có gu phối đồ tốt hơn nhưng cậu lại thường chẳng quá quan tâm đến việc ăn mặc. Lee cho rằng chỉ khi ở trên sân khấu mới cần đẹp đẽ, còn khi là chính mình, cậu giản dị tới xuề xòa, cậu có thể mặc cả áo sơ mi nhàu cổ lên hình. Họ đi phỏng vấn cùng nhau, chiếc ghế trở nên quá chật chội với cậu trong khi vóc dáng hai người bình thường xêm xêm, sau khi rời khỏi đó để đến một quán bar cùng uống chai bia, Richard rút cuộc cũng nhịn không nổi phải hỏi ra mặt dù anh biết nghe khá là thô lỗ.

“Hình như em có vẻ béo lên ?”

Lee ngồi bên cạnh kêu một ly bia vàng có độ cồn thấp, cậu hớp một ngụm to trước khi à lên sảng khoái như được giải phóng khỏi cơn khát trên sa mạc.

“Ý anh là em xấu đi ? Em dễ tăng cân lắm, anh biết mà. »

Richard thở dài, anh quay sang nhìn chăm chú vào mắt cậu để cho cậu thấy rằng anh hoàn toàn không có ý xấu.

« Không phải thế, em rất hoàn hảo cưng à, anh biết em phát cuồng vì đồ ăn Trung Hoa như thế nào nên anh sẽ không ngạc nhiên lắm đâu. »

« Vậy tại sao anh lại hỏi vậy ? »

Lee nhún vai, hớp một ngụm bia khác.

« Anh nghĩ là em tăng phải đến 20 pounds (hơn 10kg) rồi đó, chẳng ai lại tăng cân nhanh như vậy trong một thời gian ngắn, anh đang nghĩ em có bị bệnh gì không ? »

Richard làm vẻ mặt nghiêm trọng trong khi lại đưa tay véo vào gò má đầy thịt của Lee bằng sự thích thú, Lee hơi ngạc nhiên rồi cậu cầm ly bia của mình cụng nhẹ vào ly của anh trước khi đưa người về phía trước, kề sát mặt thì thầm vào tai anh như Thranduil đe dọa Thorin bằng chất giọng quyền uy của mình.

« I’m pregnant, baby. »

« What ? »

Giọng nói của Lee trở nên rõ ràng hơn khi cậu phát âm theo giọng Anh chậm rãi từng chữ, Lee chỉ nhếch môi cười, gần như cười khẩy khi cậu áp sát lại cạnh anh để tránh cho âm thanh riêng tư có thể lọt ra ngoài.

« I said I’m pregnant.”

“You, what ?”

“I have your baby, Richard.”

Lee nhấn mạnh tên anh trước khi cậu giật người ra phía sau, tiếp tục cụng ly của mình vào ly của anh như chế giễu. Mặc dù anh không bắt kịp thái độ của Lee nhưng đó là một tin tức chấn động đánh thẳng vào não, Richard giật luôn ly bia từ tay cậu, đứng lên trả tiền cho bartender và nắm cổ tay Lee lôi ra ngoài ngay lập tức.

“Hey hey, anh định lôi em đi đâu vậy ?”

Lee kêu lên khi anh nắm tay cậu đi gấp một mạch thẳng ra ngoài, họ đi nhanh trên con phố và chỉ dừng lại ở một ngã tư sau khi anh cảm nhận được nhịp tim mình đang đập nhanh lên. Anh dừng lại, buông tay Lee ra, quay mặt về phía cậu trong khi thở gấp hơn, đôi mắt anh chỉ nhìn xuống đất, anh thậm chí không biết nên nói gì với cậu lúc này. Anh nghĩ rằng Lee giận dỗi vì anh không nhận ra chuyện gì xảy ra với cậu, anh nghĩ rằng Lee đang trách móc khi cậu vì anh mà mang thai, thân phận Omega của Lee sẽ bị bại lộ. Trong lúc Richard bận suy nghĩ, Lee lại nhìn anh bằng vẻ thất vọng, cậu mím môi trước khi dùng hai tay ôm vào má anh để kéo ánh mắt anh lên nhìn thẳng vào cậu.

“Em…em không có bắt đền anh, nếu anh không muốn có thể không nghĩ đến điều này. Em đã thu xếp ổn thỏa để sắp tới nghỉ ngơi, em cũng có khoảng tiền riêng để tự lo nên…”

Giọng nói của Lee trở về trạng thái bình thường, cậu phát âm nhanh, có phần gấp rút và bối rối. Sau đó Lee còn nói rất nhiều về vấn đề gì đó, cậu bắn liên thanh như một khẩu đại bác khiến  người có tốc độ bắt nhịp chậm như anh không kịp nghe, anh đã dừng Lee lại bằng cách ôm chặt lấy hai bên mang tai cậu, nhấn chìm Lee vào một nụ hôn sâu trước khi cả hai hết hơi, vội vã tách khỏi nhau trong sự hốt hoảng của chính anh vì nhận ra mình vẫn còn ở giữa phố. Richard gọi taxi đưa cả hai về khách sạn, chỉ khi cánh cửa phòng vừa đóng lại, anh mới thoải mái xổ tung cảm xúc của mình. Anh ôm chầm lấy Lee trong khi kéo cậu về phía chiếc ghế đôi có vẻ hơi nhỏ so với hai người đàn ông cao to, anh đẩy cậu ngồi xuống, nghiêm nghị ngồi xuống kế bên cầm lấy hai tay cậu trong khi vẫn thở dài thườn thượt.

“Anh không có trách móc gì em hết, anh thực sự rất vui. Lee, em biết anh cũng mong chờ điều này từ rất lâu rồi nhưng khi em nói cho anh biết, anh chợt nghĩ tại sao anh lại có thể không biết chuyện gì đang xảy ra với em. Anh…thực sự lo sợ khi thấy em chế giễu anh, anh đã nghĩ là em nổi giận vì làm em mang thai.”

Lee tròn mắt nhìn người yêu lớn tuổi hơn trước khi cậu phá lên cười.

“Em ? Chế giễu anh ? Không, không, em chỉ đang cố tỏ ra hài hước khi thái độ của anh bỗng dưng chùng xuống.”

“Không vui đâu Lee, em làm anh phát sốt.”

Richard đè chặt cậu xuống ghế trước khi chọt lét, Lee cười quằn quại trên chiếc ghế trước khi cậu la toáng lên rằng đừng leo lên người cậu cả hai mới giật mình chỉnh đốn lại tư thế. Richard choàng tay qua vai Lee, kéo cậu sát về phía anh, đầu chạm đầu, bàn tay còn lại của anh mơn trớn trên lớp áo len giữ ấm của cậu trước khi lướt đến gấu áo rồi luồn bàn tay vào phía dưới, lần qua lớp áo sơ mi để chạm đến làn da bụng cậu. Anh cảm thấy lạ lẫm cảm nhận được vùng da ấy đã trở nên căng cứng như thế nào. Suốt thời gian qua họ đã bận rộn đến mức không kịp làm tình, mỗi lần gặp nhau chỉ có thể dùng miệng an ủi lẫn nhau, ngẫm lại cũng có cả do Lee không muốn tiến xa còn anh quá mệt mỏi chỉ có thể thuận theo ý cậu.

“Bây giờ em có thể kể cho anh nghe đầu đuôi rồi đó.”

Richard sờ soạng, còn véo nhẹ vào rốn người yêu vốn đã lồi lên một chút khi cậu mang thai. Nhìn lại thì toàn bộ cơ thể Lee dường như căng nhẫy lên, trông như một miếng thịt mọng nước trước cái nhìn nóng bỏng của anh trong bóng tối mù mờ của căn phòng.

“Em có một bất ngờ cho anh.”

Lee hơi nhích hông lên để lấy ví tiền ở túi quần sau. Cậu mở ví đưa cho anh một tờ giấy được xếp gọn lại. Richard cầm lấy với tay tăng sáng ngọn đèn đứng gần đó để đọc chữ cho rõ. Tờ giấy kết quả thăm khám của Lee ở địa chỉ bác sĩ quen thuộc nơi cậu lấy thuốc, nơi đã giữ bí mật cho cậu suốt bao năm. Bức hình đen trắng siêu âm hiện ra khi anh mở rộng tờ giấy đến hết kích thước của nó.

Kết Luận : 01 thai trong tử cung (12 tuần)

Tim thai : (+)

Tình trạng : Bình Thường

Dự sinh : Tháng 3 năm 2xxx

12 tuần ? Kết quả được trả ra từ hai tháng trước, vậy bây giờ đứa bé trong bụng đã được 5 tháng mà anh không hề hay biết gì cả. Richard nhìn chăm chú vào tờ giấy, nắm chặt nó trong tay bằng sự xúc động anh không thể bật ra được, anh chỉ biết ngồi lặng yên bên cạnh Lee thừ người một lúc.

“ Còn ghi chú của em ở phía dưới kìa.”

Lee cười khúc khích, chỉ ngón tay về phía dòng chữ cậu ghi bằng bút bi ở phía dưới nhưng anh không thể đọc ra được cậu viết cái gì, Richard cong môi cười trừ, ngẩn lên đáp lại ánh mắt trông đợi của Lee bằng vẻ hài hước.

“Chữ em vẫn tệ như thế, anh chẳng đọc ra được cái gì, ha ha ha….”

Lần đầu tiên trong ngày hôm nay cậu thấy anh bật cười lớn như vậy, cậu đanh mặt lại rồi đấm thùm thụp vào vai anh trước khi Richard dứt được cơn cười và hỏi rút cuộc cậu đã viết cái gì. Lee lấy lại tờ giấy gấp lại bỏ vào túi, cậu ngồi ngả người về phía sâu, chôn mình trong chiếc ghế. Vòng tay Richard siết nhẹ quanh đôi vai Lee, anh ngả người theo cậu, mơn man môi trên má lần mò xuống cổ cậu một cách tham lam.

“Bác sĩ không công bố giới tính thai nhi nhưng em có hỏi. Em nghĩ anh sẽ thích.”

Lee thì thầm, thuận theo động tác của anh khi lần nữa Richard luồn tay phía dưới lớp áo len để xoa khắp bụng cậu, anh thích cái cảm giác làn da Lee căng đầy bên dưới bàn tay, anh yêu cái cảm giác nhịp đập của tim đứa trẻ tồn tại phía trên trong tử cung ấm áp của người anh yêu.

“Là con gái.”

“Oh.”

Richard ngạc nhiên dừng lại một lúc trước khi đặt lên môi cậu một nụ hôn sâu.

“Đúng ý nguyện của em rồi, thật tốt quá nhỉ ?”

Cậu từng nói với anh về cô bé Catinca trong bộ phim The Fall mà hai người hợp tác, Lee đã nói nhìn con bé cậu luôn tưởng tượng về việc mình cũng có một đứa con dễ thương như vậy. Sau nhiều năm cho đến khi gặp anh, ước nguyện của cậu đã thành sự thật.

“Yeah…em hi vọng nó giống anh nhiều một chút vì anh đẹp trai hơn em.”

Lee thở nhẹ, đón chào nụ hôn của anh khi lưỡi anh luồn sâu vào khoang miệng cậu, nếm mùi vị của cậu. Bàn tay anh dần xoa đến ngực khiến cậu bật ra những tiếng kêu nhỏ, từ khi mang thai, vùng ngực đã trở nên nhạy cảm hơn rất nhiều. Richard hôn dần xuống cổ cậu, để lại những dấu hôn nồng nàn , anh kết thúc khi bỗng nhớ ra thứ quan trọng cần hỏi. Đầu óc anh từ lúc hay tin cứ để đâu đâu, Lee khiến anh phân tâm khi cậu tỏa ra mùi hương quyến rũ bản năng alpha trong anh.

“Tại sao em giấu anh ?”

Richard nghiêm nghị nhìn Lee, anh biết cậu sẽ lờ đi không trả lời nếu anh không hỏi tới. Thời gian Lee bắt đầu mang thai cũng là thời gian diễn ra những cảnh quay ác liệt với Richard. Mặc dù vai Thranduil không có những cảnh quay dùng sức nhiều nhưng cũng phải mặc giáp phục nặng nề với những chuyển động nguy hiểm. Richard thực tâm cảm thấy giận một chút khi Lee không nói với anh chuyện trọng đại như vậy vì họ không ở cùng nhà lúc đó. Lee đưa mắt nhìn anh, đôi mắt màu lục nhạt trở nên rụt rè né tránh, giống hệt như lúc cậu tâm sự với anh lần đầu tiên về mong muốn được sống thật với bản chất. Richard siết chặt tay quanh eo Lee, hôn lên má cậu thật dịu dàng, cổ vũ cậu nói ra những điều cậu giấu chặt trong lòng, họ đã có đủ thời gian để anh có thể hiểu những giấu hiệu đặc biệt của Lee.

“Em nghĩ anh sẽ từ chối em.”

Cuối cùng Lee đáp lại, không dấu nổi những tiếng thở dài vương nỗi sầu muộn, những nỗi ám ảnh trong suốt những năm từ lúc cơn động tình đầu tiên ập đến với cậu.

“Jesus Christ, cưng à, tại sao em nghĩ vậy ?

“Anh đã luôn tìm condom khi chúng ta ở cùng nhau dù em nói không cần lắm, em không sợ mang thai, sau đó anh còn nhờ người mua thuốc tránh thai cho em nếu hôm đó chúng ta không còn condom trong phòng. Thời gian đó chúng ta rất bận rộn, lúc hay tin anh phải đến bệnh viện vì vết thương trên đầu em đã rất lo lắng, anh còn bị bệnh nữa, làm sao em có thể làm anh bấn loạn thêm. Nhiều lúc em đã định báo cho anh biết nhưng em nghĩ là anh không muốn, em hiểu vất vả của anh để có ngày hôm nay, em… em đã nghĩ khi anh từ chối, em vẫn ổn khi là mẹ đơn thân.”

Lee thở hắt ra trước khi nói câu cuối, vòng tay anh càng siết chặt quanh Lee, anh vùi mặt vào mái tóc cậu âu yếm.

“Anh không bao giờ nghĩ như thế. Lee, anh đang rất hạnh phúc, nhưng em quá nặng để anh có thể bồng em quay một vòng giống như trong những kịch bản kinh điển.”

Lee đã phì cười khi cậu véo mũi anh khi anh đùa, cậu đề nghị cả hai về giường nghỉ ngơi, Lee đã quá mệt cho một ngày đi dự sự kiện. Richard đưa cậu về giường, vẫn thoải mái với việc có thể mơn trớn đụng chạm khắp cơ thể cậu bằng ham muốn lạ kì, nhưng anh đã để Lee được yên khi cậu mệt mỏi. Cậu nhanh chóng thiếp đi mặc kệ anh nằm cạnh nhìn ngắm cậu thật lâu cho bõ những ngày qua.

“Cùng nhau xây dựng gia đình cưng nhé.”

Richard hôn lên trán Lee trước khi tắt đèn.

“Máy bay sắp hạ cách xuống sân bay John.F.Kennedy thuộc thành phố New York. Quý khách vui lòng trở về chỗ ngồi, thắt dây an toàn cho đến khi đèn tín hiệu tắt. Nhiệt độ bên ngoài đang là 43 độ F (khoảng 6 độ C) , giờ địa phương là 4:00 AM.”

Richard tỉnh giấc khi nghe tiếng tiếp viên trưởng thông báo qua loa, hơn 8 giờ bay cùng với tâm trạng nặng nề làm anh cảm thấy mệt nhừ người. Anh rời khỏi sân bay trong một chiếc taxi, về đến căn hộ của họ khi đồng hồ đã chỉ gần 5 giờ sáng. Richard mở cửa căn hộ, chào đón anh là sự im lìm khi cả nhà đang say giấc. Cửa phòng ngủ của con gái anh mở, cửa phòng ngủ của Lee cũng để mở, trong gia đình nhỏ của anh có một quy ước là khi không có anh hoặc Lee ở nhà thì cửa phòng sẽ luôn mở để con bé có thể chạy qua khi nó cần. Còn nếu có cả hai người ở nhà thì họ sẽ thay phiên nhau xem camera theo dõi bé để có thể tập cho bé ngủ riêng. Richard không mở đèn để tránh làm phiền giấc ngủ của hai mẹ con, anh ghé qua phòng con bé để nhìn một chút, an tâm nó vẫn ngủ say mới quay lại phòng và nhẹ nhàng khép cửa lại.

“Richard ?”

Anh nghe tiếng Lee gọi trong lúc thay quần áo, dù đã rất nhẹ nhàng vẫn không thể không đánh động cậu.

“Anh đây, cưng.”

Richard đáp lại, tống quần áo vào cái sọt để đi giặt sau đó bò lên giường. Lee thò tay lấy điện thoại để kiểm tra giờ giấc rồi ném qua một bên khi anh ôm lấy cậu và đặt lên môi nụ hôn chào mừng quen thuộc. Trong bóng tối im ắng, anh vẫn có thể cảm nhận được sự mệt mỏi của Lee qua hơi thở của cậu, thông thường khi có chuyện buồn, Lee sẽ tự hành hạ bản thân cho đến khi cảm thấy bình tĩnh. Đấy là khi cậu còn độc thân, giờ đây cậu cần phải chăm sóc một đứa trẻ nên sức khỏe của bản thân là quan trọng nhất, Lee hiểu rõ điều đó hơn bất cứ ai, sự kiên cường của cậu luôn khiến anh khâm phục. Lee xoay người quay lưng về phía anh kéo chăn lên kín đầu cho thấy rằng cậu vẫn chưa xong chuyện với anh đâu, Richard kéo môi cười trừ rồi giang rộng tay ôm lấy cậu từ phía sau, bọc cả cậu trong lớp chăn. Cơn buồn ngủ kéo đến khi cảm giác thoải mái xâm chiếm lấy.

“Sophia, mẹ muốn con dọn đồ chơi của con vào.”

“Khônggggg!”

“Mẹ muốn con ngồi lên ghế.”

« Không, không, không »

Richard lờ mờ tỉnh giấc khi nghe thấy tiếng khóc nhõng nhẽo của con gái. Anh nhìn đồng hồ đã thấy hơn 7 giờ sáng và đây thường là lúc vật lộn của hai mẹ con trong những ngày anh có ở nhà để mà chứng kiến việc chăm sóc vất vả của Lee. Con gái anh là sinh vật rắc rối nhất trong gia đình, con bé chỉ vừa biết nói sõi hơn trước nên ngoài chuyện líu lo cả ngày đến nhức đầu nó còn cực kì thích phản đối mỗi khi được yêu cầu làm việc gì đó. Gần như mọi đứa trẻ trong giai đoạn này đã bắt đầu hình thành tính cách riêng cùng nhận thức về thế giới xung quanh, nếu phải mô tả thì anh phải nói rằng con bé cực kì cứng đầu, mặc dù anh không hiểu tại sao nó lại ra như thế cho dù cả hai người đều nỗ lực dạy dỗ con ngoan.

“Daddy, kíu con.”

Con bé hét toáng lên khi nó nỗ lực bò lên giường và cưỡi lên lưng anh khi Richard vẫn còn đang vùi mặt vào gối. Giọng em bé 3 tuổi vẫn còn nói ngọng không dễ nghe tẹo nào, nhất là lúc nó đang nước mắt ngắn dài, dùng sức túm chặt tóc anh giật liên tục để hi vọng đánh thức anh dậy trước khi Lee bắt được nó. Richard mở mắt, anh vẫn nằm yên tại chỗ không nhúc nhích, anh muốn kéo dài thêm thời gian để có thể chiêm ngưỡng cảnh tượng mà anh luôn yêu thích. Lee bước vào cửa phòng ngủ từ hướng phòng ăn, đôi chân dài của cậu chậm rãi từng bước cho dù chỉ cần vài bước dài cậu có thể bắt được con bé. Lee tiến đến bên cạnh giường rồi nhẹ nhàng nhấc bổng Sophia khỏi lưng anh, đặt nó đứng trên giường khi cậu ngồi xuống cạnh bên mà vẫn giữ chặt hai tay bé. Sophia bắt đầu giãy dụa với mớ yêu sách của nó, con muốn ăn cookies, con muốn đi chơi, con muốn bla bla bla, quá nhiều thứ, vừa nói ngọng vừa nói nhanh vừa mè nheo, đó là tổ hợp của siêu phiền phức mà anh không muốn phải đối phó.

“Bố sẽ đau đầu khi con giật tóc bố, con không muốn làm daddy của con đau chứ ?”

Lee bắt đầu câu chuyện bằng cách lập tức giải thích hành vi của Sophia.

“Sophia, nếu con muốn mẹ nghe con nói, con hãy nói giọng bình thường đi.”

Lee luôn có lối giao tiếp khá lạ lùng với con gái, cho dù nó chỉ là một đứa bé, cậu vẫn luôn nói chuyện từ tốn như thể nó đã là một người lớn với đầy đủ tư duy. Lee luôn giàu kiên nhẫn với trẻ con, bất kể là nó đang trong trạng thái nào cậu cũng đều dập tắt được bằng cách giao tiếp đặc biệt này.

“Mẹ nghe đây, con hãy nói thế nào cho mẹ hiểu đi.”

“Mẹ không muốn con vừa nói vừa khóc, mẹ không hiểu gì cả.”

Sau rất nhiều kiên trì vẫn giữ chất giọng mạnh mẽ, phát âm rõ chuẩn với các yêu cầu lập đi lập lại. Cuối cùng con bé cũng chịu ngừng lại để Lee có thể ôm nó vào lòng và ẵm nó ra ngoài để nó dọn dẹp mớ đồ chơi vứt lung tung của nó trước khi ngồi vào bàn ăn. Richard luôn ấn tượng với điều này, mỗi lúc như thế anh đều cảm nhận như mình đã may mắn nhất quả đất khi gặp gỡ được một bà mẹ thiên bẩm trong vũ trụ, thật ngạc nhiên khi “bà mẹ” đó cũng đóng tròn vai alpha trong những hoàn cảnh khác. Lần đầu gặp nhau, cả anh lẫn ekip The Hobbit đều bị đánh lừa rằng Lee là alpha bởi khả năng kìm chế quá tốt của cậu, thậm chí nếu không nhờ dịp đặc biệt cơn động tình của Lee đến bất ngờ và họ trải qua 2 tuần cùng nhau thì có lẽ đến giờ anh cũng chưa khám phá được bí mật đó. Giữa anh và Lee cũng có quy ước trong việc dạy con, anh sẽ không bao giờ can thiệp khi Lee nói chuyện với bé và ngược lại. Richard rời khỏi giường, anh cảm thấy mình khỏe khoắn hơn khi ngủ được vài tiếng. Phía bên ngoài phòng ăn, con gái anh đã ngồi yên vị trên chiếc ghế của nó và tự xúc ăn một mình. Lee có thể rất xuề xòa nhưng lại luôn chăm chút cho con cẩn thận, con bé được mẹ thay cho một bộ quần áo mới với chiếc áo dài trắng với quần đen, tất nhiên còn thêm cả áo khoác đúng kiểu còn tóc được chải gọn gàng cột sau ót.

“Good morning, sweetie.”

Richard cúi người hôn con bé rõ kêu khi anh đi ngang qua bàn ăn.

“Good morning, daddyyyyyyyy.”

Con bé lập lại cách nói của bố lại còn kéo dài ra một cách hài hước, nó bắt chước rất là tốt, còn giơ giơ cái muỗng lên tính đút cho anh một miếng. Không nhịn nổi trước vẻ dễ thương của con bé, Richard lại hôn lên đỉnh đầu bé mấy cái, đôi lúc anh nghĩ về việc nó chính là bản sao của Lee, tất nhiên là chừa những tính xấu khác ra. Lee bận rộn với việc dọn dẹp quanh đó trong lúc pha café, cậu chỉ liếc nhìn sang bàn ăn một chút, cậu gật đầu khi Richard nhìn sang tỏ ý muốn lấy mộc cốc café và cậu đưa cho anh một cốc khi anh đến sát bên cạnh câu sau khi đã làm đủ trò nhộn nhạo buổi sáng với Sophia.

“Em vẫn ổn chứ ?”

Richard thì thầm dù anh biết câu hỏi đó hơi thừa thãi khi thấy bọng mắt của Lee. Chẳng ai có thể chặn được tin tức lan truyền, Lee lại khá nhạy cảm với những gì fan của mình comment. Dù không biểu hiện là mình quan tâm nhưng thực tế cậu lại quan tâm đến những gì người khác nói về mình hơn cả anh.

“I’m fucking fine. Thank you.”

Lee thì thầm vừa đủ để anh có thể nghe thấy mà không ảnh hưởng đến Sophia đang vung vẩy bữa sáng của nó ở gần đấy. Giọng cậu trở nên trầm đục, cậu nhướng đôi mắt màu lục nhạt với ánh nhìn đặc quánh sự thất vọng lên nhìn anh. Đến ngày hôm nay, tin tức vẫn đang lan truyền cùng với sự xuất hiện của nhiều comment ác ý vào tài khoản mạng xã hội của cả hai người. Ngoài những người hâm mộ hiền lành luôn hiểu chuyện và ủng hộ tuyệt đối thì những kẻ khác gọi Lee là đồ dối trá khi làm họ vỡ mộng.

“Lee, đây không phải là lúc để em giận dỗi, em biết mà.”

Richard đáp lại, Lee im lặng cúi đầu chăm chú nhìn vào cốc café cậu ôm bằng cả hai lòng bàn tay, bầu không khí giữa họ trĩu nặng đến mức anh nghĩ nó có thể bóp nghẹt trái tim anh.  Richard chỉ biết thở hắt ra khi thấy những tin nhắn hẹn gặp tới tấp từ staff và phóng viên đến số của cậu. Lee từ chối bằng cách không trả lời nhưng anh biết trước sau gì cậu cũng phải đối mặt với họ. Richard vừa định tiếp tục nói để an ủi Lee, nói rằng anh không phải kẻ thù trong chuyện này, anh là cha của Sophia là người đàn ông của cậu, đúng lúc đó chuông cửa lại vang lên. Dường như có hẹn trước, Lee lập tức đặt cốc café xuống để ra mở cửa dù không chắc đó là có phải là cuộc viếng thăm được mong đợi hay không.

“Hey, Lee, em mừng vì trông anh vẫn ổn.”

Giọng nói quen thuộc vọng từ ngoài cửa chính làm Richard giật mình thon thót, em trai của Lee – William Pace đang ghé thăm họ. Richard hi vọng rằng chỉ có mình Will hoặc có ai đó khác cũng không phải bố mẹ của Lee trong tình huống dầu sôi lửa bỏng này. Anh vội vàng lấy khăn lau những mảng thức ăn con gái anh làm dây ra bàn trong lúc tay còn lại với lấy khăn mặt lau miệng con bé rồi nhấc nó ra khỏi ghế để ra chào khách. Sophia cười khanh khách khi được bố bế, ôm cứng lấy anh còn sờ sờ má anh nghịch ngợm. Phía bên ngoài, Will cũng đang ôm người anh cao lớn của mình, Lee trông hốc hác nhưng vẫn ổn nếu chịu khó cười lên, anh chắc hẳn cậu cũng không muốn làm gia đình của mình lo lắng.

“Hey, Richard, hi, chào con.”

Trông thấy anh ẵm con từ trong bước ra, Will rời khỏi Lee để bắt tay anh, không quên hôn lên hai má Sophia. Anh thực sự rất mừng khi chỉ có mình Will mà không có thêm sự hiện diện của ai khác trong căn nhà đang diễn ra chiến tranh lạnh của mình. Will mang theo một thùng tôm càng, quà mà bố mẹ Lee đã đóng kĩ càng để gửi kèm theo chuyến bay của Will.

“Bố mẹ thế nào rồi Will ? Sao em báo với anh là hai người sẽ cùng đi ?”

Lee hỏi trong lúc gỡ cái thùng ra để mang đồ ăn bỏ vào trong tủ lạnh.

“À thì…”

Will đỡ Sophia từ tay Richard, tỏ ra hơi lúng túng trước mặt anh khi phải trả lời câu hỏi này của Lee.

“Bố mẹ rất lo cho anh, em phải thuyết phục mãi thì bố mới chịu ở nhà với mẹ.”

Cậu em trai của Lee kết thúc với cú đánh mắt về phía Richard. Anh gãi gãi tóc, cảm thấy cần cho họ không gian riêng nên đã phụ Lee xuống bếp xếp đồ vào tủ, ngoài tôm ra còn một số món khác. Khi anh quay lại để mời Will lon bia, anh vô tình nghe được cuộc hội thoại ngắn của họ.

“Anh không sử dụng từ “chúng tôi”, hai người đang có một cuộc chiến à ?”

“Ừ.”

Lee thừa nhận, quan sát đứa con nhỏ trong lúc bé chơi với đồ chơi của nó.

“Thôi nào, lại chuyện gì nữa ?”

Will bắt đầu thái độ như không thể tin nổi, làm điệu bộ hốt hoảng, hẳn là cậu ta không có mục đích gì khác ngoài chọc Lee cười, nhưng nỗ lực đó đã thất bại.

“Em thích lắm sao ?”

“Không, em không thích.”

“Vậy em hỏi làm gì ?”

“Come on, em chỉ ở đây để phụ anh và chia sẻ với anh, Lee, anh biết là cả nhà mừng như thế nào khi anh có người yêu không ? Cả khi Sophia chào đời, một giấc mộng đẹp, em rất mừng cho anh và không muốn nó tan vỡ quá sớm, em hiểu anh quá mà.”

“Tại sao lại là “hiểu anh”, tại sao lại là anh ?”

Lee tỏ ra cáu khỉnh, cậu hạ âm thật thấp và Richard chỉ đoán qua khẩu hình của Lee.

“Okay, em không hề nói đó là tại anh, nhưng em hiểu anh, anh khó tính, anh khó ở đến mặt như đưa đám rồi kìa. Come on, hai người đã có con rồi, cặp vợ chồng nào cũng thế, nếu anh không cho người khác cơ hội cũng nên cho mình cơ hội ?”

“Will, cả em cũng ở đây để giảng cho anh về việc anh phải làm gì ?”

Lee ngắt lời cậu em trai, cậu nhíu mày, dùng hai ngón tay để xoa bóp vùng giữa trán.

“Lee, có phải anh muốn Richard công khai cùng anh ?”

Đáp lại câu hỏi của Will chỉ có sự im lặng, Will nhích gần lại chỗ Lee, Richard cũng đến sát bên cửa ngay sau lưng họ để có thể lắng nghe rõ ràng hơn. Will đã nói đúng trọng tâm khiến Lee không thể biện hộ chỉ có thể cúi mặt nhìn xuống để tránh phải đối diện thực tế trong câu hỏi của em trai.

“Nếu không có Richard, Sophia vẫn là của anh, đừng đau khổ vì việc anh làm đúng.”

Will thở dài, ôm lấy Lee, họ cùng là omega có lẽ hiểu nhau hơn anh. Richard lặng lẽ bỏ lại lon bia vô tủ lạnh, anh trở về phòng để không ngắt quãng câu chuyện giữa anh em họ. Richard lên giường nằm, anh cầm điện thoại để vào trang mạng xã hội đọc nốt những tin tức mới họ có thể khai thác về Lee. Đã có hẳn một bài phân tích nét mặt của con bé với anh và Lee để khẳng định đó là con của họ, fan của Lee còn viết về chuyện thảo nào năm xưa Lee có thể diễn tốt một vai khó như người phụ nữ omega. Richard vắt tay lên trán, anh chờ đợi cánh cửa phòng mở ra lần nữa khi Lee bước vào để anh có thể nói chuyện riêng với cậu nhưng tới lúc ngủ thiếp đi rồi tỉnh dậy vẫn thấy căn phòng im lìm trống hoác còn đồng hồ đã chỉ 2 giờ trưa ! Richard rời khỏi phòng ngủ khi bụng anh kêu lên vì đói, anh mò xuống bếp kiếm xem có gì để nấu cho mình một bữa tạm bợ và giật mình khi Lee vẫn còn ở phòng khách nhưng chỉ có một mình, Will đã mang Sophia ra ngoài chơi.

“Lee ?”

Richard lại gần người tình của anh, Lee ngồi bó gối trên ghế trông như ngủ gật nhưng thực chất chỉ nhắm mắt.

“Em không sao chứ ?”

Anh thực sự hoảng hốt khi thấy biểu hiện của cậu còn tệ hơn lúc sáng. Lee bấu vào tay áo anh khi anh ngồi xuống cạnh cậu, đôi mắt Lee nhìn anh có phần trống rỗng, áo sơ mi xộc xệch trên cổ, vẻ mặt vừa xinh đẹp lại vừa khiến anh thổn thức trong lòng.

“Em có sai không khi quyết định giữ con ?”

Lee thì thầm, bờ môi khô khốc chậm rãi mấp máy, giọng cậu rất nhỏ, không đủ để tạo âm vang trong căn phòng vắng, yếu ớt hệt như lúc anh chứng kiến cậu quỵ ngã vì cơn động tình lần đầu tiên sau hơn một năm lầm tưởng Lee là alpha mạnh mẽ.

“Họ yêu cầu giải trình, nếu không họ sẽ cắt vai của em, cho dù em có giải trình thì em vẫn sẽ bị cắt vai.”

Nhà sản xuất luôn biết mọi thứ về diễn viên của họ, bất kể động thái nào nếu không có lợi cho họ, họ sẽ lập tức yêu cầu giải trình và loại bỏ. Richard từng bị sa thải, anh hiểu hơn ai hết sự ê chề khi nỗ lực của mình bị chối bỏ, anh không biết nói gì hơn là siết chặt vòng tay để trấn an cậu. Lee vừa nhận được thông tin về dự án kịch thú vị, đã lâu rồi cậu không đứng trên sân khấu nên đã thử tham gia và được đánh giá rất tốt, vai thứ chính đó đã thuộc về Lee kể từ lần casting đầu tiên nhưng giờ đây họ lại e ngại về việc cậu là Omega, Omega sẽ phá hỏng bét buổi trình diễn nếu chẳng may động tình. Mặc dù đã có con nhưng Lee vẫn là Omega kín, Richard chưa từng “đánh dấu” lên cơ thể cậu, bí mật đó phải được giữ kín, không chuyên viên make up hay tay nhiếp ảnh nào được thấy. Sau khi sinh con, Lee vẫn phải dùng thuốc đều đặn nhưng cậu đã có anh để khỏa lấp bớt sự trống trải mỗi khi động tình, điều đó làm cuộc sống của cậu tốt hơn nhưng lại đe dọa sự nghiệp của cậu. Lee nghĩ rằng sự việc lần này cũng như những lần khác, cậu chỉ cần bỏ qua, lờ nó đi, ai nói gì nói cậu không thừa nhận là được. Chỉ tiếc là lần này khác, mọi thứ đã phản bội Lee, gương mặt của Sophia là tố cáo rõ ràng nhất, sự kín tiếng trước đó của họ đã quay ngược lại thành gậy ông đập lưng ông.

“Richard, em đã không thể thay đổi điều gì cả, em không thể vừa là chính mình vừa có thể đạt được ước mơ.”

Giọng Lee nghẹn lại, mặc dù không nhìn thẳng vào mặt cậu nhưng anh cũng cảm thấy cậu bắt đầu khóc. Lee tựa đầu vào ngực anh, chỉ anh mới có thể thấy cậu yếu đuối như thế. Richard trân trọng từng giây phút cậu trao cho anh, anh không muốn làm cậu đau khổ thất vọng nhưng chính anh cũng là một diễn viên trầm lặng, anh không có đủ khả năng để xoay chuyển bất cứ điều gì.

“Không, không phải thế, anh không muốn em xấu hổ bất về cứ điều gì ở em.”

Richard ôm gương mặt Lee trong hai lòng bàn tay, hôn lên môi cậu thật sâu, nếm cả vị mằn mặn của nước mắt trên gò má, trên mắt cậu. Richard nhớ lại lúc khi Sophia chào đời, anh cũng đứng trong phòng sinh cùng với cậu, và Lee đã khóc khi lần đầu được ôm con bé. Cậu vừa khóc vừa cười sụt sùi một lúc lâu, những giọt nước mắt hạnh phúc khi được thỏa lòng khao khát về đứa trẻ của riêng mình. Sâu trong Lee là bản năng làm mẹ to lớn, anh đã rất lo sợ về việc phải giấu diếm chuyện này như thế nào để tốt cho cả hai nhưng mỗi khi ngắm Lee bên con, lòng anh tràn ngập ấm áp đến quên tất cả. Họ đã làm tốt điều đó cùng nhau 3 năm cho đến hôm nay mọi chuyện vỡ lỡ, Lee vẫn là người phải hi sinh nhiều nhất.

“Anh nói vậy nhưng anh vẫn tránh né em, em không phải alpha, em không thể dửng dưng trước những nhu cầu của con mình, em là mẹ con bé còn anh là cha nó, Richard.”

Cậu gọi tên anh, kìm chế để không nấc lên nhưng vẫn để thoát ra những âm thanh không rõ ràng. Mặt Lee trở nên nhăn nhúm như một chiếc khăn bị vò trong lòng bàn tay, không điều gì có thể đánh gục Lee ngoài sự nghi ngại của xã hội. Lee đã cố gắng đến nhường này, cuối cùng vẫn bơ vơ trong cuộc chiến được sống thực sự. Richard ôm người tình đang run rẩy trong tay, cho dù cậu rất cao nhưng anh vẫn tưởng như có thể ôm gọn cậu vào lòng. Richard sợ lắm chứ, anh đã trải qua những ngày tháng cơ hàn trước khi có được chút thành tựu. Anh làm gì cũng điều nghĩ đến mỗi lúc mình vất vả bám trụ với nghề, với tình yêu diễn xuất để mà tự răn đe. Cả Lee và anh đều là những diễn viên có đời sống lành mạnh, “sạch sẽ” không scandal, đó không phải dễ đạt được. Richard đã suy nghĩ rất lâu, suy nghĩ đến muốn nổ tung đầu, nhìn Lee khóc càng khiến anh đau khổ.

Đối với em chẳng có kết thúc tốt đẹp nào.”

Nếu khán giả từng phải kinh ngạc, thổn thức trước vai diễn Roy Walker của Lee trong phân cảnh có câu thoại đầy đau đớn đó, phút  xuất thần của Lee khiến họ tự hỏi Lee liệu đã từng trải qua thứ xúc cảm giống như người đàn ông trong phim ? Thì ngay lúc này, anh cũng đang mang một nỗi sợ to lớn cùng sự kinh ngạc đó. Roy Walker như đang tái hiện trước mắt anh, nhỏ bé, bất lực, yếu ớt.  Richard không thể nói hết cảm xúc của mình nên lời, nhưng anh cực kì sợ hãi đôi mắt của Lee khi thốt lên câu nói đó. Dáng vẻ của Lee khiến người đàn ông khó tính nhất cũng có thể mủi lòng. Cậu ngửa cổ lên để ngăn mình khóc nhưng tình hình chỉ càng xấu đi, những giọt lệ lăn dài trên vẻ mặt cậu hoàn mỹ như một thước phim nghệ thuật, vẻ đẹp của nỗi tuyệt vọng sâu thẳm vừa mê hoặc vừa nhức nhối trong trái tim anh, hơn ai hết anh hiểu rõ, Lee không diễn xuất, Lee đang sống trong cảm xúc của chính mình.

“Lee. Nghe anh nói.”

Richard phải ngăn cậu lại, giữ chặt hai cổ tay Lee giơ lên giữa khoảng trống giữa hai người, trước mặt cậu.

“Em sẽ không chết, không được chết. Anh không phải kẻ thù của em, anh là bố của Sophia, anh sẽ cùng em vượt qua chuyện này. Lee, em là omega duy nhất đe dọa được anh, em là diễn viên tuyệt vời, em làm được.”

Lee không nói gì, cậu chỉ nhìn anh mếu máo khi anh siết chặt cổ tay cậu đến có thể hằn cả dấu tay lên đó. Richard giơ cao hay tay của Lee, ngăn không cho cậu khụy người xuống ghế, buộc cậu phải thẳng lưng, ngẩng đầu lên.

“Richard, anh sẽ buông tay em, em thà để anh ra đi trước còn hơn. Vào lần đầu tiên của chúng ta, anh đã hứa với em về việc trải qua trọn đời cùng em, chúng ta vẫn cãi nhau, anh vẫn không thể chọn em cho dù em có cần anh đến thế nào.”

“Lee Grinner Pace !”

Richard đột ngột hét lớn, anh không thể giữ nổi bình tĩnh nữa khi anh muốn tiến tới còn Lee bắt đầu trở nên yếu nhược, hệt nhưng những lần tranh cãi khác. Anh luôn ghét tính xấu này của Lee, không bao giờ níu kéo cho dù là còn hi vọng hay cơ hội. Con người cậu có điểm mâu thuẫn mà Richard không sao hiểu nổi, một mặt cậu luôn làm theo những gì bản thân mong muốn mà không lường trước hậu quả, sau đó lại hối hận muốn đạp đổ những gì từng làm. Ngược lại Richard là con người cẩn trọng, một khi anh đã quyết anh sẽ không quay đầu lại. Cả chuyện này cũng vậy, Lee trách móc anh không nhiệt tình trong quan hệ của họ, đến khi anh suy nghĩ thấu đáo rồi lại đến cậu bàn lui.

“Shut up ! Just listen to me !”

Lee gương mắt nhìn bạn trai nổi giận đùng đùng, đôi mắt mở to với hàng mi dài, ngây thơ tới mức Richard chỉ muốn đè cậu ra ghì chặt xuống ghế sofa, trút cơn giận của anh lên cậu, làm cậu mang thai lần nữa, vĩnh viễn không thể hối hận về con người của mình.

“Fuck it, I love you, fucking love you. If you want to go, kill me first.”

Anh gằn giọng trước khi bắt lấy đôi môi Lee, thô bạo luồn lưỡi vào trong khoang miệng cậu. Lee để yên cho anh làm loạn phía trên cậu, cậu đáp trả bằng tất cả những gì có thể cho đến lúc cả hai cần không khí, Richard buông Lee, anh ra ngã xuống cạnh bên cậu trên chiếc ghế lớn trong phòng khách. Lee vòng tay qua ngực Richard ôm lấy anh, chân họ đan vào nhau, cậu tựa đầu vào ngực anh giống với những khi cả hai quay cuồng trong tình ái rồi nghỉ ngơi bên nhau. Lee chờ đợi câu trả lời của anh, câu trả lời anh đã bỏ ngỏ bốn năm về trước. Richard thu gom hết can đảm, anh hôn lên trán Lee, anh nghĩ anh đã biết mình phải làm gì.

“Lee, anh  không bao giờ hối hận vì đã yêu em.”

Richard hôn lên trán cậu, tay anh vòng qua vai Lee ghì sát cậu vào người. Lee cũng bám chặt những ngón tay cậu trên áo sơ mi của anh như van cầu một điểm tựa.

I love my baby. Sophia Faye Armitage. @leepace

Trên twitter, instagram, facebook của RCArmitage cuối cùng cũng đăng tải bức ảnh trước đó với anh là cấm kị, trong bức ảnh, Richard ngồi trên chiếc ghế bập bênh phía ngoài lan can nhà họ và hôn tóc con bé. Sophia lại tươi cười, có lúm đồng tiền trên má gần khóe môi giống Lee, đôi mắt con bé cũng biết cười hệt như mẹ, thậm chí anh còn nhắc đến Lee trong phần tag ảnh. Trên twitter và instagram của Lee đăng tải tấm hình họ ôm nhau vai kề vai, đầu sát bên đầu. Họ đã chọn cách đánh tan tin đồn bằng cách thừa nhận và không quan tâm đến comment của fan. Lần đầu tiên trong nhiều năm, Lee và Richard lại có một tấm ảnh chung. Richard công khai mối quan hệ, họ có cuộc gặp với bạn bè, staff, những phóng viên thân thiết để thông báo về quyết định này. Gia đình Lee đã liên lạc với anh, tất nhiên, cả gia đình của anh nữa. Bố của Lee còn gọi riêng cho anh để hỏi chắc rằng anh có muốn làm như vậy không khi bài viết đầu tiên về con gái bí mật của anh được lên báo mạng, một trong những tờ chính thức. Ông muốn chắc chắn rằng anh sẽ không bỏ rơi Lee trong scandal lớn nhất đời này của cậu, Richard  đã phải hứa hẹn đủ điều, hơn 40 năm của cuộc đời anh chưa chắc phải hứa nhiều như thế. Cặp đôi tổ chức một bữa tiệc và đồng ý để bạn bè có thể chụp hình  đăng tải lên trang của họ. Sophia trong ngày đầu ra mắt đã tỏ ra sợ hãi khi bé gặp quá nhiều người nên cứ rúc mặt vào cổ Lee trong khi vẫn ôm cứng mẹ không chịu rời.

“Con bé hơi ngượng, nó chưa từng gặp nhiều người lạ như vậy.”

Lee giải thích với một nụ cười nở rộng trên môi, cả ánh mắt cũng hấp háy ý cười, cậu xoa nhẹ lưng nhỏ của con khi đem nó ra giữa vòng tròn bạn bè.

“Wow, con bé xinh quá, sao anh có thể giấu nó đến bây giờ chứ ?”

Cô phóng viên đưa tay chạm vào má con bé đang ửng đỏ lên.

“Hi, chào con.”

Một cô khác vẫy vẫy con bé.

“Có ai cảm thấy là bé rất giống Richard không vậy ?”

“Thật đấy à ? Tôi lại thấy giống Lee nhiều hơn.”

“Mắt bé màu xanh biển trong veo này.”

Khách mời bắt đầu bàn tán, những anh bạn cũng lên tiếng, nhiều bàn tay đưa ra xúm vào quanh con bé khiến nó thực sự hoảng loạn càng bâu chặt mẹ hơn. Ngược lại với Sophia, mẹ bé lại có vẻ cực kì thích thú, một mặt vẫn ôm bé, mặt khác đã bắt đầu hòa mình vào không khí vui vẻ của buổi tiệc, Lee vẫn luôn quảng giao như thế, thực sự rất khác với dáng vẻ suy sụp cách đây mấy hôm.

“Waaaaaaaa”

Cuối cùng con bé cũng khóc rống lên trong tiếng cười giòn tan của Lee.

Richard cầm ly đứng ở một góc ngay gần cửa uống rượu vang, anh thường không mấy hợp với tiệc tùng cho dù có toàn người quen biết đi chăng nữa. Anh còn bận ngắm nhìn Lee, cảm thấy vui mừng khi ít ra điều này có thể làm cậu phấn chấn hơn. Richard là một diễn viên kín tiếng, tất nhiên việc phải đăng tải quá nhiều thứ riêng tư làm anh bối rối, anh thậm chí còn không rõ rằng có tác dụng gì tốt cho tình hình hiện tại không. Điều duy nhất anh biết là việc này sẽ khiến Lee vui thì anh sẽ làm.

“Lee có vẻ như đã sẵn sàng có thêm đứa nữa đấy.”

Richard giật mình khi nghe câu đùa, giọng nữ quen thuộc vang lên sau lưng, anh quay lại và thấy Sally, em gái của Lee đang dắt ba đứa nhỏ của cô đến để chúc mừng anh trai của mình. Richard cười ngượng với cô trong lúc bắt tay ba đứa nhỏ theo cách chào làm tụi nó khoái nhất.

“Con vào trong với em bé đây.”

Tụi nhỏ cực kì phấn khởi, chạy ù vào bỏ quên mẹ sau lưng để tới bâu xung quanh đôi chân dài của Lee. Từ lúc chưa có con, Lee đã giỏi chơi với trẻ nhỏ rồi, đứa nào cũng thích cậu. Richard và Sally mỉm cười khi nhìn Lee ngồi thụp xuống, vẫn ôm Sophia đang rấm rức khó chịu trên tay khi cậu hôn từng đứa cháu.

“Anh trai của tôi luôn là một cậu trai khó đoán, vừa khó lại vừa dễ để biết được tâm trạng thật của anh ấy. »

“Yeah…”

Richard lười nhác đáp lại, anh thường không giỏi trò chuyện cho lắm nhưng Sally vẫn không bỏ cuộc, cô tiếp tục nói về anh trai của mình.

“Chuyện về tụi nhỏ, tôi nghiêm túc đấy.”

Anh chỉ quay ngang sang nhìn cô mà không có ý tưởng gì về việc hưởng ứng chủ đề nhưng anh vừa hứa với bố của Lee, anh không muốn Sally mách lại với ông ấy về thái độ không hợp tác của mình.

“Điều đó phụ thuộc ở Lee, sẽ càng khó khăn nếu Lee tiếp tục mang thai.”

“Oh Richard, Lee đã sẵn sàng để bắt đầu một cuộc sống khác.”

Sally ngắt lời, cô cũng lấy cho mình một ly vang để nhấm nháp.

“Lee đã gởi tin nhắn cho tôi vào hôm anh ấy nhận được tin của ekip bên nhà hát.”

Em gái của Lee mở điện thoại và cho anh xem cuộc hội thoại của Lee và cô.

“Anh nghĩ anh không còn gì để mất, muốn sống cuộc đời của mình cũng khó như vậy. Richard và con là thế giới cuối cùng anh muốn nắm lấy. Anh không dám nghĩ về cơ hội thứ hai của mình, anh không dám mơ lấy một giấc mộng.”

Những dòng chữ Lee gửi đi trong lúc bấn loạn lại khiến Richard dâng trào cảm xúc, anh nhớ về lần đầu tiên họ qua đêm với nhau, Lee cũng nói về việc giấc mơ là thứ gì đó quá xa xỉ đối với cậu. Lee không mơ dám về tương lai của họ, cũng không dám mơ về việc sẽ có những đứa trẻ của riêng mình, cậu rất thích trẻ con, mỗi lần Lee âu yếm chúng anh đều cảm thấy mềm cả tim.

“Thứ cuối cùng anh ấy muốn giữ chặt là gia đình với anh, mong rằng anh sẽ không nản lòng với Lee.”

“Tôi sẽ không làm thế.”

Richard đột ngột nói với Sally, anh trả điện thoại lại cho cô.

“Chỉ cậu ấy mới hết kiên nhẫn với tôi.”

Anh nói với một cái nháy mắt tinh nghịch, Sally mỉm cười khi nghe câu trả lời đó, cô ôm anh thể hiện sự hài lòng. Richard đã quen biết với gia đình Lee cũng vài năm rồi, nhưng đây là lần đầu tiên anh cảm nhận được sự thân thuộc đến vậy, gia đình của Lee đã xem anh là một phần trong số họ.

Lee phải trải qua một giai đoạn khá khó khăn trước khi có thể quay lại với nghiệp diễn xuất, cậu chỉ có thể tham gia chương trình radio hay lồng tiếng, tuyệt nhiên không tham gia dự án phim điện ảnh nào ngoài dự án phim truyền hình còn đang dang dở. Những phóng viên thân quen với họ đã viết bài để giúp công chúng có nhìn thiện cảm hơn với Lee, không ai có thể phủ nhận tài năng của cậu trong việc hóa thân vào nhân vật cũng như phủ nhận nhân cách của cậu. Lee có cuộc sống giản dị với các hoạt động tích cực vì môi trường, cậu cũng không khoa trương, không scandal, không cố ý gây sự chú ý. Sự việc lần này là điều đáng tiếc, họ đã dùng ngòi bút của mình để giúp Lee đấu tranh cho sự nghiệp, rằng đánh giá một diễn viên chỉ qua việc phân giới tính thì quá vô lý, còn diễn xuất phải được đánh giá trên năng lực cá nhân. Câu chuyện của Lee đã nhanh chóng trở thành chủ đề bàn tán sôi nổi, nếu chục năm về trước phải mất thời gian dài để nó lan rộng trên mặt báo thì ngày nay chỉ cần vài tháng đã thành hiện tượng mới, thu hút được đông đảo sự quan tâm từ phía khán giả.

Nếu anh là alpha và diễn một vai omega, công chúng khen ngợi tài năng của anh. Ngược lại nếu anh nói anh là omega, sẽ chẳng ai muốn mời anh diễn một vai alpha hay beta. Có phải xã hội của chúng ta đã quá khắc khe và có nhiều định kiến ? Tại sao chúng ta kì thị Omega ? Tại sao chúng ta cho rằng không ai trong số bọn họ có thể có tài năng vượt trội ? Tôi cho rằng khi bạn là một alpha bạn phải cố gắng một phần thì bạn phải cố gắng gấp mười lần như vậy khi bạn là omega, đó không phải là nỗ lực đáng ghi nhận ?

 

Richard đọc một đoạn trong bài báo bênh vực những người như Lee, càng ngày càng có nhiều bài báo với chủ đề như vậy xuất hiện. Tình hình có vẻ khả quan hơn dù Lee vẫn bị loại ra khỏi vở kịch lần đó, cậu đã khóc khi quyết định cuối cùng đưa đến với cậu nhưng cũng không buồn bã quá nhiều vì đã có anh bên cạnh. Không giống với Lee, việc công khai mới quan hệ với Lee và con gái đã mang lại cho Richard lượng view khổng lồ cũng như follow vào tài khoản mạng xã hội của anh, thậm chí video phỏng vấn anh đạt số lượng lớn view mà trước đó có nằm mơ cũng không nghĩ ra. Trong khi Richard tích cực với hoạt động trước công chúng thì Lee lại bị cấm cản không cho lên mạng. Gia đình Lee không muốn cậu phải đọc thêm một comment công kích hay ác ý nào, anh cũng không muốn, nên cậu đành tạm xa lánh cuộc sống online nhộn nhịp. Thế nhưng cậu vẫn lén lút ở nhà cầm điện thoại để thò mặt lên theo dõi tin tức, còn bí mật nhận phỏng vấn nữa chứ, đến hồi mọi người ngã ngửa ra thì đã muộn, Lee luôn biết cách trêu ngươi người khác như thế.

“Anh không muốn em phải đọc những tin nhắn bất lịch sự đó.”

Richard ôm cậu, họ ngồi tựa lưng vào thành giường khi cùng nhau lướt web.

“Em không dễ vỡ như vậy tình yêu à.”

Lee nháy mắt, tỏ ra khoái chí khi đọc được dòng tweet dễ thương từ fan cuồng của cậu.

  • Lee, chúng em muốn thấy con gái anh. Hãy post hình cô bé.
  • Anh vẫn ổn chứ ? Tụi em lo cho anh lắm.
  • Lee, mong anh đọc tin nhắn của em, em hi vọng là anh vẫn ổn, nếu tất cả rời bỏ anh vẫn còn có em ủng hộ anh.
  • Yêu anh hơn cả Richard.
  • Leeeeeeeeeee
  • Em nhớ anh lắmmmmmm.

 

“Ha ha ha. Rich, nếu anh lơ là em cũng có người khác yêu em này. Rich ?”

Lee cười to khi đọc những tin nhắn fan gửi, tiếng cười khiến người nghe cũng thấy hạnh phúc, cậu đọc mê mải đến nỗi người nằm kế cạnh ngủ lúc nào không hay. Lee nhìn qua thấy Richard đã ngủ khì trong khi tay vẫn còn ôm cứng eo cậu. Anh vừa quay xong ep cuối của bộ phim mình tham gia liền nhảy lên máy bay về nhà ngay nên rất mệt, tuy thế nhưng Lee quyết không cho anh ngủ, họ còn cả ngày mai nên cậu kéo chăn bắt anh phải ngồi dậy đọc cùng cậu. Công chúng muốn anh xuất hiện nhiều hơn với Sophia, fan của Lee cũng đòi hỏi được thấy thần tượng của mình. Họ mong muốn Lee trở lại, họ gửi thư từ và quà cho Lee, còn có cả đồ chơi cho em bé nữa, tất cả đều được chuyển đến cho Lee và được đón chào nồng nhiệt từ phía khổ chủ.

Cuối cùng sau nhiều ngày nhẫn nhịn chờ đợi, ngày nọ cũng có một chương trình truyền hình đang ăn khách đến gõ cửa nhà mời Lee lên sóng. Họ nhanh chóng nắm bắt xu hướng và tổ chức một buổi trò chuyện với các khách mời là diễn viên omega. Richard phải dành thời gian để đến trường quay ngồi cùng khán giả để cổ vũ cho cậu. Lee tỏ ra cực kì ngại ngùng, đây là lần đầu tiên cậu xuất hiện với thân phận thật sự, so với những đồng nghiệp nam và nữ cùng giới tính, cậu khác biệt vượt trội với dáng vẻ hoàn toàn đánh lừa người khác. Cậu vụng về lên sân khấu dù mình mới là nhân vật chính còn bọn họ chỉ là khách mời, còn đá đổ chai nước phía dưới ghế ngồi, phải đến lúc nhìn thấy anh đang ngồi phía dưới vẫy tay với cậu, Lee mới thực sự cảm thấy ổn.

“Hôm nay chúng ta có cuộc gặp với Lee Pace, anh đến đây để chia sẻ về những khó khăn cũng như câu chuyện của mình trong sự nghiệp cùng các khách mời. Tối nay chúng ta sẽ nói về sự thật, chỉ sự thật.”

Nữ MC nổi tiếng bắt tay với cậu, lần lượt giới thiệu các khách mời, họ cũng đứng lên để bắt tay với Lee.

“Oh tôi thấy cái gì đấy như…vết cắn trên gáy ?”

Cả hội trường cười ồ lên trước câu đùa của MC, nghe có vẻ thô lỗ nhưng người Mỹ là vậy, họ không thực sự cảm thấy bị xúc phạm với những trò đùa như thế. Lee vừa cúi xuống để bắt tay bỗng giật bắn, cậu bối rối sờ tay lên gáy, đến những khán giả ngồi xa nhất cũng có thể cảm thấy má Lee như đỏ ửng lên, hứa hẹn một buổi trò chuyện không “bình yên” đây.

Buổi trò chuyện kết thúc sau một giờ đồng hồ, Lee trải lòng về những khó khăn của cậu từ thời còn đi học đến khi trưởng thành. Do ngoại hình vượt trội, cậu luôn tìm tới những vai alpha và cũng được mời vào những vai alpha, ngồi phía dưới, Richard như thấy một con người khác của Lee mà bây giờ cậu mới có cơ hội bộc lộ trước công chúng. Lee là omega hiếm hoi làm nên được những kì tích đó, khán giả trong trường quay đã vỗ tay khen ngợi Lee hết lời, những đồng nghiệp khác cũng không tiếc lời ngưỡng mộ cậu.

“Anh rất tự hào về em cưng à.”

Richard hôn lên gáy Lee khi họ lên xe cùng về nhà, anh đã “đánh dấu” lên cậu sau khi sự việc vỡ lỡ. Giờ đây chẳng còn sợ ai có thể nhìn thấy vết cắn trên cổ Lee nữa, thậm chí vết thương đó đảm bảo cho cậu, đảm bảo rằng cậu sẽ không gây ra rắc rối nào.

“Em cũng vậy, em yêu anh.”

Lee bẽn lẽn cười, cậu trông thực sự đáng yêu mỗi khi cởi bỏ lớp mặt nạ cứng rắn, Richard không thể nhịn nổi phải giữ cậu hôn một lúc trước khi lái xe về nhà. Đêm nay là một đêm tuyệt vời của cả hai.

Sau chương trình đó, Lee nhanh chóng lấy lại phong độ, cậu tham gia nhiều phỏng vấn hơn, đi Comic – con, xuất hiện trên thảm đỏ để tìm kiếm cơ hội cho riêng mình. Dự án phim truyền hình trước đây Lee tham gia đã khởi động lại season mới, cậu lại có cơ hội được đóng góp tài năng của mình cho điện ảnh. Mặc dù vẫn chưa có dự án kịch nào đến với Lee, nhưng có vẻ như cậu bén duyên với màn ảnh bạc trước, dần dà việc Lee là omega đã trở thành thế mạnh của cậu. Nếu trước đây Lee chỉ nổi danh làng nhàng và lo sợ thân phận bị kì thị thì bây giờ lại nổi như cồn vì điều đó, khán giả ngưỡng mộ cậu vì những giới hạn cậu đã vượt qua, càng mong muốn hơn ở việc cậu tiếp tục tỏa sáng. Nhiều người để mắt đến Lee chỉ vì tò mò, cậu lại càng có thêm người hâm mộ. Có thể nói đối với Lee, nghịch cảnh cũng chính là cơ hội, chỉ cần cho cậu một cú đẩy, cậu sẽ lại bay lên. Sophia, con gái của hai người cũng không nằm ngoài vòng xoay sự nổi tiếng của bố mẹ, vì con bé xinh xắn nên cũng được tận dụng triệt để giống như con gái của Tom Cruise hay con của Brad Pitt và Angelina một thời.

Mọi chuyện cũng dần tốt đẹp hơn Lee, sau khi tập cuối cùng của bộ phim truyền hình Lee tham gia được phát sóng, fan của cậu nhận được một tin động trời vào buổi sáng khi họ check tài khoản mạng xã hội chính thức của Lee. Cậu đăng tải một bức ảnh đẹp trong nắng nhẹ , đứng cạnh cửa sổ, mặc chiếc áo sơ mi trắng khoác ngoài áo thun cùng màu ưa thích, một tay đặt lên bụng vẫn còn phẳng dưới lớp áo thun lót mỏng, tay kia tựa vào cửa, gương mặt đã được cạo sạch râu lộ rõ gò má cao hồng hào trong khí trời buổi sớm. Lee nhìn chằm chằm một cách quyến rũ về phía ống kính với nụ cười nửa miệng trên môi.

I’m patient, but I can’t wait no more.

Lee sử dụng lại câu thoại nổi tiếng của Thranduil trong phim, biến tấu một cách hài hước còn chú thích ảnh kèm theo biểu tượng cười, không khó để có thể tưởng tượng được fan của cậu hú hét như thế nào sau tin tức chấn động này.

Sáng ngày XX, Lee Pace gây bất ngờ khi tiết lộ rằng gia đình anh sắp có thêm thành viên mới. Trên Instagram, anh viết : “Mẹ là người kiên nhẫn nhưng mẹ không thể chờ đợi thêm để gặp con.” Đây là lần mang thai thứ hai của anh với bạn trai, Richard Armitage, họ đã có một cô con gái tên là Sophia F. Armitage. Cặp đôi được đồn là hẹn hò từ lúc tham gia The Hobbit : The Desolation of Smaug, bất ngờ công khai khi bé Sophia được 3 tuổi.

Sau khi đăng tải thông điệp hết sức ngọt ngào trên Instagram, anh tiết lộ với báo giới rằng thật may mắn khi thiên thần nhỏ của mình đến đúng lúc vừa đóng máy, anh đã phải hóa trang để trông vẫn giống một người đàn ông từng trải khi cơ thể bắt đầu thay đổi trong những tập phim cuối cùng. Nhiều khán giả gửi lời chúc mừng đến tài khoản Instagram và Twitter của anh. Trả lời phỏng vấn, người thân của ngôi sao The Hobbit cho biết họ rất hạnh phúc và không muốn giữ bí mật tuyệt vời này lâu thêm nữa.

“Tôi đã thực hiện những cảnh quay của Thranduil vào hai tháng đầu mà không cần hỗ trợ ,tuy nhiên tôi sẽ không ỷ lại vào sức khỏe của mình, tôi đã lên kế hoạch nghỉ ngơi. Tôi thực sự rất vui, cám ơn các bạn đã quan tâm đến tôi.”

Lee cho biết anh đang ở tháng thứ ba của thai kỳ, dự sinh vào tháng X năm sau.

Richard đã làm rơi điện thoại vào mặt khi staff của anh đưa cho anh xem trong lúc chết dí trên ghế trang điểm. Anh đang quay phim ở chỗ khác nên không ở cùng Lee cả tháng nay rồi, khi anh còn ở nhà Lee cũng không hề có biểu lộ gì kì lạ. Người hâm mộ sẽ đổ xô đi xem lại những tập cuối của phim cậu vừa tham gia để soi xem lúc nào là hóa trang lúc nào thì không, khi mang thai sẽ không thể mọc nổi râu nên chắc chắn phải hóa trang rồi. Richard kêu lên trong miệng khi cảm thấy Lee lại qua mặt anh lần nữa, cậu có gọi video call cho anh kể về cảnh nóng của cậu với bạn diễn với vẻ trêu chọc, anh không hiểu cậu nhắc chuyện đó để làm gì, ngay sau đó đã thả một quả bomb tin tức như vầy.

“Anh sẽ phạt em thích đáng.”

“Ha ha ha, em biết anh giận, nhưng em thích.”

Anh nhắn tin cho Lee trong bức xúc, cậu gọi điện lại cười giòn tan. Mùa xuân đã thực sự đến với gia đình nhỏ của anh, chắc anh phải lên kế hoạch sớm mua nhẫn cho cậu.

THE END.

[KHR – 6918] Mảnh Ghép (6-7-8)

 

Chap VI

Trang Sách Cuộc Đời

Hắn nhìn lại một lần cuối căn phòng làm việc đã sống suốt 6 năm, mở cánh cửa phòng ngủ từng người để biết rằng bà mẹ già cùng thằng bé con vẫn đang yên giấc. Khi đã chào từ biệt năm 2003, hắn quay lại phòng làm việc, nơi Hibari đứng chờ sẵn trong bộ đồng phục màu bạc – cậu ấy vẫn rất ấn tượng kể từ lần đầu tiên gặp gỡ. Cổng thời gian đã mở ra, Hibari đeo vào tay hắn cái nhẫn kết hôn, lấy thêm hai cái nhẫn khác đeo vào ngón giữa và ngón trỏ của hắn.

“Cái này là gì ?”

“Tương tự như những chiếc vòng của tôi, anh đeo chúng để sử dụng những chức năng cần thiết cho cuộc sống ở tương lai. Ổn rồi đó, anh thay quần áo đi.”

Hibari chỉ cho hắn cách “thay quần áo” – hắn có thể chọn mình sẽ mặc bộ đồ nào trong những bộ đã lưu trữ. Mukuro của ngày trước ăn mặc cũng khá phong phú nhưng quần áo lại toàn màu tối. Hắn chọn đi chọn lại một bộ thật ưng ý, bấm nút “thay đồ” cho hợp với thời đại hắn đang tới và cùng Hibari đến trước Cổng Thời Gian.

“Nắm tay tôi, lần đầu đi không dễ chịu đâu.”

Lần đầu ? Chẳng phải Hibari nói hắn làm việc trong đường hầm thời gian sao mà còn bảo lần đầu. Nhưng Hibari có lý, khi hắn nhìn vào trong chỉ thấy một màu đen, đường hầm sâu hoắm không có ánh sáng. Hibari nắm chặt tay hắn, cậu ta đi trước, khởi động cỗ máy thời gian – khi đó hắn mới thấy chung quanh.

Ánh sáng phản quang không gian quanh hắn, Mukuro đang đứng trong một căn buồng hình khối trụ, trên tường có nhiều màn hình khác nhau hiển thị các thông tin khó đọc. Có một dãy ghế để ngồi, hắn cứ tưởng ghế ở tương lai phải khác lắm – so với cái ghế xoay ở hiện tại không khác mấy nhưng chức năng có lẽ đa dạng hơn. Hibari ra hiệu cho hắn ngồi xuống ghế còn cậu ta chỉnh cột mốc thời gian.

Căn phòng rùng mình chuyển động – hắn thấy hơi nhức đầu, có cảm giác buồn nôn mất thăng bằng, tái xanh mặt.

“Biết ngay mà.”

Hibari lại gần, ngồi xuống kế bên hắn rồi nhấn vào một cái nút, chiếc ghế tự điều chỉnh rồi hắn không cảm thấy khó chịu nữa. Chuyến đi vượt thời gian cũng khá lâu, hắn ước đoán khoảng mười phút. Hibari giải thích rằng cỗ máy cậu ta sử dụng có dạng ống trụ cho dễ đi, hắn dùng cỗ máy buồng hình hộp, đi trong đường hầm còn nhức đầu hơn. Cảm giác cứ như đang cạ vào vách hầm, rẹt rẹt – rít, khó đi ghê hồn mà hắn vẫn thích sử dụng.

Mukuro thở dài mỗi khi Hibari nhắc cái gì đó về hắn-của-lúc-trước.

Nhìn vẻ mặt đắc ý của cậu ấy mà hắn thấy phát điên – hắn ganh tị với chính mình trước khi mất trí.

Kết thúc chuyến đi vượt hơn 1000 năm, cánh cửa thế giới mới mở ra trước mắt hắn. Cỗ máy thời gian của Hibari phải “nhập cảng” để kiểm tra xem có đưa “hàng lậu” từ quá khứ về hay không – nạn buôn đồ cổ ở thời đại này rất ghê gớm nên phải kiểm soát chặt chẽ dù Hibari là V.I.P. Hibari ra hiệu cho hắn im lặng, hãy để cậu ta trả lời mọi câu hỏi khi qua “cửa khẩu hải quan”.

Một cậu trai mặc trang phục màu xanh biển đậm, đội mũ như kiểu cảnh sát che kín hết mặt bước đến trước mặt hắn.

“Giấy phép ?”

Cậu ta hỏi, Hibari đưa tay ra phía trước – duỗi thẳng cổ tay ra rồi sử dụng chức năng của những cái vòng để cho “hải quan” xem giấy phép đặc biệt của mình. Hắn để ý thấy cậu sĩ quan cảnh sát đó có gì đó rất lạ nhưng không được mở miệng nên đành im.

“Người này là Rokudou Mukuro ?”

“Phải, anh ta mất tích ở năm 2003 – tôi được phép đưa anh ta về, đây là điều kiện thỏa thuận từ Hội Đồng tối cao.”

“Được, cho qua.”

Khi được phép “cho qua” rồi, không gian trắng toát phía sau lưng sĩ quan nọ sụp xuống, có một lằn ranh mong manh màu đỏ lơ lửng giữa không trung – cao tới ngang ngực Hibari. Cậu ấy ra hiệu cho hắn theo sau, bước ra lằn ranh đó, thứ ánh sáng chói lòa từ bên kia đập vào mắt. Khung cảnh trước mắt vô cùng kì vĩ và lạ lẫm khi hắn ngẩn đầu thấy hệ thống giao thông bay trên bầu trời.

Ngoài những cỗ xe bay, hắn còn thấy những đường ống trong suốt bắc chéo ngang dọc kéo dài vô tận, đó là hệ thống di chuyển dành cho người đi bộ. Mukuro kinh ngạc nhìn, hắn quay đầu lại không còn thấy lằn ranh, cảng thời gian và cả cỗ máy thời gian đâu cả. Mọi thứ kì diệu như thể hắn đã bước ra “cánh cửa thần kì” của Doraemon.

“Anh còn đứng đó nhìn sao ?”

Hibari đứng từ xa gọi hắn, bên cạnh cậu ta là một chiếc xe bay lơ lửng không người lái. Hắn vội vã chạy tới – nhìn như Hibari đang ở rất xa nhưng chỉ với một cú nhảy đã tới nơi – thật kì lạ. Bước vào bên trong cỗ xe bé tí, hắn càng kinh ngạc hơn khi thấy bên trong khá rộng rãi. Nhìn từ phía ngoài cứ ngỡ là một người ngồi nhưng bên trong có thể chứa khoảng 4 người. Hibari giải thích bên ngoài nhìn bé là do sự bẻ cong ánh sáng, bên trong xe là ứng dụng của công nghệ không gian bốn chiều nên nó to ra tùy theo ý thích người sử dụng.

“Vậy xe này là…”

“Xe đưa đón của Hội Đồng tối cao Liên Minh Các Hành Tinh. Trước tiên ta phải đến gặp người cấp phép cho tôi đưa anh về tương lai. Hắn cho xe tới có nghĩa là muốn tôi đưa anh đến trình diện.”

Hibari có vẻ không thích việc đi gặp này lắm. Mukuro cũng không biết gì, đành ngồi im. Hắn quan sát mọi thứ qua cửa xe, dù đi rất êm nhưng khung cảnh ở ngoài lướt nhanh khủng khiếp. Hắn có quá nhiều thắc mắc cần phải hỏi, quay sang Hibari dè chừng hỏi thăm, chỉ sợ cậu ấy nổi cáu lúc đang khó chịu.

“Hibari, chúng ta đang đi với vận tốc gì vậy ?”

“Nhanh hơn vận tốc âm thanh vài lần, cứ ngồi yên anh sẽ không thấy lâu khi thời gian sẽ được kéo lùi lại vì chiếc xe này đang thực hiện bức nhảy gấp khúc không gian.”

“Hở, chúng ta đi đâu ?”

“Nhà Vongola.”

“Con sò ?”

Hắn tự dưng buột miệng thốt ra từ đó, Hibari quay đầu sang nhìn hắn.

“Anh hiểu từ đó ?”

“Ơ…anh không biết, tự nhiên anh nghĩ vậy. Nó là tiếng…uhm…?”

Hắn còn không biết tiếng gì nhưng hắn lại tự động nói ra được nghĩa của nó.

“Tiếng Ý, Mukuro – anh vốn là người Ý.”

“Vậy ra sẽ sang Ý ?”

“Uhm, vì khi di chuyển bằng cổ máy thời gian – thời gian thay đổi nhưng không gian không thay đổi nên mới phải lên xe sang Ý. Chắc anh có lắm thắc mắc, nên hỏi đi trước khi anh tới gặp gã kia, hắn không dễ chịu lắm đâu – nói theo kiểu của người quá khứ là “bắn không thèm suy nghĩ” – dễ toi mạng với hắn đấy.”

“Okay, gã sĩ quan lúc nãy hình như không phải con người.”

“Đó là người máy.”

Woa. Thật đáng kinh ngạc cho công nghệ năm 3250.

“Đây là Trái Đất nhưng hình như không có vẻ đông dân lắm ?”

Hắn thấy các hệ thống giao thông tuy nhiều nhưng lại không thấy người.

“Đó là do họ không thích anh thấy, với lại số dân trên toàn hành tinh hiện tại không tới một tỉ dân – họ sống ở những nơi khác, xem đây là Tinh Cầu Xanh – trồng rất nhiều cây để bảo tồn, Trái Đất là nơi đặt những cơ quan quan trọng. Tóm lại đây là chỗ làm việc, không phải để sinh sống – chỉ những người có nhiệm vụ công tác mới ở đây rồi sau đó cũng về.”

“Nhà của chúng ta ở đâu ?”

Hắn thực sự háo hức khi nghĩ đến “tổ ấm” của hắn và Hibari, cậu ấy nhếch miệng cười, dù vẻ mặt lạnh lùng nhưng hắn biết Hibari không hắc ám đến thế – vì đây đang là thời đại của cậu ấy.

“ Ở Fly City, xong việc chúng ta sẽ về nhà.”

Nghe thật ấm áp, cái cụm từ “về nhà” làm dấy lên trong hắn cảm xúc đặc biệt – hắn sẽ được về căn nhà thật sự, sẽ được gặp con trai và sống cuộc sống của chính mình. Chiếc xe dừng lại trước một tòa nhà có mái vòm biểu tượng con sò, hắn nói đúng 100%, Vongola nghĩa là “con sò”. Hibari nắm tay hắn bước xuống khỏi xe, hắn nhìn thấy kiến trúc ở khu vực này rất cổ kính – ý hắn là trông không khác thế kỉ 21 cho mấy, người chủ tòa kiến trúc này thích xài hàng cổ.

Tuy nhiên hệ thống an ninh vẫn hiện đại bậc nhất.

Khi hắn bước vào khu vườn, hắn cảm thấy tia gì đó quét qua rà soát cơ thể hắn. Rồi sau đó cảm giác khó chịu biến mất hắn mới đi tiếp được, bước chân cũng đỡ nặng hơn. Hai người cùng tiến vào trong, nội thất bên trong cũng rất cổ, tạo cảm giác quen thuộc gần gũi cho hắn. Nhưng khi hắn đi hết dãy hành lang để vào một căn phòng lớn, hắn biết mình đang bị ảo giác đánh lừa – vì nhìn lại phía sau thấy kết cấu hoàn toàn khác.

Lại là một trò ứng dụng của công nghệ bốn chiều, tùy ý người sử dụng.

Hibari chắc chắn sẽ thấy cảnh khác hắn, cậu ấy hiện đại mà.

Hắn bước theo Hibari vào trong, bên trong căn phòng rộng lớn trống hoác không hề thấy đồ đạc nội thất gì. Chỉ có một cái bàn rất lớn ở giữa phòng và một cái ghế. Hắn không thấy chủ nhân của căn phòng nhưng Hibari thì thấy, cậu ấy đang đối đáp rất nhanh với gã đó.

“Reborn-san, tốt nhất nên hiện hình vì Mukuro không thấy.”

“Ồh vậy sao ?”

Hibari yêu cầu, sau câu nói đó hắn mới nhìn thấy trên ghế xuất hiện một người đang ngồi. Nếu gọi đây là trò phù phép thì chắc hắn cũng tin nhưng rõ ràng đây không phải là phù phép, chỉ là do gã đó rơi vào điểm mù trong mắt hắn. Ở thời đại này khi muốn giữ bí mật về hành tung, người ta hay sử dụng thủ thuật “điểm mù” để che mắt đối phương. Như đã giải thích, trí tưởng tưởng của hắn không theo kịp Hibari nên hắn không thấy kết cấu thực sự của tòa nhà, trường hợp này tương tự.

“Xem ra hắn hoàn toàn mất trí.”

Gã tên là Reborn đội một cái mũ đen kéo sụp nửa mặt trông rất bí ẩn, thêm vài câu thăm dò để biết chắc rằng hắn không nhớ một cái gì về bản thân mình, gã nói Hibari có thể đi được rồi. Mukuro cảm thấy không dễ chịu lắm, Hibari chống đối gã thấy rõ nhưng vẫn đang tỏ vẻ như mình không sao. Còn hắn, cảm tưởng như sắp nổi loạn khi cùng Hibari ra về.

Cả hai di chuyển đến cảng – nơi họ sẽ leo lên phi thuyền nhỏ để di chuyển sang một hành tinh khác thuộc Thái Dương Hệ. Hỏa tinh vào năm 3250 giống như một thành phố đông đúc nhộn nhịp, nơi con người sinh sống trong điều kiện nhân tạo giống Trái Đất nhưng lạnh hơn vì hỏa tinh xa mặt trời. Hệ thống giao thông bay ở đây cũng nhộn nhịp hơn rất nhiều nhưng đường phố lại im phăng phắc – không có nạn ô nhiễm tiếng ốn như ở quá khứ.

Hibari đưa hắn đến khu định cư của người Nhật Bản.

Cho dù là đi tới hành tinh nào, con người Trái Đất vẫn giữ được bản sắc riêng – một trong những đặc trưng thú vị đó là các dân tộc. Người Nhật Bản ở Hỏa Tinh định cư ở phía đông bắc hành tinh, ở phía trước khu thổ cư có một cánh cổng thần đạo khổng lồ bằng gỗ, đỏ rực dưới ráng chiều – khung cảnh tà mị khác hẳn với những gì hắn từng thấy. Đi xuyên qua cánh cổng, hắn cảm thấy một bầu không khí linh thiêng kì lạ.

Vì đây đang là tháng 3 nên cũng có những người mặc trang phục truyền thống đi ở ngoài phố.

Về cơ bản Kimono không thay đổi nhiều nhưng chất liệu tạo ra bộ trang phục không đơn giản chỉ là vải. Mukuro vừa đi vừa quan sát, họ cũng nhìn hắn bằng con mắt tò mò đáp lại. Hibari thúc nhẹ vào hông Mukuro lôi hắn về thực tại, thoát khỏi cơn mơ giữa ban ngày thì họ đã đứng trước một khu nhà Nhật Bản tuyệt đẹp. Hibari gọi cửa bằng một loại chuông đặc biệt, nhận dạng khách đến còn hắn tò mò chạm vào cái cửa giấy – là giấy đó – nhưng nó dẻo như cao su.

“Mình đến đây làm gì hả em ?”

Hắn hỏi khi Hibari nắm tay hắn lôi vào trong, cũng cái cảm giác nặng nề quét qua – hắn bước vào bên trong căn nhà. Một người phụ nữ trung niên đứng chờ sẵn – bà ấy đưa cả hai băng qua khoảng sân đất sậm màu đỏ bước hẳn vàp gian chính của căn nhà Nhật truyền thống.

“Chào…chào bác…”

Hắn gập người cúi chào người phụ nữ đó trong khi Hibari vẫn đứng thẳng lưng. Bà ta liếc nhìn hắn, không có vẻ gì là tiếp đón nồng hậu cho lắm. Quay sang Hibari, người phụ nữ kia khẽ khàng hỏi thăm.

“Cha con sẽ không hài lòng khi con mang hôn phu đến.”

Mẹ vợ ?

Đó là hai từ đầu tiên nảy ra trong đầu hắn. Hắn quay đầu lại quan sát cho kĩ mẹ của Hibari, cậu ta cũng có điểm giống mẹ, nhất là cái miệng nhưng còn lại không giống lắm. Khác hẳn thái độ mẹ-con thường thấy, Hibari cũng chẳng buồn trả lời, chỉ ậm ừ nói cậu ấy sẽ không đến gặp cha rồi vào thẳng vấn đề chính.

“Con đến đón Hisei, cám ơn mẹ đã chăm sóc nó trong thời gian qua.”

Dù sao đó vẫn là mẹ nên Hibari nói ngữ khí có phần nhẹ nhàng. Bà mẹ nhìn Hibari rồi quay sang hắn, cặp mắt bà ấy lạnh băng không có chút cảm xúc nào. Hắn rùng mình khi bà ấy dò xét hắn từ đầu đến chân, cảm thấy có điểm gì đó không được đúng lắm, bà ấy quay lại hỏi Hibari.

“Nó không bình thường, thằng du côn ấy trở nên có học rồi à ?”

Du côn ?

Mukuro thật sự không biết mình của trước đây khó ưa đến cỡ nào nhưng xem ra hắn không được gia đình Hibari chào đón trên cương vị là hôn phu của Hibari. Không nhận được câu trả lời nào từ con trai, bà ấy cũng chẳng hỏi nữa mà dẫn cả hai đến chỗ Hisei – Hibari nhận lại con khi nó vừa mới thức dậy, đang chòi đạp trong cái khăn quấn màu trắng. Cái khăn đó có tác dụng giữ ấm cho cơ thể của em bé, nó điều chỉnh được nhiệt độ nếu quá nóng.

Hibari vươn hai tay đón thằng bé, ôm nó vào lồng ngực.

Đây là lần đầu tiên hắn thấy Hibari dịu dàng với trẻ con, cậu ấy bế nó đi dọc trên dãy hành lang dài hun hút do được ảo ảnh hóa đa chiều – thỉnh thoảng nâng đôi tay, cúi đầu hôn nhẹ lên mái tóc lưa thưa của thằng bé. Hibari rất yêu con, vì nó là kết quả sau 5 năm chung sống với hắn – hơn cả thế, vất vả lắm cậu ấy mới có được nó. Mới hơn một tháng rưỡi nên Hisei vẫn còn được liệt vào hàng trẻ sơ sinh, Hibari không thể đưa con đi cùng trong chuyến đi vượt thiên niên kỉ nên đành lòng để nó ở lại.

Hibari đã tính gửi con vào trung tâm chăm sóc nhưng không an tâm nên mặt dày về nhà bố mẹ đẻ gửi nó.

“Tại sao em không gặp cha ?”

“Ông ấy không thừa nhận anh và xem Hisei là đồ tạp chủng – anh còn bảo tôi đến gặp sao ?”

Vậy ra Hibari là con trai nhà gia giáo, còn hắn là dạng người gia thế không đàng hoàng nên không được ủng hộ. Nhưng Hibari đã mặc kệ họ có đồng ý hay không để cho phép hắn lồng vào tay mình chiếc nhẫn kết hôn. Biết rõ là không cần để ý nhưng hắn hơi chạnh lòng khi nghĩ mình không xứng đáng với cậu ấy.

Hibari ngồi trên xe đến cảng, vẫn ôm bé con không đưa cho hắn, mãi đến khi làm thủ tục quay để lên phi thuyền bay về nhà Hibari mới nhờ hắn bế con một tẹo. Mukuro nhìn theo bóng Hibari từ phía sau, khẽ mỉm cười trìu mến khi nắm đấm bé xíu của con giơ lên ngang môi hắn.

“Hư quá, dọa bố hả ?”

Hắn táp yêu nắm tay nhỏ, ngồi chờ Hibari quay lại để cùng về nhà.

Trong vòng một ngày mà hắn có thể đi từ Nhật sang Ý, từ Trái Đất bay đi Hỏa Tinh và bây giờ là Hỏa tinh bay về nhà. Fly City – nơi Hibari nhắc đến là một phi thuyền khổng lồ neo đậu gần Trái Đất, là nơi sinh sống của những gia đình làm việc cho những cơ quan quan trọng như hắn và Hibari. Fly City được xây dựng theo kết cấu xếp tầng, từng lớp từng lớp từ ngoài vào trong.

Tổ ấm của hắn nằm trên đỉnh một “tòa nhà” chọc trời, từ khu vực đó dùng kính thiên văn mini cũng quan sát được Trái Đất. Một địa thế đặc biệt, đẹp và rất sinh động để ngắm cảnh. Hắn hỏi Hibari nhà hắn có dùng công nghệ bốn chiều không, Hibari cười đểu khi nói rằng có, còn trêu hắn “anh liệu mà theo, theo không kịp không thấy nhà” nhưng hắn đã thở phù nhẹ nhõm vì Hibari chỉ nói đùa.

Toàn bộ căn nhà được điều khiển bởi HM.3 – một cỗ máy hỗ trợ cuộc sống trong gia đình. Tuy nhiên khi hắn bước vào nhà, HM.3 không nhận ra hắn. Là một cỗ máy nhưng lại có tính cách y hệt con người, phải đến khi Hibari nói hắn đã quay về thì HM.3 mới cho hắn vào nhà.

“Cảnh trí không thay đổi nhỉ ?”

Hắn nhìn quanh căn nhà với những thiết bị lạ lùng, hỏi Hibari trong khi cậu ấy bận bịu chuẩn bị cái nôi cho thằng bé.

“Đó là do anh không muốn ở nhà cũng phải dùng trí tưởng tượng mà hình dung căn nhà của mình.”

Hibari nói trong lúc tháo cái khăn quấn quanh người đứa bé, yêu cầu HM.3 tăng nhiệt độ trong phòng của Hisei để giữ ấm. Đứng cách nhau 2,3 phòng nhưng Mukuro vẫn thấy cậu ấy đang làm gì. Hibari khó tính chọn lựa sữa cho em bé, phải báo cáo đầy đủ thành phần của nó trước khi tống sữa vào cái bình và Hibari cầm cái bình đó đút cho nó ăn sữa.

“Em không để máy làm giúp ? Bình thường không phải em ghét động tay chân sao ?”

“Có thông minh thì cũng là lập trình, xảy ra không ít tai nạn sặc sữa rồi.”

Mukuro gần như bị sốc khi nghe câu trả lời.

Bữa tối diễn ra vào lúc 6h, khá cầu kì, hắn chỉ việc ngồi lên ghế rồi thức ăn tự động được chuyển ra. Thậm chỉ hắn chỉ việc đưa tay ra, muốn lấy dao có dao, lấy nĩa có nĩa – cánh tay máy sẽ chuyển tới phục vụ tận nơi. Cái bàn tự động đưa món ăn đến theo thực đơn, chuyển tiếp từ bếp đến bằng một hệ thống phức tạp. Hibari quen với môi trường như thế này, chẳng trách về quá khứ tự phục vụ cho mình không được.

Mọi thứ đều lạ lẫm – hoàn hảo ở mức độ khó tin.

Mọi người đừng tưởng hắn sống như vậy là sung sướng.

Mukuro cực kì khó chịu khi Hibari hết la, rồi hét, thậm chí quát khi hắn không biết dùng những thứ do-chính-hắn sắm sửa cho ngôi nhà. Hibari giống như bảo mẫu còn hắn y hệt đứa con thứ hai của cậu ấy – hắn thấy mình cực kì vô dụng khi Hibari bực bội không thèm chỉ hắn cách sử dụng phòng tắm.

Cuộc sống mới đầy khó khăn đang chờ đón hắn phía trước, hắn biết nhưng hắn không thể ép mình nhớ ra được cái gì. Hắn đã quay về căn nhà quen thuộc, tiếp xúc với những vật dụng cá nhân của riêng mình nhưng kí ức cứ lặn mất tăm – không hồi quang phản chiếu được chút nào.

“Bé ơi, con nói cái này dùng làm sao ?”

Hắn ngồi cạnh cái nôi tự động đung đưa, giơ giơ trước mặt thằng bé một vật hình cây bút. Mukuro có phòng làm việc riêng biệt, nó được khóa bằng mã giọng nói khó bẻ nên Hibari cũng chẳng vào. Mọi thứ trong căn phòng đó – hắn không biết dùng một cái gì. Mất cả buổi mày mò cũng được một số thứ, còn lại hoàn toàn bất lực.

Hisei chớp chớp đôi mắt, há cái miệng bé xinh hóng chuyện như thể nó hiểu được hắn đang nói gì. Thằng bé giống Hibari, dễ thương nhưng hơi gầy – có lẽ cái gien gầy cũng di truyền nốt. Hắn ngồi chơi với con, mãi đến lúc Hibari vào bắt đi ngủ mới thôi. Bây giờ lại tới lượt phòng ngủ, tắt mở ánh sáng làm sao – thời đại này người ta không dùng bóng đèn. Hibari điều chỉnh ánh sáng, không tắt tối hoàn toàn rồi thay đồ lên giường.

Cái giường rất to – to lắm, to đến nỗi hắn đứng ngoài nhìn Hibari như lọt ở giữa.

Hắn cũng thay đồ leo lên ngủ, đây dù sao cũng là lần đầu ngủ cạnh Hibari như vợ chồng nên còn ngại. Giường rất êm, ấm, chăn bông xù lên như đám mây và phải nhấn vào cái nút đầu giường mới có. Hibari quay lưng về hướng hắn, dụi mặt vào cái chăn – ngủ rất nhanh. Hắn trằn trọc một lúc rồi cũng thiếp đi nhưng nửa đêm choàng tỉnh vì thấy có cái gì đó dụi sát vào người.

Mukuro nhìn sang bên cạnh, vì Chúa – cái giường nghiêng – nghiêng thấy rõ và vì nghiêng nên đẩy Hibari sát rạt hắn. Hibari vẫn đang ngủ nhưng ôm cứng lấy hắn, chân gác qua ép chặt cơ thể vào người Mukuro. Cậu ấy không mặc đồ lót, sau khi kiểm chứng lại – hắn đỏ bừng mặt. Tuy nhiên Hibari ôm chặt quá nên hắn không cụa cực được, hắn nhúc nhích chân, vô tình lại chạm vào thân dưới Hibari.

Chuyện gì nó tới cũng tới.

Hibari ngái ngủ mở mắt ra.

Thôi xong…!!

Hắn đang toát mồ hôi chờ cậu ấy ném mình ra ngoài thì lại vô cùng ngạc nhiên khi Hibari không phản ứng tệ đến thế. Hình như là do đang buồn ngủ nên cậu ấy khá thoải mái, Hibari ôm lấy cổ hắn kéo xuống, bây giờ thì hắn hoàn toàn nằm-trên. Những nụ hôn lướt trên mi mắt, trên má và môi khiến hắn ngây ngất nhưng lúc Hibari buông tay chờ hắn đáp lại thì hắn lại không-biết-làm-gì-tiếp-theo.

Nhiệt độ trong phòng giảm mạnh làm hắn rùng mình vì lạnh.

Căn phòng ngủ này thật quái gở, bộ nó dùng cho đêm tân hôn chắc ?

Mukuro nằm lăn qua một bên, hắn chỉ ôm Hibari chứ không làm gì khác. Hibari thất vọng, nằm im không nhúc nhích. Ngay đêm đầu tiên về lại cuộc sống vợ chồng đã gặp vấn đề. Mỗi người nằm quay về một hướng cho đến lúc Mukuro quyết định ra ngoài.

“Chết tiệt !!”

Hibari nghiêng hẳn về bên kia, nhắm mắt thở dài khi nghe tiếng vọng từ bên ngoài.

Hibari đi làm, để hắn ở nhà với con. Mukuro đang thuộc diện phải học tập làm quen với cuộc sống mới nên được miễn trừ công tác – chưa trở lại vị trí được. Ở nhà, chăm con, chờ vợ về – đúng kiểu chồng hiện đại nhỉ ? Một tay cầm bình sữa, một tay bế con, chân điều khiển màn hình lớn dưới chân – Mukuro đang đọc bản đồ Fly City – hắn quyết định tối nay sẽ ra ngoài tìm hiểu thêm.

“Xem nào…tụ điểm giải trí…”

Hắn thích thú khi mò ra được địa chỉ của một số khu vực dành cho giới cùng nghành nghề. Mukuro tìm được một số thông tin, hắn phát hiện ra càng tìm về chính mình thì sẽ nhớ ra được chút ít. Hiện tại hắn đã có thể biết hồi trước mình thích đi đâu, làm gì – hắn cũng thích mấy cái đó. Mukuro có rất nhiều thắc mắc, hắn đã đi khám bệnh – công nhận là hiện đại nhưng vẫn chưa đủ để hắn nhớ ra cái gì.

Lục trong mớ dữ liệu trong “tháp 69” – hắn tìm được một số thứ khá hay như nguồn gốc của Ciera vốn là…Hibari phiên bản nữ. Vì Chúa, cậu ấy mà biết sẽ đập hắn tanh bành tơi tả. Hắn muốn mau chóng nhớ ra nhiều hơn nhưng cái đầu nó mít đặc không thông, đành phải tự lực cánh sinh – từ từ mà đào bới cái đống dữ liệu đó.

“Ư…ư…”

Hisei cựa quậy, đạp nhẹ vào hắn để thu hút sự chú ý. Thằng bé no rồi nhưng hắn cứ dốc cái bình xuống, mải mê tìm kiếm – hắn quên béng mất bé con. Mukuro bế đứng con lên, vỗ vỗ tay vào lưng nó theo đúng phương pháp Hibari chỉ dạy rồi bế nó đi lòng vòng trong nhà, vừa đi vừa đọc tài liệu. Bỗng dưng có một cuộc gọi đến – kết nối thẳng vào IP đang mở của hắn – là Gokudera.

“Mukuro – tối nay đến X3000. Về nhà rồi đã thấy khá hơn chưa ?”

“Khá ? Ý cậu là thế nào ?”

“Thấy khỏe rồi thì đi làm, ngươi định bao giờ mới trở lại vị trí ? Ngươi có biết chỗ hổng của ngươi gây lên rất nhiều phiền toái hay không ?”

Cậu ta đúng thật chỉ thích xỉ vả hắn – Mukuro cố gắng phớt lờ mấy lời ấy, chăm chú vỗ nhẹ lưng Hisei để nó đừng ọc sữa. Gokudera bị hắn cho ăn cả kí dưa bở trái mùa, tức tối chửi ầm ĩ. Cậu ta bảo hắn tối nay đến một quán bar tên là X3000. Đó là một tụ điểm vui chơi nằm ngoài Fly City – tọa lạc ở cực bắc vệ tinh của Trái Đất – tức Mặt Trăng. Hắn chờ Hibari về để xin phép đi, cậu ấy đi làm về đã vào phòng riêng chứ không ngó cha con hắn. Mukuro biết Hibari không phải không lo cho hắn nhưng công việc đã là quá mệt mỏi – nếu hắn còn ép cậu ấy phải để ý mình thì Hibari sẽ quá tải.

“Chốc nữa anh ra ngoài nhé !?”

Mukuro vẫn còn ôm con, nằm lăn dài trên cái ghế nhún chơi đùa với nó.

“Anh thích đi đâu tùy…ĐỪNG CÓ TUNG THẰNG BÉ NHƯ THẾ.”

Cậu ấy chú trọng vào vế sau chứ không quan tâm xem hắn muốn đi đâu. Hibari bước tới chụp Hisei khi hắn tung thằng bé lên cao, rõ ràng bé con rất thích trò này nhưng tung hứng một đứa bé mới ba tháng có vẻ là không nên nhỉ ? Mukuro thôi không cười đùa, quay lại với vấn đề chính, hắn rời khỏi Fly City đi Mặt Trăng bằng cách nào đây ?

“Anh đến X3000, Gokudera gọi cho anh bảo đi…”

“Àh, hôm nay là ngày 15.7 – ngày lễ tôn vinh lực lượng đặc vụ thời gian. Bên tôi cũng được mời đi nhưng tôi đã xin rút trước, anh nên đi vì đó là nghành của anh.”

“Nhưng Kyouya…anh rời khỏi đây bằng cách nào ?”

“Anh đến cảng, tìm tọa độ trên bản đồ hành chính.”

Hibari vật lộn với việc cho con ăn loại sữa mới giàu dinh dưỡng hơn nhưng vị lạ, thằng bé không ưa cứ ré lên khóc oằn cả người. Hắn xót con, muốn tranh việc làm thay nhưng chỉ với một cú liếc mắt của Hibari, hắn thôi không nghĩ nữa. Đúng lúc đó con chim sẻ múp míp lông vàng lại đến gõ cốc cốc cái mỏ vào cửa kính, Mukuro nhìn thấy chú chim từ sáng nhưng quên béng nó đi. Con chim sẻ cứ kêu “Hibari Hibari” rồi hát rất hay, HM.3 nói đó là thú cưng của Hibari, tên là Hibird nên hắn lật đật cho kéo cửa từ xa để chú chim bay vào.

“Hibari, Hibari !!”

Hibird bay vào, đậu ngay lên vai Hibari.

“Át…chuuuu…át…chuuuu…”

Con trai của hắn hắt xì liên tục, và Hibari quay sang hắn với đôi mắt dao găm còn mặt thì nổi đầy gân xanh.

“Chứng dị ứng lông vũ, tôi có bảo anh cho nó vào không ?!!”

Mukuro vội vàng chụp Hibird bỏ vào túi áo – Hibird nghe chủ nhân quát cũng chẳng dám lại gần. Hibari thích những con vật bé xinh nên nuôi chim sẻ rất kĩ, nhưng từ lúc có Hisei – thằng bé dị ứng lông vũ – Hibari lại tống cổ thú cưng đi chỗ khác nuôi. Nhưng Hibird nhớ chủ quay về, hắn thấy Hibari cũng hơi quá đáng.

“Dù gì Hibird cũng là thú nuôi của em, em làm thế có ác quá không ?”

“Anh có thể nuôi nó và tống con ra ngoài hoặc ngược lại.”

Hibari kháu khỉnh trả lời, chứng dị ứng của Hisei nặng thật, phải dùng thuốc điều trị mỗi khi nó lên cơn.

“Từ lúc quay về đến giờ, anh thấy em như người khác – em trở nên độc đoán quá đó Kyouya.”

“Anh mới như người khác, anh có như thế bao giờ ??”

Hibari cáu gắt cãi lại, mệt mỏi với công việc, chăm sóc con và thêm một vị hôn phu ngớ ngẩn ở cùng nhà – sức chịu đựng của anh có hạn. Cuối cùng Hibari đã nổ tung – hắn không nói thêm câu nào, cười trừ rồi thay đồ ra ngoài. Rõ là mâu thuẫn cứ âm ỉ cháy trong căn nhà nhìn bề ngoài là hạnh phúc của hắn, Hibari đã bao giờ chấp nhận con người của hắn ? Cậu ấy muốn Mukuro – một Mukuro mà hắn không biết, một người người mà hắn không sao thể hiện giống được.

Mỗi khi xung đột bị đẩy lên mức nghiêm trọng, có nguy cơ chiến tranh Hibari thường hay thét to “Anh không giống anh gì cả, anh đâu có như vậy”. Điều đó làm hắn tự ái – ít nhiều hắn cũng đã rất cố gắng để hòa nhập lại với môi trường sống, bây giờ hắn rành rẽ mọi thứ trong nhà – điều hành ngon trớn HM.3 mỗi khi có trục trặc, Hibari chỉ cần hướng dẫn sơ qua tự hắn xoay sở được.

Hắn chỉ cảm thấy khó khăn khi chung sống với Hibari.

Sống dưới cái bóng của một Rokudou Mukuro nào đó, không phải hắn.

[TBC.]

 

 

Chap VII

Rokudou Mukuro – Who am I

Mukuro đón xe đến cảng, hắn lên Mặt Trăng trong phi thuyền công cộng. Đón hắn ở cảng là hai gã bộ dạng khá kì quặc, tự xưng là Ken và Chikusa – liên mồm gọi hắn là “Mukuro-sama”. X3000 là một khối kiến trúc hình đa giác với nhiều góc cạnh nhọn. Gã Chikusa nói với hắn cái tên xuất xứ từ 3000 cạnh trong tổng thể kiến trúc và người có trí tưởng tượng tốt nhất mới nhìn ra 3000 cạnh của nó.

“Sếp, ngài đã từng thấy 3069 cạnh chứ không phải 3000.”

“Tôi ?”

“Lần đó ngài nói X3000 có 3069 cạnh, và đêm hôm đó ngài bắt được gã trùm buôn lậu động vật cổ.”

Ken có vẻ rất hào hứng với những chiến tích của hắn, thề có hắn trên đời, hắn không biết nó có thật không nữa. Bước vào bên trong, hắn choáng ngợp với bầu không khí tẩm ướt mùi rượu – nếu không cẩn thận sẽ rất dễ say. Đã là quán bar thì phải có nhạc, có rượu và đông đúc, về điểm này thì không thay đổi. Mukuro trố mắt nhìn những màn trình diễn lạ mắt, các cô nàng đi ngang qua hắn và cười một cách lả lướt.

“Mukuro-sama, đừng nhầm với bọn Alien đấy.”

Chikusa ở đàng sau nhắc hắn, cậu ta đưa cho hắn một cặp kính màu mà khi hắn đeo vào hắn đã bớt nhức đầu hơn vì không thấy bị xoay mòng mòng. Eo ơi, hắn có thể nhìn rõ đủ loại người, người Trái Đất lẫn lộn với dân cư của các hành tinh khác – có những cô nàng Cây với rễ tua tủa đang sáp gần.

Lách qua đám đông nghịt người ở các tầng hạ cấp – hai đứa tay chân đưa hắn lên tầng trên, chỗ thượng lưu dành cho dân chơi. Mukuro có cảm tưởng mình đào được cả kho báu lớn khi thấy Yamamoto đang đứng tán chuyện với một nhóm người ở đàng xa.

“Thưa ngài, ngài dùng Gin TQS21 chứ ?”

Một nữ nhân viên quán đột ngột xuất hiện phía sau lưng hắn hỏi thăm mà hắn biết chắc đó là người máy – bọn người máy giống người y đúc trừ đôi mắt, trong tròng mắt luôn có mã số và những vòng màu bạc lấp lánh.

“Không.”

Hắn từ chối kéo, đến gần Yamamoto – người duy nhất mà hắn quen ở đây. Yamamoto cũng tỏ ra vui mừng khi thấy hắn, cậu ta kéo hắn ra một chỗ riêng khi hắn nói thấy hơi mệt khi phải đeo cái kính “phân loại”.

“Mukuro, cậu vốn rất giỏi tưởng tượng kia mà, dùng cái cái đầu của cậu đi.”

Yamamoto chỉ cách để hắn thích ứng với môi trường xung quanh, sau cùng hắn cũng đã có thể bỏ cái kính đó ra nhìn mọi thứ bằng đôi mắt thật của mình. Hắn hỏi han thêm vài điều thì biết hôm nay, ngày 15.7 là ngày lễ biểu dương và tôn vinh lực lượng đặc vụ thời gian. Do cơ quan của hắn làm việc có liên quan mật thiết với cơ quan Hibari làm nên Yamamoto cũng đi, Hibari tất nhiên được mời nhưng cậu ấy đã về nhà để hắn đi.

Bữa tiệc của năm 3250 diễn ra khá vui vẻ, nhiều trò chơi hấp dẫn và hết sức kì lạ diễn ra xen lẫn những thông tin, những bài phát biểu về nơi hắn làm việc. Mukuro ngồi xem, hắn ghi nhận những sự kiện có cả mình trong đó. Như Hibari từng nói, hắn là một đặc vụ bậc X. Cùng bậc X với hắn chỉ có 3 người nữa nên hắn được xem là “gã khổng lồ” trong nghành. Vào cái đêm hắn rơi xuống năm 2002 – hắn đã đẩy một tên tội phạm khét tiếng quay về thời Era ở Nhật Bản và tên đó được báo cáo là không khác gì tình trạng của hắn.

Eichibishu là gã đã cùng hắn dằng co trong đường hầm thời gian.

Và hắn hi sinh cỗ máy của mình để liều lĩnh mở những khoảng hở thời gian, làm bong tróc, hư hại không gian trong đường hầm để tập trung vào mục đích tiêu diệt gã đó. Tiếc rằng gã không chết, chỉ bị rớt xuống thời Era, còn hắn rơi xuống năm 2002. Tổng cục đã hết sức lo lắng việc tên đó gây chệch quá khứ nhưng không sao, hắn đã chết vì thời đó không cứu chữa nổi vết thương cho hắn. Mukuro may mắn đến thế kỉ 21, ngoài việc mất trí thì lành lặn trở về.

“Cậu ngồi chơi nhé.”

Yamamoto đứng phắt dậy vẫy tay chào hắn trước khi biến mất dạng cùng cậu Gokudera vừa mới bước chân vào. Hắn ngồi một mình, đấu óc nặng nề đến căng tức. Lờ mờ như một người vừa say ngủ đột nhiên bị đánh thức, Mukuro như thấy những sự kiện của quá khứ lướt qua đầu cùng những ảo ảnh do công nghệ tân tiến tạo ra.

“Mukuro-sama, ngài đua không ?”

Gã Ken lại đến sát bên hắn, lần này có cả Chrome, cô gái hắn đã từng gặp khi liên kết từ quá khứ. Mukuro sực tỉnh, hắn quên mất mình vừa nghĩ đến cái gì. Chrome đến bên hắn, cô nhẹ nhàng hỏi thăm rồi rủ hắn cùng hai gã kia chơi một trò chơi mà cô ấy bảo hắn rất thích – đua xe bay xuyên hành tinh.

Như đã biết, người ta chỉ có thể di chuyển từ hành tinh này qua hành tinh khác bằng những chiếc phi thuyền chuyên chở. Nhưng những người làm trong nghành an ninh được phép sử dụng một loại xe bay cỡ nhỏ thiết kế vô cùng hiện đại cho phép di chuyển giữa các hành tinh bằng tốc độ nhanh nhất. Và đám đặc vụ an ninh lạm dụng nó để chơi, hắn cũng không bỏ qua trò chơi đó khi hắn còn trong công tác.

Cả bọn đi lên tầng cao nhất của X3000 – nơi để những chiếc xe bay cho cuộc đua tối nay. Hắn trông thấy chiếc xe dành cho hắn, nó phát quang thứ ánh sáng xanh xậm ngả màu chàm nhìn rất ngầu. Mukuro học qua cách sử dụng nó, hắn ngồi lên xe khi ý thức mách bảo hắn nên đua một trận. Xuất cả xuất phát cùng lúc, chiếc xe bay đưa hắn thoát khỏi lực hút của Mặt Trăng bung mình thả vào vũ trụ.

“Kyouya, nếu em thua, em phải đồng ý với anh một điều kiện.”

Những tấm bảng cảm ứng trước mặt hắn rung lắc dữ dội, đường đua được vạch sẵn trên bản đồ khi chiếc xe đánh một vòng quanh Thổ Tinh. Vành đai vệ tinh kì vĩ của Thổ Tinh hiện ra trước mắt, Mukuro choáng ngợp trước vẻ đẹp của nó.

Hibari cười khẩy, khóe miệng khẽ nhếch lên khi hắn ra lời đề nghị liều lĩnh. Cả hắn và cậu ấy cùng ngồi trên một chiếc ghế đôi, được phục vụ rượu Whisky ASQA1 thượng hạng theo phong cách pha chế đặc biệt nhất. Hibari chưa bao giờ dễ dàng đồng ý một điều kiện nào, luôn đòi hỏi ở đối phương sự hoàn hảo đến khó lường.

“Được, đánh vòng Thái Dương Hệ – trở về đây trong vòng 15 phút, tôi sẽ đi với anh.”

Mukuro xoa cằm, nhìn dáng vẻ tự tin đến hả hê của người đẹp ngồi cạnh, hắn mỉm cười.

“Kyouya, em sẽ hối hận vì đã nói thế.”

Mukuro rời khỏi quầy, lịch sự đưa tay đỡ người sẽ là hôn phu tương lai của mình. Chỉ mới gặp nhau đôi lần nhưng hắn biết – Hibari Kyouya sẽ là người hắn sẽ lồng vào tay chiếc nhẫn kết hôn – hắn sẽ có cậu ấy, siết chặt cậu ấy mãi mãi trong vòng tay của mình. Hibari gạt bàn tay của hắn, tự đứng dậy, cả hai sóng đôi tiến vào trường đua nơi Mukuro sở hữu một chiếc xe bay phật lửa màu chàm.

Hắn giữ chặt lấy cần thắng của chiếc xe, tự hỏi những hình ảnh vừa lướt qua đầu là gì ? Hắn đã bay đến vành đai của Thái Dương Hệ, đuổi kịp chiếc xe đàng trước với tín hiệu chấm đỏ. Phía sau hắn, chiếc xe màu xanh lam đang lao đến như vũ bão. Mukuro liều mình tăng tốc, hắn khao khát chiến thắng – chưa bao giờ hắn cảm thấy muốn chiến thắng một cuộc chơi đến vậy dù hắn chỉ mới chơi trò này lần-đầu.

Hibari mím môi nhìn Mukuro bước ra khỏi chiếc xe bay của hắn và tên gàn đó đang tiến tới trước mặt anh.

“Kyouya, 14 phút 15 giây – em thua rồi.”

“Không đời nào.”

Hibari mỉm cười, chỉ tay vào ngực hắn.

“Một đặc vụ thời gian phải biết căn chuẩn mức thời gian và căn lệch mức thời gian có tác hại ra sao. Chỉ cần sơ sẩy một chút, anh sẽ rớt vào vùng thời gian khác, dù là một giây cũng không được.”

Mukuro biết trước thể nào cậu ấy cũng nói vậy nhưng hắn không hề lo lắng bởi vì 14 phút 15 giây là thời gian hắn cho xe giảm tốc độ để trở lại đích ban đầu. Một chuyên viên chạy đua với thời gian như hắn không có lý nào lại thua một người chỉ xây dựng không gian làm nền cho những cuộc đua thời gian.

“Kufufu…kuhahaha…”

Hibari khó hiểu nhìn hắn, Mukuro vòng tay qua vai của Hibari hướng cậu ấy quay lại với cái bảng đàng sau lưng.

“15 phút, em thua rồi.”

Mukuro lắc đầu, tặc lưỡi chờ đợi câu trả lời, sau vài giây đứng hình – Hibari Kyouya cũng đã bình tĩnh trở lại.

“Được, để xem đêm nay anh có trò gì hay.”

“Kufufu.”

Bực mình lắm nhưng Hibari đành phải chấp nhận yêu cầu của Mukuro – cái tên cả gan chen vào cuộc đời anh bằng cách gây đau mắt trái đỏ mắt phải nhất. Cánh tay chắc khỏe của hắn hạ xuống quàng qua eo anh, mặc kệ sự khó chịu của Hibari – hắn vịn eo anh rồi cả hai cùng đi – chơi một trò chơi khác mà hắn đã hứa sẽ làm Hibari thích thú.

Giải thưởng đêm đó không có người nhận nên đã trao về tay người đến nhì.

Tuy nhiên kỉ lục của cuộc đua ghi nhận thành tích 15 phút vòng quanh Thái Dương Hệ của Mukuro – người ta gọi hắn bằng biệt danh rất kêu.

Chiến Thần

Mukuro đánh tay lái cho xe quay vòng quanh Hải Vương Tinh – hành tinh thứ tám của Thái Dương Hệ. Đuổi được sát nút chiếc xe đàng trước nhưng chỉ một chút sẩy tay, hắn bị tuột lại đàng sau. Tim hắn đập mạnh, đánh hồi trống mãnh liệt khi hắn tiến gần đến chiếc xe bay phía trước, kè sát nhau để rồi người non kinh nghiệm hơn một chút phải ân hận. Mukuro bị trật ra khỏi quỹ đạo đường đua, văng thẳng ra phía ngoài – bằng nỗ lực và sự bình tĩnh đáng kinh ngạc, hắn khởi động hệ thống cho tăng tốc, lao thẳng vào đường đưa.

“Nguy hiểm !!”

Chikusa, Ken và Chrome theo dõi cùng kêu lên khi thấy chiếc xe của hắn đang di chuyển với vận tốc lớn nhất đang ra sức bám đuổi chiếc xe đầu đàn. Kết thúc cuộc đua hắn vẫn về thứ nhì, 18 phút – hắn không lập được kỉ lục gì, cũng không có phần thưởng, chỉ có nhận đc cái nhếch mép của Gokudera, người về nhất. Mukuro rời khỏi nhóm, hắn muốn ở một mình, lang thang trong tòa kiến trúc X3000 rộng lớn và chợt nhớ những lại một thời đã quá xa.

Hắn học được một điều, hễ kích thích mạnh những cảm giác tồn đọng sâu trong tiềm thức – hắn sẽ thấy được ánh sáng trong màn đêm mịt mù bao phủ lên những kí ức cũ. Thời đại này người ta không hút thuốc, nó rất có hại cho hệ hô hấp và môi trường. Hay vào đó người ta tự huyễn hoặc bản thân bằng trí tưởng tượng để thỏa mãn cơn thèm khát chất gây nghiện.

Hắn thèm một điếu thuốc nhưng không có.

Mukuro quyết định ra về, nơi này không còn gì để hắn lưu luyến.

Vừa bước vào nhà, hắn nhìn đồng hồ đã ngót nghét 3 giờ sáng. Hoàn toàn không có tí ánh sáng nào trong nhà nhưng có âm thanh nỉ non, tiếng khóc của trẻ nhỏ. Hibari chắc đi ngủ rồi, nửa đêm trẻ con hay thức giấc – hắn thấy thói quen thức đêm của em bé cũng chẳng hề cải thiện sau hơn 1000 năm. Mukuro nhẹ nhàng tiến về phía phòng con trai, định bụng sẽ kiểm tra xem nó có đói không mà khó ngủ – vì Hibari ghét máy móc đụng vào con mình nên gần như việc ăn uống của bé cả hai phải gánh lấy.

“Tsk…còn một cọng lông vũ nào ta đốt nhà !!”

Kì lạ hưm ?

Hắn nghe thấy tiếng càu nhàu của Hibari – cậu ấy vẫn còn thức ? Mukuro nhòm vào phòng, đúng là Hibari vẫn còn thức – vất vả dỗ mãi mà thằng bé không chịu nín. Bệnh dị ứng lông vũ, cậu ấy có vẻ căm ghét nó khi con trai mình dở chứng, khóc, khó thở, quấy, gặp rắc rối về hô hấp và nhất là không chịu ngủ.

“Em cho con uống thuốc rồi đi ngủ đi, mai còn đi làm.”

Hibari như chỉ chờ có thế, đứng lên thả thằng bé vào tay hắn rồi ngoảnh mặt đi thẳng. Lỗi là do hắn đã cho con Hibird lại gần thằng bé và bay lung tung lăng quăng trong nhà. Nhẹ nhàng đỡ lấy đầu con trai, Mukuro ôm nó vào lòng, bắt đầu tìm cách dỗ thằng bé. Hisei khóc thút thít rồi thiếp đi vì mệt trong nhịp đung đưa của cánh tay. Bé ngủ thật ngoan, yên bình, không trống rỗng và đau như cơn bão lòng của hắn.

Ghé mắt nhìn để yên tâm rằng Hibari cũng đã ngủ, hắn bế con tới lui trong căn nhà rộng thênh lạnh lẽo đến sáng để thằng bé đừng khóc quấy rầy giấc ngủ của Hibari.

Mukuro – rút cuộc hắn là người như thế nào ?

Câu hỏi nghe điên thật nhưng đó chính xác là những gì hắn thắc mắc. Sau sáu tháng phục hồi chức năng, làm quen với cuộc sống ở thế kỉ 33 hắn đã quay lại làm việc. Mở bung hết tất cả những cơ sở dữ liệu, hắn leo được đến tầng 60 trong ‘tháp 69’. Chỉ còn chín nấc nữa sẽ xong, chín nấc nữa để quay lại từ đầu nhưng hắn không sao làm được.

“Kyouya, chúng mình lấy nhau như thế nào ?”

Nằm cạnh Hibari, hắn khều nhẹ vào vai cậu ấy. Hai người vẫn ngủ chung một giường, Hibari vẫn rất hớ hênh khi đi ngủ nên thi thoảng hắn cũng hơi ngại khi mở mắt ra thấy thân thể của cậu ấy phơi bày trước mắt – còn cái yutaka thì tốc cao với chỉ một sợi dây lỏng lẻo. Hibari khá thoải mái lúc lên giường nên quan hệ của họ cũng không dậm chân tại chỗ.

Chính xác là…hắn đã quen với việc một tuần làm chuyện đó vài lần với cậu ấy.

Nhưng Hibari luôn có vẻ mặt đờ dẫn – không phải vì thỏa mãn – mà là vì chịu đựng, làm vì nghĩa vụ. Hibari không từ chối Mukuro nhưng cậu ấy không thấy vui vẻ gì cho lắm. Hắn thấy thương Hibari vô cùng, càng yêu cậu ấy nhiều hơn dù cậu ấy khủng hoảng tinh thần – tăng cấp số nhân mức độ cáu gắt, gây chuyện um sùm mỗi khi về nhà. Bây giờ cũng thế, Hibari không phản đối khi hắn chạm vào bờ vai trần, chỉ gầm gừ trong cổ họng rằng buồn ngủ lắm rồi, để cậu ấy yên.

“Kyouya…”

Hắn khẽ choàng tay sang ôm Hibari vào lòng, áp mặt cậu ấy vào khuôn ngực ấm áp của mình để Hibari ngủ thật say rồi mới nhẹ nhàng rời khỏi giường. Hắn ghé sang chỗ Hisei thăm chừng xem bé như thế nào – nó càng lớn càng ít quấy, chỉ khi nào bệnh mới vất vả. Tất cả đã say giấc nồng, còn một mình hắn với ‘điếu thuốc’ trong trí tưởng tượng. Mukuro ra phía phòng khách, nơi có thể đứng quan sát Trái Đất bằng bằng kính thiên văn mini dành cho trẻ em, nằm dài lên cái ghế nhún yêu thích và bắt đầu chuyến hành trình dài đi tìm kí ức.

Gặp lại Ciera đáng mến, hắn nhờ cô dẫn mình đến khu vực bị ngăn cấm.

Trong khoảng không gian mù sương ảm đạm, kí ức của hắn về chính bản thân mình ngủ yên. Hắn nhìn chúng, bắt đầu tách lớp ra để sàng lọc thông tin. Hắn mong muốn càng nhanh nhớ ra càng tốt, Mukuro chỉ còn thiếu một cái gì đó để trở lại là người Hibari mong muốn – chỉ thiếu cái gì đó thôi – không nhiều nhưng lại quyết định tất cả.

“Ciera – tôi thật sự là trẻ mồ côi phải không ?”

“Ngài có ghi nhận điều đó rồi mà.”

Hắn đã biết từ lâu tại sao gia đình Hibari không ưa mình nhưng hắn không muốn nghĩ chúng là thật. Bằng cách nào một đứa trẻ bị bỏ rơi trong hố rác thải y tế có thể sống xót và trở thành Rokudou Mukuro ? Khi hắn bắt đầu đi làm, hắn nhận thấy đồng nghiệp không ưa hắn lắm – chỉ có đám của Chrome, trực thuộc dưới quyền mới thích hắn. Mukuro là kẻ lập dị nhưng lại rất có tài.

Từ sơ sinh đến năm mười tuổi hắn gặp chuyện gì ?

Hắn nhớ được một chút về quá trình đào tạo dành cho đặc vụ thời gian, nhớ được một chút về những cuộc hẹn hò giữa Hibari và hắn nhưng chi tiết thì không. Lắm lúc hắn tự hỏi làm sao hắn gặp được cậu ấy, làm cách nào cậu ấy từ bỏ gia đình để yêu hắn ? Cuộc sống thực sự ổn nếu hắn không có Hibari – biết đâu hắn đã vui vẻ chấp nhận bản thân. Tiếc rằng Hibari không hài lòng, nên hắn lúc nào cũng dằn vặt đau khổ.

Mukuro mệt mỏi trong chính không gian riêng tư của hắn.

Nằm dài trên cái ghế, cả thật lẫn ảo – hắn buông xuông – thả trôi mình theo dòng chảy của mạng lưới đa chiều cấp hành tinh. Rất nhiều người đã đến bắt chuyện với hắn trong không gian ảo, có lắm “bạn gái cũ” mà hắn chẳng hiểu ở đâu ra. Khi Mukuro tắt hết những tín hiệu xuất phát từ hắn để không bị làm phiền nữa hắn lạc vào một không gian trắng xóa đượm mùi hoa lan.

Đây là lần đầu tiên trong ngần ấy thời gian học tập và sử dụng Hệ Thống Đa Chiều, Mukuro bị hút vào một không gian tưởng tượng của người khác. Hắn có thể ngăn chặn mọi sự xâm nhập vào trí não của mình nhưng lại bị một kẻ nào đó “hấp dẫn” – cuối cùng hắn đã đi theo, bước vào một thế giới chỉ toàn màu trắng. Khi chưa quen với việc tạo dựng không gian, hắn thường hình dung căn phòng của mình màu trắng – bây giờ mọi việc trở nên phức tạp, mỗi khi bước vào chỉ thấy sự u uất xám ngoét. Hắn ít khi thấy “màu trắng” xuất hiện, ảo ảnh đa chiều của con người thường bị vấy bẩn bởi tâm trí tràn ngập lo âu.

Màu của Hibari cũng là màu tím đậm ngả đen.

“Nếu ngươi trộn bảy màu trên chiếc cầu vồng, ngươi sẽ có màu trắng Mukuro.”

“Ai ?”

Một tiếng nói lướt qua tai hắn, Mukuro tìm kiếm nhân ảnh của người kia nhưng không thấy – chủ nhân của không gian trắng này trình độ cao hơn bất kì ai – đến mức có thể đưa mình vào điểm mù của hắn.

“Ngươi biết ta mà Mukuro.”

“Đa số đều nói với tôi điều đó, tôi cam đoan với anh rằng tôi không nhớ gì đâu.”

“Ngươi chỉ toàn ngụy biện, ngươi biết rất rõ bản thân mình là ai, làm gì, thậm chí là sẽ làm gì.”

Tiếng nói đó cứ vang lên đầy thách thức – trên sàn, chỗ Mukuro đang đứng bắt đầu chuyển động, xuất hiện những vòng tròn đồng tâm, chúng chuyển thành những đường xoắn ốc như đang nuốt chửng hắn. Mukuro cố gắng bình tĩnh, hắn không rõ kẻ kia là bạn hay thù nhưng khả năng của hắn chẳng hề tầm thường.

“Dối trá ẩn mình trong sự thật, sự thật từ dối trá sinh ra.”

Mukuro chống lại bằng cách tạo ra hàng loạt ảo ảnh, di chuyển nhanh trên nền cái sàn giờ dốc xuống như một chiếc phễu. Chắc chắn phải có cửa ra, chỉ là hắn không thấy cửa ra – cũng không thấy chủ nhân của không gian ảo lạ mà hắn lạc vào. Cố gắng không nghe, không hiểu những điều người kia nói – Mukuro tiến thẳng về góc trái, đâm thẳng tới “đường chân trời” ảo. Người kia liên tục khích bác, thách thức hắn – Mukuro biết mình có thừa khả năng để lật tung chiếc mặt nạ che đậy gã.

“Theo ý tôi thành thật là lựa chọn tốt nhất.”

Mukuro kết lại, xé toạc bức màn bao phủ người kia – không gian chồng không gian như một cái bánh xếp nhiều lớp, cuối cùng hắn cũng đến được trước mặt kẻ đang chơi đùa với mình. Người nọ ngồi trên một cái ghế cao tựa ngai vàng, gã mặc bộ trang phục trắng, mái tóc bạc và đôi mắt tím quét những tia nhìn sắc lẻm – trái ngược với đôi mắt, nụ cười hiện trên môi kẻ kia lại ngây thơ, vô tư.

“Đó là câu ta phải nói với ngươi mới đúng chứ Mukuro.”

Nhón tay lấy một viên kẹo dẻo màu trắng bỏ vào miệng,gã đáp lại – không gian trắng xung quanh hắn sụp đổ, tan dần – hình thành cấu trúc mới như một căn phòng bình thường, Mukuro nhìn ra cửa sổ, hắn thấy hai mặt trăng màu tím (?) đang chuyển động, nhích mình chậm chạp như cố gắng hòa lẫn vào nhau. Mukuro di chuyển đến bên cái cửa sổ to đùng để nhìn ra ngoài, hắn đang ở một hành tinh nào đó rất lạ…đất ở đây xốp, lực hút nhẹ tới nổi một cái nhún chân cũng đủ phóng người lên như bắn tên lửa.

“Đây là…?”

“Thiên Hà Tiên Nữ – hành tinh SSXY889748.”

“Anh là ai ?”

Mukuro từ từ quay lại, hắn bắt đầu cảm thấy cần dè chừng gã kia bởi gã không chỉ rành rẽ về cấu trúc không gian mà còn có khả năng đưa hắn tới nơi mà gã đang sống. Không chỉ nhìn thấy, sờ thấy, cảm nhận mà còn ngửi thấy mùi. Hội tụ ảo ảnh bốn chiều đến mức tuyệt kĩ – không phải ai cũng làm như vậy được.

“Ta là ai à…hưm…ngươi lên nói trước mới phải chứ, vì ngươi tự tiện đến chỗ ta mà không hỏi ý kiến.”

“Rokudou Mukuro.”

“Hưmmmm…”

Người kia nhai nhóp nhép những viên kẹo dẻo, suy nghĩ một hồi rồi mới từ tốn trả lời. Phong thái của gã hoàn toàn vô hại nhưng không hiểu sao cứ làm dấy lên cảm xúc “nguy hiểm” trong hắn. Hơn ai hết Mukuro đã từng là một nhà văn, xây dựng nhân vật là nghề của hắn – hiểu tâm lý của người khác cũng là “nghề tay trái” – trong tình huống này, nếu không đoán được đối phương muốn gì, bản chất ra sao – tất nhiên là nên đề phòng.

“Ta cứ nghĩ ngươi không dám nói cái tên đó. Ta là Byakuran Gesso.”

Gã kia trả lời, lại nhón thêm một viên kẹo. Tên gã là Bạch Lan ? Thảo nào hương hoa tràn ngập không gian.

“Cư dân của Trái Đất sao lại sống tại Thiên Hà Tiên Nữ ?”

Đó là Thiên Hà gần nhất với Ngân Hà nhưng cũng phải đi mất hai triệu năm mới tới. Dải Ngân Hà có cả ngàn ngôi sao, hàng chục ngàn hành tinh – hắn chưa bao giờ nghĩ có người lại đẩy mình đi xa quê hương đến vậy. Đã là thế kỉ 33 nhưng để đến được Thiên Hà Tiên Nữ cũng tốn bộn thời gian, thay vì đi hai triệu năm, do kĩ thuật gấp khúc không của của các bước nhảy trong vũ trụ – hành trình này chỉ còn dài khoảng hai tuần. Tuy nhiên tốn mất hai tuần chỉ để di chuyển từ nơi này qua nơi khác thì là quá xa.

“Ta đi bởi vì ta quá chán cuộc sống ở đó rồi.”

“Chán ? Một người như anh hoàn toàn làm chủ được các cơ quan an ninh hàng đầu, công việc không chán – ít nhất là khi đua với thời gian cũng không cảm thấy chán.”

“Ta chán vì cứ nghĩ cảnh phải sống cùng lũ người đó làm ta phát bệnh, haizzz…Mukuro, ta không ngờ khi gặp lại ngươi lại phải nghe ngươi nói đến việc đi làm cho các cơ quan an ninh. Ngươi vẫn còn cái ý tưởng sẽ tiếp tục công việc sau khi bị bỏ rơi ở quá khứ ? – Thật đáng chán.”

Gã biết quá nhiều về hắn, còn hắn thậm chí không biết gã tên gì, là ai – quá nguy hiểm.

“Tôi không biết anh, chẳng có gì đáng chán đến thế.”

Lời lẽ Byakuran dùng rất nhẹ nhàng nhưng cái kiểu nói chuyện của gã làm hắn thấy nhột gáy như đang bị đâm từ sau lưng. Tại sao hắn lại bị đưa đến gặp gã này chứ ? Định mệnh cái kiểu gì mà cứ liên tục đẩy hắn vào bế tắc. Mukuro đột nhiên cảm thấy thất vọng khi biết mình đã đi quá sâu vào tiềm thức của gã kia đến nỗi thoát ra cũng khó.

“Ngươi luôn là kẻ lừa lọc dối trá Mukuro. Chắc hẳn ngươi đang tự hỏi làm sao lại bị đưa đến đây khi đã đóng hết các kết nối liên hành tinh ?”

“Àh, có lẽ đó là so tôi sơ xuất – con người cũng có phải có sai xót, nếu tôi hoàn hảo đến thế, tôi đã nhớ được anh là ai và sẽ không đứng đây để nghe anh giáo điều.”

“Hahaha…Đó không phải do sơ xuất Mukuro, ta đã nói với ngươi ngay từ đầu – ngươi lúc nào cũng chỉ ngụy biện, vì ngươi luôn biết mình là ai, làm gì, thậm chí sẽ làm gì.”

“Cám ơn nhưng đừng tâng bốc tôi như vậy, nếu anh đang hồi tưởng Rokudou Mukuro nào đó thì đó không phải là tôi.”

“Hahaha…”

Cuộc nói chuyện dần chuyển về hướng tiêu cực khi hắn và gã kia hăng say tranh cãi về vấn đề hắn có nói thật hay không. Byakuran không nhượng bộ hắn, hắn cũng chẳng nể nang gì người trước mặt, cuối cùng hắn quyết định đi về – đánh lùi những ảo ảnh của Byakuran để thoát ra. Có hơi khó khăn để rời khỏi đây nhưng hắn không bao giờ nghĩ mình sẽ thất bại – hắn muốn là được.

“Khoan đã, dù sao cậu cũng đã gặp ta rồi, chúng ta vào vấn đề chính.”

Byakuran đột ngột thay đổi giọng điệu khi hắn đã tìm ra cửa.

“Vấn đề chính ? Tôi với anh còn chuyện gì để nói ?”

“Ngươi…có bao giờ nghĩ tại sao mình không nhớ được gì khi đã thử hết tất cả những biện pháp điệu trị chưa ?”

Gã đã đánh trúng tim đen của hắn, đó chính là lý do hắn quay trở lại.

“Sao ?”

“Hahaha…ta biết ngươi sẽ quay lại !!”

Byakuran không ngừng cười cợt, điều này lắm hắn khó chịu. Nhưng hắn nuốt cái cục tức đó vào lòng để hỏi gã về bản thân hắn. Trên tất cả hắn cần kí ức, cần những thứ có thể khiến hắn hồi phục và…đem lại hạnh phúc cho Hibari. Byakuran nhai đến bịch kẹo dẻo thứ ba mới nói được thẳng vào cái “vấn đề chính” mà gã đề cập sau không ít câu mỉa mai, nói móc, chửi xéo.

“Quả nhiên ta và ngươi không bao giờ đồng quan điểm, dù ngươi có thành kẻ khác.”

“Cám ơn vì đã nói vậy.”

Mukuro ngáp dài, hắn tự nguyền rủa mình là đồ ngu khi còn đứng đó nghe Byakuran xỏ xiên.

“Cậu nên biết ta không có dư lòng tốt để ban phát cho ai, nhưng ta sẽ giúp ngươi mở chín tầng còn lại trong cái “tháp” dữ liệu của cậu.”

Gã biết hắn có 69 tầng dữ liệu không phải là chuyện lạ, lạ ở chỗ sao gã biết hắn không mở được 9 tầng cuối cùng ?

“Đừng thắc mắc về lý do ta rành rẽ ngươi như vậy, tất cả chỉ vì một lời hứa thôi.”

“Lời hứa ?”

Mukuro tự hỏi hắn có lời hứa quái quỉ gì với cái gã đầu óc có vấn đề này. Byakura đứng lên rời khỏi ghế, đến trước mặt hắn chìa bàn tay ra kèm một nụ cười tươi tắn đến đáng sợ.

“Chỉ cần ngươi bắt tay ta lời hứa đó sẽ thành hiện thực, ngươi sẽ lấy lại được trọn vẹn kí ức !”

Mồi chài ?

Mukuro do dự không dám nắm lấy bàn tay “thân thiện” ấy nhưng cụm từ “trọn vẹn kí ức” đang hấp dẫn hắn. Nếu có tất cả chúng, cuộc sống của hắn sẽ trở lại như xưa. Hắn sẽ không khiến Hibari phiền muộn nữa – nếu chỉ vì bản thân mình, hắn sẽ không đồng tình với Byakuran – nhưng vì Hibari, có bán linh hồn cho quỷ dữ hắn cũng làm. Cậu ấy đã chịu đựng quá nhiều rồi, không cần thêm nữa – những suy nghĩ nhanh chóng lướt qua, chần chừ một chút nhưng cuối cùng Mukuro đã bắt tay Byakuran.

“Tôi biết không thể tin anh nhưng tôi sẽ tin anh vì tôi có lý do để làm vậy.”

Khi hắn nói, Byakuran đột nhiên nhìn hắn rồi phá ra cười lớn.

“Vì tình yêu ? Haizz, tình yêu tuổi trẻ lúc nào cũng tuyệt vời. Đôi lúc ta thấy nó thật lố bịch nhưng ta sẽ không tranh cãi với ngươi…chuyện đó.”

Byakuran cười bí hiểm và nắm chặt lấy tay hắn, rất nhiều hình ảnh chạy nhanh như thể người ta xốc tung cuốn album cũ để tìm lại một tấm ảnh cũ mèm từ hồi bọc tã nằm nôi. Cái bắt tay đó như một giao ước đã được kí kết dựa trên những quy tắc riêng biệt của Byakuran, khi hắn thả tay ra – không gian được trả về nguyên trạng ban đầu – là không gian riêng của hắn. Byakura vẫn chưa rời đi, gã lại nhai kẹo dẻo và dặn dò hắn.

“Đến chỗ ta và đừng cho cậu ta biết mình đi đâu, ta không tiếp bất cứ ai khác.”

Byakuran ám chỉ Hibari, hắn gật đầu – đó là tín hiệu đồng ý. Gã đồ trắng kì lạ vẫy tay một cách hết sức trẻ con rồi vụt biến mất không còn vết tích. Hắn vội vã hỏi Ciera xem làm cách nào mà hắn để sơ hở nhiều như vậy – gã tự nhiên ra vào vùng của hắn cứ như đó là “nhà” gã.

“Mukuro-sama, Byakuran là người duy nhất tạo được 100 bậc trong Hệ Thống Đa Chiều.”

Là gã đó sao ? Người duy nhất hơn hắn về cấp số dữ liệu ?

Mukuro rùng mình nhưng cũng có cảm giác khoái trá đang dâng đầy khiến hắn sảng khoái tột cùng như gặp được trò chơi thú vị. Byakuran Gesso – nhất định hắn sẽ đến Thiên Hà Tiên Nữ để tìm gã. Cánh cửa kí ức còn cách một tầm tay, hắn sẽ có lại tất cả, Mukuro thoát khỏi Hệ Thống Đa Chiều rồi về phòng ngủ.

Hibari đang nằm co người lại vì lạnh, căn phòng này cứ tới giờ hẹn là hạ nhiệt độ – dù hắn cố điều chỉnh nhưng HM.3 không cho phép – cái máy đó đòi password. Cái password nào đó do chính hắn cài và bây giờ hắn không thể mở ra. Khẽ chui người vào chăn, Mukuro ôm chặt lấy Hibari để giữ ấm. Hắn biết Hibari chẳng bao giờ ngủ sâu, có thể dễ dàng bị thức giấc bất cứ lúc nào nhưng Hibari luôn cố gắng không thức dậy mỗi khi hắn rời khỏi giường rồi quay lại. Một nỗ lực không ngờ nổi của cậu ấy, hắn không biết tại sao mình và Hibari có thể kết hôn nhưng có một điều hắn biết rất rõ.

Mukuro không chọn nhầm “cô dâu” của mình.

[TBC.]

 

 

Chap VIII

Quá Khứ Gọi Về

“Hisei – lại đây với bố.”

Mukuro đứng từ xa, kêu thằng bé đang sợ hãi tóm lấy cái chân ghế. Người ta có câu “ba tháng biết lẫy, bảy tháng biết bò, chín tháng lò dò biết đi” – nó đã được chín tháng, bắt đầu tập đi được rồi nhưng nó thích bò hơn là đi. Hắn muốn con nhanh chóng bước được trên đôi chân mình nên ra sức tập luyện cho nó. Hibari lại không ép, cậu ấy gần như bỏ mặc chuyện đi đứng của con, nó muốn sao thì tùy nó – Hibari đối xử với con của mình có phần dễ dãi hơn đối với những đứa trẻ khác.

“Hisei, bỏ cái đó ra, đến đây.”

Hắn hơi mất kiên nhẫn với con nhưng rồi lại nghĩ thầm – bản thân hắn cũng có hơn gì nó, tập tễnh bước đi sau tất cả mọi chuyện. Lấy trong túi áo một món đồ chơi đầy màu sắc, hắn mở nó ra, hiện hình ảnh như cái kính vạn hoa. Hisei thích màu sắc, thằng bé mẫn cảm với những ảo ảnh đa chiều, hứa hẹn một trí tuệ hơn người nếu so bề về trí tưởng tượng. Mukuro hay dỗ con bằng cách đó, Hisei nhìn theo, thích thú buông tay ra bước lẫm chẫm về phía hắn.

“Ngoan, lại đây với bố.”

Mukuro giơ hai tay chào đón nó, thằng bé suýt ngã khi đến được gần hắn – ảo ảnh vụt tắt, mặt bé con lộ rõ vẻ thất vọng.

“Kiên cường lên con trai, bước đi chỉ là một khó khăn nhỏ trong hàng vạn khó khăn của cuộc đời con…”

Hắn ôm thằng bé, đặt nó lại vị trí ban đầu và tiếp tục bài học đi bằng hai chân. Sau nhiều lần cố gắng, ngã, khóc lóc ỉ ôi, thậm chí ngồi lì trên mặt đất – Hisei bắt đầu thích trò chơi mới mà nó học được. Nhìn đứa con bé xíu tập tành làm quen với cuộc sống, Mukuro không khỏi bật cười. Hôm nay sẽ lên đường đến tìm Byakuran nên hắn muốn tập cho xong việc đi đứng của con.

Mukuro dời lại lịch công tác, ở nhà một ngày dài để trông con thay vì gửi nó đi như mọi lần vẫn làm. Khi cả hai phải đi làm thì con đành đem gửi, Hibari lại là người chẳng bao giờ phá lệ nghỉ ở nhà nên người trốn việc thường xuyên là hắn. Bế Hisei lên, hắn thưởng cho nó bằng một bữa ăn cháo vị mà nó yêu thích – cái mà bình thường nó không được ăn vì Hibari cho là kém dinh dưỡng.

“Măm !!”

Mukuro là ông bố tốt, hắn ngồi kiên nhẫn đút từng muỗng trong khi Hisei lay hoay giữa đống đồ chơi của nó. Phát hiện một vệt cháo dính lên má con, hắn cúi người liếm sạch.

“Đừng có làm trò đồi bại với nó.”

Hibari về đúng lúc, xui thật, cậu ấy tới gần đẩy hắn ra một bên lẫn chén cháo còn đang ăn dở dang. Hibari có vẻ là rất khó tính nhưng lời nói và hành động lại chẳng song hành. Ôm đứa con nhỏ tròn lẳng trong mớ quần áo bông dày, Hibari nhẹ nhàng nựng nịu con và vỗ vỗ nhẹ lưng nó. Đây là lúc thích hợp nhất để hắn xin phép rời khỏi nhá, ít ra sẽ không làm cậu ấy khó chịu.

“Anh có công tác phải đi khoảng mấy tuần, em ở nhà ráng giữ gìn sức khỏe, đừng có làm việc quá sức.”

“Công tác ?”

Hibari nhíu mày, chuyện hắn đi công tác không có gì lạ nhưng đối với Hibari – lần công tác hắn gặp tai nạn đã trở thành cơn ác mộng khó quên. Nếu hắn đi một vài ngày thì không sao, đi lâu quá cậu ấy tỏ ra không hài lòng. Mukuro hiểu rõ điều đó, hắn cố giải thích rằng không sao, lần này hắn đi hơi xa nên mất thời gian quay về.

“Anh không tham gia chiến dịch nguy hiểm nào, anh hứa đó Kyouya.”

Hắn càng nói Hibari lại càng cau có hơn, hình như cậu ấy không muốn hắn đi đâu nữa ngoài việc lẩn quẩn trong phạm vi an toàn. Nhưng nếu hắn không đi cái này thì cũng phải đi cái kia, đặc vụ cao cấp đâu có trốn việc mãi được. Mukuro vẫn còn tại vị vì thành tích cũ của hắn, hơn nữa cũng là do hắn phục hồi nhanh.

“Tôi không quan tâm – việc anh đi đâu, làm gì, đó là chuyện riêng của anh.”

Hibari bế con đứng lên đi vào phòng tắm, cậu ấy trông như thể sẽ bốc hỏa nếu câu chuyện còn tiếp tục.

Vậy đi, hắn đã làm tròn nghĩa vụ bẩm tấu với Hibari những gì hắn sắp làm, còn bây giờ hắn đặt vé cho chuyến đi tới Thiên Hà Tiên Nữ. Nửa đêm hôm đó rời khỏi nhà, Mukuro còn cẩn thận chỉnh chăn cho dày lên để Hibari đừng lạnh khi không có hắn ở cạnh. Theo một cách hiểu nào đó, căn nhà này là của hắn nên mọi thứ đều do hắn lập trình. Nếu có thay đổi sửa chữa gì, Hibari cũng không làm. Mukuro chợt nghĩ nếu hắn là người vô tâm, không chừng Hibari sẽ phát bệnh vì cái phòng đó.

Khẽ hôn lên trán Hibari, hắn nhẹ nhàng đóng cửa phòng lại rời đi.

Chiếc xe đón hắn ra cảng đã chờ sẵn, Mukuro đặt vé ở một công ty du lịch bình thường bằng tên giả. Danh tính của hắn luôn được bảo mật và hắn cũng không muốn Hibari hỏi ra được việc hắn nói dối về chuyến công tác. Bước xuống cảng, hắn thay bộ quần áo khác. Đứng trong toilet, hắn tự ngắm mình trong gương và nhận ra mình đã không cắt tóc sáu tháng liền. Tóc nam giới cắt thường xuyên nên phát triển mạnh hơn tóc của nữ, tóc hắn dài ra đến mức cột được thành cái đuôi gà.

“Bíp, bíp.”

Hắn bấm vào chiếc nhẫn, mái tóc với đường zic zac chẻ ngôi xuất hiện. Hibari thích mái tóc đó, hắn cũng thích và bây giờ hắn diện kiểu đầu đó để đi gặp Byakuran. Tốn bộn thời gian để di chuyển, hắn ước gì có “cánh cửa thần kì” của Doraemon, mà cho dù có cánh cửa đó thì cũng không dùng được vì Thiên Hà Tiên Nữ quá xa. Chuyến du lịch có ghé ngang qua hành tinh SSXY889748 – hay còn gọi là Tử Tinh (hành tinh màu tím).

“Cám ơn quí khách đã sử dụng dịch vụ.”

Hắn cắt hợp đồng du lịch để tách khỏi phi thuyền, đổ bộ xuống Tử Tinh – xuống đến nơi hắn mới hay Tử Tinh giống như một hoang mạc khô cằn ở Trái Đất. Chữ Tử trong cái tên có khi nào còn ám chỉ “hành tinh chết” ? May mắn là hắn đã nhầm, đại bộ phận dân cư sống ở cực nam hành tinh, nơi đó đất đai màu mỡ, phát triển những loại thực vật khổng lồ kì lạ, sinh vật trên hành tinh này, cư dân bản địa ở đây nhìn bề ngoài trông giống những con ốc sên.

Làm thủ tục nhập cảnh tại cảng, Mukuro tranh thủ thời gian xâm nhập Hệ Thống Đa Chiều – hắn có đường dây liên lạc với Byakuran.

“Xin chào.”

Byakuran đáp lại, giọng ngái ngủ – bộ tên này thường xuyên sử dụng hệ thống đến mức không rời khỏi đó hay sao ?

“Tôi đang ở cảng, cho tôi địa chỉ của anh.”

“Mukuro hửm ? Đến nhanh vậy, ta cứ nghĩ ngươi không biết đường đến nữa chứ.”

Ý gã là hắn không biết cách bắt liên lạc lại, gã xem thường hắn quá rồi.

“Anh nghĩ tôi là ai mà chuyện cỏn con vậy cũng không làm được ?”

“Hahaha…Mukuro tất nhiên là làm được…”

Byakuran có vẻ hơi giễu cợt nhưng cũng cho hắn tọa độ căn nhà của mình. Không sống cùng với cư dân bản địa, Byakuran sống trên một ngọn đồi chết. Chỗ đó đất đai mềm xốp, khô cằn, cảnh vật khá đìu hiu buồn chán nhưng là nơi thấy rõ nhất hiện tượng hai mặt trăng tím nhập thành một. Đó là tất cả những gì hắn nhớ lúc Byakuran đưa hắn đến đây bằng ảo ảnh.

Khuôn viên dinh thự của gã rất lớn, chung quanh bao phủ bởi một rừng thực vật kì quặc – có hình dạng như sương rồng nhưng chúng cử động được. Mukuro không quen với môi trường ở đây nên hắn ngồi yên trong chiếc xe của mình vào bên trong. Khi chiếc xe yên vị ở dưới tầng hầm, Byakura cho chỉ dẫn để hắn lên phía trên. Byakuran không phải người Nhật – hắn biết điều đó thông qua căn phòng của gã – nhưng cảnh vật ảo, cách bài trí nhà cửa lại y như người Nhật chính cống !?

“Đừng có vào chỗ không được vào, cứ đi thẳng, rẽ trái, lên tầng trên.”

Byakuran cảnh cáo, hắn đành đi thẳng mà không hề ngoái lại nhìn.

Cuối cùng hắn cũng gặp Byakuran bằng xương bằng thịt, đang đứng khoanh tay dựa vào bức tường cũng trắng y như gã. Byakuran dẫn hắn đi xuyên qua hành lang dài chồng chéo những không gian ảo khác nhau không theo trật tự để đến căn phòng làm việc của gã.

“Anh sống ở đây một mình ?”

“Tại sao ngươi nghĩ vậy ?”

Gã nhếch mép cười, kéo tấm màn che phủ để thứ ánh sáng tím tà mị rọi vào sáng bừng cả căn phòng.

“Tôi không nghĩ anh sống một mình, anh không phải người Nhật nhưng căn nhà có chỗ bài trí kiểu Nhật.”

“Haha…vẫn quan sát nhạy nhỉ ?”

“Cám ơn đã khen.”

Mukuro huýt sáo, cố ý trêu tức Byakuran nhưng gã không có phản ứng. Gã trầm tư một chút rồi nói hắn rất may mắn mới đến đúng ngày hai mặt trăng tím hòa được 70%, mỗi ngày sự kiện này đều xảy ra nhưng không nhiều như vậy. Gã cứ vòng vo mà không vào thẳng chủ đề khiến Mukuro phát cáu, hắn bực bội đến mức không thèm giấu diếm điều đó để lịch sự.

“Bình tĩnh,ngươi hấp tấp quá, nếu ngươi như thế này thì hồi trước đã chẳng lấy được vợ.”

Có liên quan gì đến chuyện cưới vợ chứ ?

Mukuro không trả lời, hắn cố lờ đi những lời nói châm chọc của Byakuran về cuộc sống hiện tại. Byakuran mời hắn dùng bữa tối cùng gã, khi tất cả đã được dọn đi hắn và gã bắt đầu cùng nhau xâm nhập Hệ Thống Đa Chiều. Ngồi trên hai chiếc ghế bành đối diện nhau, Mukuro hé mắt hỏi.

“Tôi hay anh tạo không gian ?”

Cần một không gian đồng nhất để cùng di chuyển, vì nếu không làm vậy người này sẽ bị người kia chi phối.

“Ngươi.”

Byakuran nhắm mắt, gã vào hệ thống trước, hắn đến sau – kéo theo không gian ảo của mình. Khi cả hai hoàn toàn vào trong, hắn thấy Byakuran đứng giữa căn phòng màu chàm của mình. Byakura quay đầu quan sát mọi thứ rồi đi lại tới lui kiểm tra chất lượng của không ảo. Khi đã hài lòng, gã nói hắn dẫn gã đến chỗ tháp dữ liệu – nhớ không được dùng người dẫn đường mà phải tự đi. Việc đi lang thang trong không gian ảo mà không ai dẫn đường giống như tên mù tìm đường lên thị trấn, khi được hỏi tại sao – Byakuran chỉ ỡm ờ là do hắn thích vậy – thật chẳng bõ công.

“Tôi và anh có lời hứa gì với nhau ?”

“Ồh, ngay cả cái đó ngươi cũng không nhớ ?”

Byakuran hỏi nhưng hắn không thấy ngạc nhiên.

“Vậy thì ngươi là thiên tài đấy Mukuro – nói sao nhỉ – nhà tiên tri đại tài.”

“Nhà tiên tri ?”

Mukuro hoàn toàn không hiểu những gì Byakuran nói – gã cười thật tươi khi đến trước tháp dữ liệu mù sương của hắn.

“Chúng ta bắt đầu từ việc nhắc ngươi nhớ lại lời hứa với ta, thả lỏng đi nhé.”

Và Byakuran cuốn hắn vào kí ức của gã. Do cả hai đang ngồi đối diện nhau nên gã không tốn nhiều công sức dựng ảo ảnh đi xa tới hai triệu năm ánh sáng. Byakuran thực sự rất giỏi, Mukuro trôi nổi trong trí nhớ của gã nhưng không chỉ xem như người ta xem cine, hắn bước đi trong đó cùng với Byakuran.

“Cách đây bảy năm, ta gặp ngươi lần đầu ở tòa án Liên Minh Các Hành Tinh.”

Gã bắt đầu chỉ cho hắn thấy phiên tòa mà gã là người bị xét xử. Byakuran phạm vào tội hack Hệ Thống Đa Chiều cấp hành tinh, gây tắc nghẽn, xáo trộn và đảo lộn gần như toàn bộ mọi luật lệ đã được ban ra. Mukuro có đi dự phiên tòa đó, vì hắn nằm trong nhóm truy quét Byakuran, năm đó hắn còn ở cấp M. Byakuran không chống cự khi bị bắt nên không thể khép hắn vào tội chống đối và phản động.

Khi được hỏi tại sao lại phá hoại, gã trả lời rằng do gã chán và do thấy rất nhiều lỗ hổng nguy hiểm.

Nếu một con người như gã có thể một tay phá hoại Hệ Thống tinh vi và vĩ mô như vậy, nếu là một nhóm tội phạm có tổ chức tấn công thì sao ? Gã nói có lý như vậy nên Mukuro đã nghĩ nên bảo vệ gã, hắn ra tay lấp liếm một số bằng chứng phạm tội của Byakuran để tìm sự công bằng cho gã. Đúng hơn là giúp gã thoát được việc bị đày sang tận Thiên Hà Tiên Vân – nơi có những ngôi sao sắp chết.

“Sao ta lại phải tin ngươi ? Ngươi chỉ là một đặc vụ bình thường làm theo lệnh của cấp trên.”

Byakuran cố gắng lắc đầu, gã bị giam cầm cùng với thiết bị kiểm soát trí não – thiết bị này được tạo ra để ngăn chặn tù nhân xâm nhập vào Hệ Thống Đa Chiều. Đối với những người hiện đại, việc bị cầm tù trí óc còn đáng sợ hơn bất kì hình thức tra tấn nào. Đầu Byakuran chết dính cùng với cái máy khổng lồ cao 3m với những sợi dây cáp nối dài ngoằng lạnh lẽo. Mukuro đến gần gã, chỉ sau 5 phút ngắn ngủi, hắn giúp Byakuran vô hiệu hệ thống kiểm soát trong chốc lát – đó là bằng chứng để Byakuran tin hắn.

“Ngươi…điều khiển được cả máy móc do người khác thiết kế ?”

Về căn bản, những cỗ máy siêu thông minh này chỉ chịu thua kĩ sư nào lập trình ra nó. Mukuro có khả năng điều khiển người khác, nhưng Byakuran không nghĩ trên đời này có người vô hiệu được cả máy móc vốn không có cảm xúc như con người. Nguyên tắc chế sự con người là dựa trên cảm xúc !!

“Ta giúp ngươi thoát khỏi việc bị cầm tù, cùng lắm ngươi chỉ bị án giám sát, cấm vào Hệ Thống vài năm.”

Mukuro cười khẩy, đi lại quanh Byakuran – hắn cho gã mười phút để suy nghĩ và Byakuran không chần chừ lâu như hắn, gã đồng ý ngay lập tức. Gã vốn rất vô tư, xem mọi thứ như trò chơi – Byakuran chẳng có lý do gì để gã phải tốn thời gian cân nhắc về một đề nghị như trải cỗ chờ ăn của Mukuro.

“Ta biết ngươi không chỉ nói suông phải không Rokudou ?”

“Ngươi là nhân tài hiếm có, thật tiếc nếu để ngươi bị giam cầm.”

“Không tự nhiên ngươi lại tốt với ta như vậy, nói yêu cầu của ngươi đi.”

Mukuro chỉ còn chờ có thể, hắn ra điều kiện đổi lấy tự do cho Byakuran là giúp đỡ hắn khi hắn cần.

“Ngươi cần ta giúp việc gì ?”

Byakuran chỉ muốn một thỏa thuận nhanh, không muốn dây dưa nhưng Mukuro không đơn giản là nhờ vả dễ dàng như thế. Hắn gần như ép Byakuran phải đồng ý để tránh việc bản thân gã không bị đi đày.

“Chúng ta ai cũng biết tháp dữ liệu được bảo vệ bằng bức tường lửa do chính người sử dụng tạo ra. Ngươi đã tạo được 100 bậc rất hoàn hảo, ngươi tìm ra sơ hở của Hệ Thống Đa Chiều hoàn mỹ – nhất định ngươi sẽ tạo ra chìa khóa bảo mật tốt nhất cho ngọn tháp của ta.”

“Ngươi có bao nhiêu bậc ?”

Byakuran tò mò, gã đột nhiên thấy hắn cũng rất thú vị.

“Ta có 69 bậc, cuộc đời của ta sẽ không dậm chân ở cấp bậc này Byakuran nên ta cần ai đó cầm giữ kí ức của ta.”

“Kí ức ? Tại sao không phải là lưu trữ những thông tin cơ mật ?”

Càng nói lại càng thú vị, Mukuro khác hẳn những người bình thường mà gã từng gặp.

“Ta chẳng có thông tin cơ mật nào ngoài kí ức, trí nhớ của ta có thể chứa đựng thông tin gấp ba lần một bộ lưu trữ nên cũng chẳng dễ dàng xâm nhập. Nhưng kí ức lại là phạm trù khác, ta cần giữ nó – trong trường hợp xảy ra tai nạn, khi ta không còn chút kí ức nào – ta sẽ nhờ ngươi mở khóa.”

“Ý ngươi là ta rèn cho ngươi cái chìa khóa để ngươi đóng mở kí ức của mình ? Nhưng tại sao lại nhất quyết lưu trữ nó trong giới hạn dữ liệu của tháp ?”

“Đó là nơi an toàn nhất, ta không tin ai ngoài bản thân mình.”

“Hahaha…nhưng ngươi tin ta, ngươi không sợ ta lật lọng ?”

Byakuran cười lớn khi cỗ máy trên đầu hắn hoạt động trở lại gây nhức đầu.

“Ngươi vốn dĩ chẳng có gì để lật lọng Byakuran, ngươi luôn thành thật – ta mới là kẻ dối trá.”

Sự tự tin tràn đầy trong ánh mắt và nụ cười kẻ đối diện, Byakuran không dám tin là hắn còn nhỏ tuổi hơn mình. Mukuro mới 20 tuổi – vẫn còn quá trẻ – bản thân hắn cũng là nhân tài hiếm có. Byakuran muốn hỏi tại sao Mukuro lại chấp nhận vị trí hiện tại nhưng hắn không có cơ hội, Mukuro có việc phải đi – mãi đến sau nàyi gã cũng không có dịp hỏi – vì gã không tự tiện bắt liên lạc với Mukuro trừ phi Mukuro tự động làm điều đó. Sau khi việc tạo bức tường lửa thành công cho ngọn tháp của Mukuro, họ cắt đứt luôn.

Byakuran nhận án treo nhưng bị giám sát trong 2 năm – nếu muốn xâm nhập Hệ Thống, hắn sẽ bị kiểm soát nghiêm ngặt. Mãn thời gian, Byakuran lên đường đến Thiên Hà Tiên Nữ và không gặp lại Mukuro – thứ duy nhất gã nhận được từ hắn là tin báo hắn sắp kết hôn. Đối tượng của hắn là Hibari Kyouya – đội trưởng của đội A1 chuyên thiết kế, dò tìm không gian trực thuộc tổng cơ quan an ninh liên hành tinh. Mukuro không tổ chức hôn lễ, chỉ đăng kí liên kết hôn nhân với Hibari và thông báo đến những người trong danh sách của hắn, Byakuran có nhận được – đó là lần cuối cùng họ nói chuyện với nhau.

“Ta đã nghĩ rằng mình sẽ quên lời hứa đó nếu không gặp lại ngươi và thấy ngươi mất trí. Ngươi gần như tiên liệu được việc mình sẽ mất trí, ngươi chuẩn bị mọi thứ cho nó.”

Byakuran ở cạnh bên hắn, cười thỏa mãn khi thấy chính mình trong quá khứ. Mukuro chăm chú xem nhưng còn một điểm hắn cho là rất quái chiêu, rõ ràng Byakuran hoàn hảo như thế tại sao lại lộ địa chỉ và bị tóm ?

“Anh bị bắt không phải do sơ hở.”

“Hô Mukuro, lúc đó ngươi chẳng thèm ngó cái lý do ta bị bắt, bây giờ lại hỏi ?”

“Rõ ràng là anh bị ai đó cho đi tàu bay giấy, người yêu chăng ?”

Đến lượt Mukuro có dịp cười hả hê khi phát hiện ra điểm yếu của Byakuran. Gã liếc nhìn hắn rồi bất ngờ đưa cả hai ra khỏi kí ức, gã ôm bụng cười ngặt nghẽo – có gì đáng cười ?

“Mukuro – ngươi xứng đáng để được xem trọng.”

“Vậy là tôi nói đúng ?”

“Đúng, ta bị tố cáo bởi một người ta rất tin tưởng, nhưng ta không bao giờ trách người đó vì việc người đó làm.”

“Tha thứ cho một người kể cả khi phải nhận hình phạt lưu đày – đáng chán.”

Mukuro càng được dịp thừa cơ tấn công Byakuran cho bõ cái việc gã nói ngả nghiêng cuộc hôn nhân của hắn.

“Hahaha…ta không tranh luận với ngươi, ta nhớ ta đã từng nói…”

Byakuran quay lưng đi tiếp, đi nhanh tới nỗi hắn phải đuổi theo mới kịp.

“…chúng ta là những thằng phát điên vì yêu…”

Vào những ngày tiếp theo, Mukuro chỉ có một công việc duy nhất là ngồi đó và cố gắng giải mã cánh cửa bảo mật dẫn đến những dữ liệu quan trọng của mình. Byakuran dẫn đường, gã bảo chỉ giúp chứ không bày tận nơi. Trưa hôm đó Byakuran có việc nên không ở nhà, gã trồng một loại cây gì đó mà cư dân hành tinh này rất cần, nhưng loại cây đó chỉ sống đc ở vùng đất này. Gã giàu to nhờ việc đó nên cuộc sống xa xứ không hề vất vả. Mukuro giật mình thoát khỏi Hệ Thống khi có ai đó đến trước của phòng làm việc của Byakuran.

Hắn biết bởi những tín hiệu đánh động báo có xâm nhập nhưng cỗ máy hỗ trợ gia đình cho phép người đó vào.

“Mukuro ?”

Người đó biết hắn, còn hắn phải tự hỏi cái đầu gối xem đó là ai.

“Cậu là…”

Mukuro quan sát người mới đến từ đầu đến chân. Người mới đến đó mái tóc đỏ nhạt, cặp mắt xanh lá ẩn sau cặp kính màu trắng. Trông cậu ta bình thường, rất bình thường, không có gì đặc biệt nổi bật như Hibari.

“Tôi là Shouichi…Irie Shouichi…”

Cậu ta định hỏi thêm gì đó nhưng lại thôi, chìa bàn tay ra làm quen với hắn. Mukuro nắm lấy bàn tay đó một cách nhanh chóng vì hắn không thấy cậu ta nguy hiểm. Bàn tay cả hai vừa chạm nhau, siết nhẹ đột nhiên không gian trong căn phòng bị xô đổ và Byakuran đứng chình ình ngay lối ra vào với vẻ mặt không hài lòng.

“Em về sớm vậy ?”

Gã chất vấn, bước lại gần Shoui – Mukuro có thể thấy rõ cách di chuyển đặc biệt của hắn. Không như ở Trái Đất, một chút lực có thể bước dài hơn, ở hành tinh này, tốc độ của người Trái Đất nhanh tới nỗi như hình ảnh bị nhiễu sóng. Biến mất ở đầu này và xuất hiện ngược lại ở đầu bên kia.

“À…ừm…em thấy lo nên về sớm…”

Shoui có vẻ không thích mấy thái độ của Byakuran, nhất là khi có người ngoài đứng nhìn. Còn gã thì chẳng biết cái từ “ngại” nó viết làm sao, dùng tay nắm cằm của cậu ta rồi hôn một cái rõ kêu. Chúa ạ, Mukuro tự nhủ – vậy ra hắn đã có thể biết chính xác người này là ai rồi. Cậu ta lương thiện đến tận vẻ ngoài, sao lại kết thân với một tên…tâm thần bất ổn như Byakuran nhỉ ?

Cái thiện và cái ác dằng co, cuối cùng cậu ta đã tố cáo Byakuran phạm tội để hắn bị bắt.

“Anh không thấy tôi đứng đây sao ?”

Mukuro gây sự chú ý khi Byakuran vẫn tiếp tục cái trò chơi của gã, ôm chặt lấy người kia mặc cậu ta có thích hay không.

“Ngươi và vợ của ngươi không như thế sao ? Hay ngươi bị cậu ta đá đít mỗi khi muốn làm thế ?”

Cuối cùng gã cũng chịu buông tha Shoui, đẩy cậu ta lùi về phía sau.

“Tất nhiên, tôi thà chịu đá đít còn hơn bị Hibari lôi đầu ra tòa.”

Mukuro thản nhiên đáp lại, hắn có thể thấy vẻ mặt của Shoui dao động – hai má cậu ta đỏ ửng lên khi nhắc tới chuyện đó. Năm năm rõ mười, hắn không hề đoán sai chuyện gì. Byakuran phớt lờ, tranh thủ rờ rẫm sờ mó gì đó trước khi cùng hắn quay lại với việc khôi phục tháp dữ liệu.

“Ta vốn đã định để ngươi ở đây nhàn rỗi chơi đùa nhưng xem ra may cho ngươi đấy.”

Byakuran đi lòng vòng trong cái phòng của hắn, kéo lại mớ đồ đạc lộn xộn do khi nãy chính hắn xô đổ bức tường. Gã đến phía sau Shoui khi cậu ta bước vào, mang theo một đĩa bánh ngọt đặc biệt. Shoui không hề thoái mái chút nào khi có sự có mặt của hắn. Thi thoảng cậu ta đưa mắt nhìn Mukuro như xin lỗi vì những hành động chướng mắt của Byakuran. Nhưng nói làm sao được, đây là nhà của gã, gã muốn làm gì là quyền của gã.

Mukuro khẽ cười đáp lại, điều đó càng làm Shoui ngạc nhiên hơn.

“Cấu trúc bảo mật của ngươi rất phức tạp, may cho ngươi là có một chuyên gia thiết kế tường lửa ở đây…”

Byakuran ám chỉ Shoui và nhìn cậu ta trìu mến làm hắn phải nổi da gà.

“…nhưng ta sẽ không để ngươi làm việc riêng với cậu ấy, chắc chắn thế…”

Mukuro lắc đầu trong tâm tưởng – hắn đã hiểu cái điệu “chúng ta là những thằng phát điên vì tình” của Byakuran mỗi khi gã nhắc chuyện yêu đương. Không đùa đâu, hắn nghe gã huýt sáo ra chữ đấy, ra được hẳn một câu dài kia. Tên này thật lố bịch nhưng hắn cũng thấy nể phục cậu ta vì kìm hãm được một kẻ như gã.

“Khoan đã Byakuran, anh nói tôi cần một chuyên gia thiết kế tường lửa ? Không phải công việc này những kĩ sư không gian như Hibari cũng làm được sao ?”

“Hahaha…”

Byakuran cười lớn, gã ngồi xuống cái ghế, thưởng thức món kẹo dẻo ngon lành do đích thân người yêu mang đến – càng thấy nó ngon hơn bình thường gấp nhiều lần.

“Đúng, ngươi nói không sai – việc này bọn kĩ sư không gian cũng làm được. Nhưng công việc của họ là lắp ghép và gộp các mảnh không gian vào với nhau, hình thành nền móng cho dòng thời gian luân chảy. Còn Shoui – cậu ấy có thể tách chúng ra và di chuyển qua nhiều không gian khác nhau, với một mảnh của ngươi, Shoui có thể mang chúng qua không gian khác – nói cách khác là dịch chuyển chứ không cố định như công việc vợ ngươi hay làm.”

Gã ngừng lại một chút để nhai kẹo và chọc ghẹo Shoui, hoàn toàn không-biết-đến-hắn cũng đang ở đó.

“Mukuro đần mặt ra kìa, em nói cho hắn hiểu đi” *hát líu lo*

Byakuran nói như hát, Mukuro tặc lưỡi – hắn đã có câu trả lời chính xác hoàn toàn về gã : một tên thiên tài loạn trí. Shoui ngại ngần quay sang hắn rồi cũng bắt đầu giải thích. Y hệt Hibari lúc nói về chuyên môn, cậu ta như biến thành người khác. Không còn dáng vẻ rụt rè vô hại ban đầu, đôi mắt Shoui toát ra ánh nhìn tinh anh của một bộ não thông minh vượt trội – sáng như một viên ngọc được mài dũa đến trình độ tuyệt mỹ.

Shoui giải thích rằng việc của cậu ta là giúp Byakuran gỡ rối khi hắn chồng quá nhiều lớp không gian với nhau. Khả năng đặc biệt của cậu ta là dịch chuyển chúng, cho phép Byakuran mang chúng đi xa, tổ hợp hoàn hảo của một đôi tình nhân hiếm gặp. Giống như nam châm hai đầu, một người ghép rối phải có người gỡ. Byakuran đã cùng hắn tạo ra một bức tường lửa rối rắm để ngăn cấm sự đột nhập thì bây giờ phải có người gỡ.

Tuy nhiên việc Byakuran và hắn cùng làm không có dính đến Shouichi nên sau khi cho cậu ta nhìn sơ qua, Shoui bảo nhanh lắm cũng mất nửa tháng để gỡ cho bằng hết cấu trúc phức tạp đó. Byakuran nói việc của gã đến đó là xong, gã là người thiết kế, hắn sẽ chỉ ra những chỗ yếu nhất trong kết cấu các tầng dữ liệu cao cấp. Còn lại sẽ là việc của Mukuro dưới sự giúp sức của Shoui.

Lạy chúa.

Mukuro muốn đập đầu vào tường, kế hoạch về nhà sớm của hắn đã hoàn toàn phá sản.

[TBC.]
Bonus :

Tấm hình này lượm được trong Ency, nằm trong mớ hàng của Zhao up cho ngày 1.6 – nó không chính xác lắm, vì đây là Hibari-chibi nhưng nó dễ thương quá . Tôi nhìn tấm hình này mà tả bé Bí *nick-name tôi thường gọi của Hisei * – “sự ra đời” của bé Bí là khi t quyết định Genre fic có Mpreg nhưng lại băn khoăn ko biết tả bé giống ai, cuối cùng khi nhìn vào quả Bí Ngô của Fuji thì quyết định luôn là tả giống Hibari

*yêu bé, yêu bé* ❤ ❤